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¿El frigorífico vacío? No te preocupes. Gracias a estas recetas de la Gran Depresión, ya no es un problema

¿El frigorífico vacío? No te preocupes. Gracias a estas recetas de la Gran Depresión, ya no es un problema
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Tras la boyantía de los años '20, espoleada por el crecimiento industrial de Estados Unidos en los años posteriores a la Primera Guerra Mundial, el país se enfrentó a la mayor crisis económica de su historia: la Gran Depresión. La caída de la bolsa aquel lunes negro de 1929 fue el inicio de un lustro de penurias económicas, desempleo, escasez y, en algunas de las zonas más desfavorecidas, hambruna. Alimentarse a diario era una cuestión de supervivencia, y por tanto de ingenio.

Décadas después, aquellos años, ya superados, perviven con fuerza en la memoria colectiva de los norteamericanos. No sólo en forma de lección histórica, sino también como avatar cultural. Un ejemplo: hay manuales de recetas de cocina extraídos de la Gran Depresión. ¿Te enfrentas a un fin de semana con la nevera vacía y no saber muy bien cómo salir del paso? No te preocupes, gracias a Clara, una nonagenaria hija de inmigrantes sicilianos que vivió la crisis en sus carnes, eso ha dejado de ser un problema. Bienvenido al apasionante mundo de la cocina en los turbulentos años '30.

La cocina de Clara: un viaje a los '30

Clara no sólo es historia de los Estados Unidos de América, sino también de Internet. Hoy ha sido portada de Reddit por motivos que desconocemos, lo que le ha vuelto a poner de actualidad, precisamente ahora, en pleno apogeo de la red social y viral. Su pico de popularidad, sin embargo, se remonta a 2009, dos años después de que su canal de cocina congregara a miles de espectadores en YouTube. Clara Cannucciari, por aquel entonces de 93 años, murió en 2013, y durante la recta final de su vida nos legó algunas singulares recetas cocinadas por su madre durante su niñez.

Clara

En su canal de YouTube hay diversos vídeos en los que indica paso a paso cómo crear un desayuno de la Gran Depresión o una comida para varias personas cuando el almacén de alimentos anda renqueante. Es interesante no sólo por su aspecto culinario (que puede salvar de algún que otro apuro o que puede servir de inspiración para experimentar en la cocina), sino también por su testimonio histórico. Gracias a Clara, es más sencillo (porque es visual y en primera persona) la clase de retos que una familia de clase baja en los Estados Unidos de los años '30 tenía que afrontar.

En su momento, fue una sensación. Varios periódicos locales se hicieron eco del éxito de su canal, y algún editor creyó conveniente incluir su perfil en Wikipedia.

Patatas

En su página web hay más información. La idea surgió de su hijo, que aprovechó el tirón de YouTube para realizar otras obras audiovisuales. Poco después, editó un DVD con doce episodios y tres piezas extra compilando las recetas heredadas por su madre (en 2009, un año en el que el DVD aún era algo que tenía sentido dentro de nuestro mundo). La Cocina de Clara, el libro editado a partir del canal de YouTube, ha envejecido mejor: se puede seguir comprando en Amazon.

Así son las recetas de la Gran Depresión

¿Qué podemos encontrar, en concreto, en el universo culinario de Clara? Esta receta matutina, por ejemplo, en la que con azúcar, huevos, harina y una pizca de sal (ingredientes muy básicos, baratos y que se podían conservar durante mucho tiempo en las despensas renqueantes de la Gran Depresión), podemos hacer unas estupendas galletas. Lo mismo vale para el café: con una pizca y con una cafetera rudimentaria (pero no tan extraña para nosotros, europeos), era posible pasar todas las mañanas. En general, comían la masa de las galletas, que sólo se cocinaban los domingos.

En este otro vídeo, aprendemos a hornear manzanas. Su relleno es muy simple: dos tipos de azúcar. Al salir del horno parecen deslavazadas y poco apetentes, como la propia Clara reconoce, pero deben tener un sabor fuerte y exquisito. De nuevo, alimentos básicos y un procedimiento rudimentario servían para crear un postre que haría, en su momento, las delicias de los niños.

Aquí, un plato para la cena. Berenjena cortada a rodajas, frita con algo de aceite y, una vez ha quedado lo suficientemente dorada, bañada en salsa de tomate y queso parmesano rallado (parte de las recetas de Clara, por su herencia italiana, dependen en gran medida de la tradicional gastronomía de su país de origen). En su mayoría, son platos baratos, pero también muy efectivos que pueden servir de acompañamiento o de cena improvisada en cualquier momento.

Los platos eran ante todo creativos, ingeniosos y experimentales. Este simple revuelto de patata con carne es bautizado como "The Poorman's Meal", y tiene un aspecto más que apetecible.

Y por supuesto, dado el origen siciliano de la familia de Clara, pasta. "Comíamos pasta para todo. ¿Qué hay de comer hoy? Pasta con guisantes. ¿Qué hay de comer hoy? Pasta con judías". La pasta es un alimento rico en calorías, que proporciona la energía suficiente para la rutina diaria, que puede ser combinado con toda clase de alimentos secundarios y que es barata y fácil de cocinar. Lógicamente, estaba por todas partes. Lo mismo para los guisantes, la patata o las legumbres.

En uno de sus últimos vídeos, después de cumplir 96 años, prepara un exquisito plato de pasta con salsa de tomate casera (¡aprendedla!). Es de 2011. Dos años después fallecería.

El ejemplo de Clara ha seguido por muchas otras webs americanas. La Gran Depresión ha entrado en el terreno de la mitología interna del país, y son muchos quienes están interesados en saber qué comían sus antepasados cuando no había nada que comer. En caso de que estéis interesados, aquí tenéis 21 recetas tradicionales de aquella década; aquí otras 11, en un resumen algo más escueto; y aquí, otras tantas. Todas ellas en inglés. Ya no podréis quejaros de tener el frigorífico vacío.

Se acabó abrir la nevera y no saber qué hacer con los cuatro ingredientes que aún te quedan. De la mano de Clara, una nonagenaria que vivió la crisis del 29 y la más cruda escasez, podrás salir del paso.

Posted by Magnet on Martes, 17 de noviembre de 2015

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