China ya vive la misma crisis demográfica que Occidente: sus matrimonios han caído al mínimo en 36 años

China ya vive la misma crisis demográfica que Occidente: sus matrimonios han caído al mínimo en 36 años
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Enfrentado a una tasa de divorcios en aumento, el Gobierno chino introdujo una ley el año pasado para mantener unidos a los matrimonios infelices al obligar a las parejas a someterse a un período de "enfriamiento" de 30 días antes de finalizar el divorcio. La regla parecía haber funcionado, según las estadísticas, que muestran una caída en las solicitudes en 2021.

Pero ahora el partido comunista tiene un desafío mucho mayor que enfrentar: cada vez menos ciudadanos chinos se casan.

El dato. El número de parejas que se casaron en China el año pasado alcanzó el nivel más bajo desde 1986, lo que contribuyó a la rápida disminución de la tasa de fertilidad del país. Alrededor de 7,6 millones de parejas se casaron el año pasado, en comparación con los 8,1 millones de 2020 y los 9,3 millones de 2019, según el Ministerio de Asuntos Civiles de China. En general, los matrimonios en China alcanzaron su punto máximo en 2013, cuando se casaron unas 13,5 millones de parejas.

¿Por qué no se casan? Hay varias razones para explicar esa fuerte caída. Para empezar, el número de jóvenes que potencialmente pueden casarse está disminuyendo. Si bien hubo alrededor de 223 millones de personas nacidas entre 1980 y 1989, solo 163 millones nacieron entre 2000 y 2009, y los mayores de este último grupo alcanzan la edad legal para contraer matrimonio ahora.

Además, la cantidad de hombres de entre 20 y 40 años, cuando la mayoría de los matrimonios se llevan a cabo entre hombres y mujeres, supera a las mujeres en el mismo grupo de edad en 17,5 millones, según el último censo de 2020. La siempre feroz competencia por puestos de trabajo en China también está contribuyendo a un retraso en la edad en que las personas se casan, dicen los analistas. Y entre las mujeres jóvenes y educadas en particular, una mayor conciencia de la desigualdad de género está contribuyendo a un creciente desinterés por el matrimonio.

Coste económico. Las parejas que se casan en China a menudo prefieren no tener hijos, citando preocupaciones sobre el aumento del costo de la educación y la carga de cuidar de los padres ancianos y tener hijos pequeños. Algunos están retrasando el casamiento, eligiendo en cambio vivir juntos sin la ceremonia y, a menudo, sin los niños.

"Las tasas de matrimonio más bajas, junto con el aumento de las tasas de divorcio, podrían indicar la desinstitucionalización del matrimonio, lo que significa que más personas podrían elegir la cohabitación en lugar del matrimonio", explicaba Ye Liu, profesor de desarrollo internacional del King's College de Londres, en este artículo de The New York Times.

Tasa de natalidad en picado. La caída de los matrimonios ha contribuido a una caída en picado de las tasas de natalidad, una señal preocupante en la sociedad china que envejece rápidamente y un fenómeno más familiar en países como Japón y Corea del Sur. Pronto serán superados por las muertes anuales. A pesar de los esfuerzos de Pekín para alentar más matrimonios y nacimientos, incluida la extensión de la licencia de maternidad y permitir que las familias tengan tres hijos, estos beneficios gubernamentales se brindan en gran medida solo a las mujeres casadas.

Las mujeres solteras enfrentan discriminación si tienen un hijo, incluida la dificultad para obtener un certificado de nacimiento oficial, aunque un legislador chino pidió recientemente al gobierno que reconsidere su posición sobre los niños nacidos fuera del matrimonio.

Medidas desesperadas. Temeroso del día en que la población pueda comenzar a reducirse, el gobierno chino ha pasado años introduciendo políticas para alentar el matrimonio y tener hijos. Ha revisado las reglas estrictas de planificación familiar dos veces en la última década, primero al poner fin a una política de "un solo hijo" de décadas de antigüedad en 2015, y luego al permitir que las parejas casadas tengan tres hijos.

Los funcionarios han prometido mejores licencias de maternidad y protecciones para las madres que trabajan, aunque muchas mujeres embarazadas aún denuncian discriminación en la fuerza laboral. Algunas ciudades han probado incentivos como la licencia por matrimonio, que otorga a los recién casados ​​días adicionales de vacaciones, para alentar a las parejas a casarse y formar una familia. A pesar de estos esfuerzos, las tasas de matrimonio han disminuido todos los años desde 2014.

Imagen: Unsplash

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