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¿Quién tiene la culpa de más de 260 años de emisiones de CO2? Sólo un puñado de países

¿Quién tiene la culpa de más de 260 años de emisiones de CO2? Sólo un puñado de países
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El cambio climático lo sufrimos todos, pero sus responsables sólo somos unos pocos. Históricamente, el grueso de las emisiones de CO2 corresponde a una diminuta porción de la población mundial. Países que se industrializaron con rapidez y que, desde entonces, cimentaron su economía sobre la quema de combustibles fósiles. Fue la tónica dominante durante casi dos siglos, hasta la incorporación tardía a la carrera contaminante de gigantes como China o la India. Aún así, muy pocos nombres.

Un buen modo de señalar a los culpables del calentamiento global es echando un vistazo al mapa interactivo histórico creado por la economista francesa Aurélien Saussay. Su mecanismo es simple: desplazándonos a través de la barra inferior, podemos observar cuánto CO2 emitió cada país en cualquier año comprendido entre 1750 y 2010. A más contaminación, más puntos brillantes se despliegan sobre su superficie. Podemos seleccionar cada país y ver datos particulares, como el volumen de emisiones per cápita o qué porcentaje del total mundial representa en el lienzo de la polución global.

Algunos datos interesantes, pese a ser ampliamente conocidos: Inglaterra y Estados Unidos se llevan la palma. Los primeros son los padres fundadores de la Revolución Industrial, y los segundos, pese a llegar algo más tarde, fueron la primera gran potencia industrial mundial a gran escala. En 1890, Estados Unidos sobrepasaba los índices de contaminación de Inglaterra, según los datos recopilados por Saussay. Entre tanto, otros alegres amigos europeos, Francia y Alemania a la cabeza, les acompañaban.

¿Qué sucedía en el resto del mundo? Esencialmente poco. Ni siquiera otros países europeos, como España, Italia, los balcánicos o incluso los escandinavos tenían gran protagonismo. Su industrialización llegaría más tarde, y a menor escala. Bélgica sí se encontraba entre las punteras, y antiguas regiones de ya extintos imperios convertidas hoy en estados-nación, como Polonia o República Checa, cuyas ricas minas potenciaron su industrialización a finales del siglo XIX.

Durante el primer siglo de industrialización mundial, la responsabilidad casi total de la contaminación recayó sobre Gran Bretaña. En 1840, casi cien años después de la cifra de partida escogida por Saussay, el país representaba el 67% de las emisiones globales (y un alto coste para su salud). Para 1900 el mundo era otro: los países europeos habían actualizado su economía, y Estados Unidos ya desbordaba a todos los demás acaparando el 36% de las emisiones de CO2 totales, por encima del 20% de Reino Unido.

Europa1815 1815. Al mismo tiempo que el reinado de Napoleón llegaba a su fin, Inglaterra acaparaba todas las emisiones de CO2 mundiales.
Europa1915 Cien años después, Alemania, Bélgica y Francia se han unido a Inglaterra en el continente Europeo. También hay destellos en algunos países de Europa del Este. A las puertas de la Primera Guerra Mundial, España emitía poco.

Antes de la Segunda Guerra Mundial, Alemania había ascendido a la segunda posición. Caería, claro. El siglo XX observa el ascenso de la Rusia soviética y del Estados Unidos hegemónico, además del tímido crecimiento de China. Pese a contar con una población abrumadoramente grande, el país asiático contaminaba poco a la altura de 1960. Su auge llegaría tras la década de los ochenta hasta nuestros días. Entre tanto, el resto del mundo, según el mapa, vive en una oscuridad cada vez menos opaca: pequeños destellos surgen de Nigeria y otros países subdesarrollados. Comienza el reino del automóvil.

Desde entonces y hasta 2010, el mapa no hace sino iluminarse. Lo hace de una forma muy parecida a las imágenes que la NASA recrea del planeta cuando es de noche. Las fábricas ya no son tan importantes. A cambio, lo son los coches y los transportes que se basan en combustibles fósiles. China, la India y Estados Unidos siguen siendo los más contaminantes en términos totales, pero eso sólo cuenta una parte de la historia. Es también interesante fijarse en lo que emite cada país per cápita.

Asia1880 Esto era Asia en 1880: un erial de emisiones.
Asia1985 Un siglo después, China, India, Japón y Corea del Sur son o van camino de ser, en función del país, auténticas potencias industriales. Sus emisiones les delatan.

Ahí el efecto de China y de la India, y su relativa gran responsabilidad, se difumina. Estados Unidos, Australia, Canadá o ¡Noruega! contaminan mucho más por habitante que cualquier otra potencia en vías de desarrollo. De nuevo, somos los países occidentales, Europa y Estados Unidos a la cabeza, los que somos responsables en mayor medida del futuro del clima del planeta. Aunque sólo sea por el evidente balance histórico de culpabilidades, China y la India sólo son una pequeña parte de la historia de este desastre.

Como recuerdan en CityLab, es por ello por lo que las potencias occidentales se negaron a incluir referencia alguna a las responsabilidades históricas en la Cumbre de París. Pese a que sean tan evidentes en un sólo mapa.

Eeuu1836 La costa este de Estados Unidos en 1836. Su industrialización a lo largo del siglo XIX no fue tan prominente como la inglesa. Hasta finales de siglo, no superaría a su antigua metrópoli en términos de emisiones netas.
Eeuhoy Eso sí, desde su llegada a la cima, ha reinado sin concesiones. Hoy en día es el país más contaminante del mundo (ajustado a su población). La costa este es ahora un sinfín de focos contaminantes.
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