Hubo un tiempo en el que pudimos contaminar todo lo que quisimos. Estas fotografías lo recuerdan

Hubo un tiempo en el que pudimos contaminar todo lo que quisimos. Estas fotografías lo recuerdan
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Una versión anterior de este artículo fue publicada en 2017.

La lucha en favor del medio ambiente ha sido un tema permanente desde el establecimiento de las primeras agencias gubernamentales dedicadas a combatir la contaminación. La EPA, una de las más destacables a nivel global, surgió en la década de los setenta con objeto de hacer frente a los progresivos retos planteados por la industrialización estadounidense. El mundo, por aquel entonces, consumía y producía sin reparo, y contaminaba mucho.

¿Cuánto? Si bien los agentes de la EPA lo sabían perfectamente (mucho), el público o la clase política no tanto. En 1970, el medio ambiente (antes de la crisis del petróleo, una época en la que el boom del automóvil y de la industria posterior a la Segunda Guerra Mundial aún hacía ver el futuro de forma optimista) no era una cuestión primordial. Ningún partido se preocupaba en demasía por él, ningún periódico dedicaba editoriales a la contaminación o al futuro verde.

Por ello, la EPA inició un programa de catalogación fotográfica titulado "Documerica". En él, la agencia medioambiental eliminada hace algunos años por la administración Trump contrató a diversos fotógrafos con objeto de documentar sus actividades y de retratar la América contaminada. Los rincones repletos de vertidos químicos, de desastres medioambientales o de playas a las que, por pura contaminación, los ciudadanos de a pie no podían acceder. Un mundo ya olvidado.

Pero un mundo cercano, reciente y, en muchos otros lugares del mundo, aún vivo. La contaminación y el vertido de residuos continúan siendo problemas acuciantes que si bien las naciones del mundo están dispuesto a combatir, aún no son hegemónicos. De ahí que la republicación en Flickr de las colecciones completas de Documerica sigan siendo pertinentes. Todas estas fotos parecen hoy fruto de una distopía. Pero no están tan lejos: hablan de un mundo al que la humanidad se ha propuesto no volver.

Documerica1
El puente George Washington sobre el río Hudson, en New Jersey, 1973. (Chester Higgins)
Documerica2
Una planta química en Texas, 1972. (Marc St. Gil)
Documerica3
Una playa llena de gomas de neumáticos usadas en Baltimore, 1973. (Jim Pickerell)
Documerica4
Vertido ilegal de residuos en New Jersey, frente a Manhattan, en 1973. (Gary Miller)
Documerica5
Altos hornos sobre el río Delaware y la neblina contaminante asociada, en 1973. (Dick Swanson)
Documerica6
Una fábrica quemando baterías de automóviles inutilizables en Houston, 1972. (Marc St. Gil)
Documerica7
Un incinerador de residuos sobre el río Delaware en Filadelfia, 1973. (Marc St. Gil)
Documerica8
Residuos depositados ilegalmente en Filadelfia, 1973. (Dick Swanson)
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Una densa neblina contaminante sobre Louisville, junto al río Ohio, en 1972. (William Strode)
Documerica10
Un barco fluvial ardiendo sobre el río Ohio en 1972. (William Strode)
Documerica11
Una excavación minera sobre un antiguo cementerio nativo-americano en Arizona, 1972. (William Strode)
Documerica12
Dos hombres buscan algo de valor en un vertedero ilegal en Jamaica Bay, Nueva York, en 1973. (Arthur Trees)
Documerica13
Un coche abandonado y cubierto por las dunas en una playa neoyorquina en 1973. (Arthur Trees)
Documerica14
Un camión vuelva residuos en un vertedero en Arkansas, en 1972. (Jim Olive)
Documerica15
Un vertido de aceite de una fábrica cercana ensucia parte de la línea costera de Virgina Beach, en Nueva York, en 1973. (Arthur Trees)
Documerica16
Camiones extraen minerales de una excavación en territorio navajo en Arizona, 1973. (Lyntha Scott Elier)
Documerica17
Un coche abandonado en Jamaica Bay, Nueva York, en 1973. (Arthur Trees)
Documerica18
Residuos ilegales en Virginia Beach, Nueva York, 1973. (Arthur Trees)
Documerica19
Señal de peligro por contaminación en una playa cercana a Staten Island, en Nueva York, 1973. (Arthur Trees)
Documerica20
Río contaminado en una fábrica en el estado de Luisiana, en 1973. (Marc St. Gil)
Documerica21
Instalación de tuberías de vertidos en un río de Maine, en 1973. (Charles Steinhacker)
Documerica22
Personas bañándose en el lago Charles junto a varias plantas químicas al fondo, en Luisiana, 1973. (Marc St. Gil)
Documerica23
Material químico (sludge) flotando sobre el río Androscoggin en Maine, 1973. (Charles Steinhacker)

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