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Hacer más con menos: los países más pobres son los mejores conservando la megafauna del planeta

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Hacer más con menos: los países más pobres son los mejores conservando la megafauna del planeta

Existen decenas de especies de animales en todo el mundo, incluyendo tigres, leones y rinocerontes, que están en peligro de extinción por culpa de la humanidad. Algunos estudios recientes indican que el 59% de los carnívoros más grandes del mundo y el 60% de los herbívoros más grandes del mundo se encuentran actualmente en peligro de extinción. Dichas especies, conocidas como megafauna, juegan un papel muy importante en el medio ambiente, pero suelen ser incompatibles para la convivencia con humanos debido a los posibles conflictos.

Algunas especies de la megafauna son peligrosas, suponen un alto coste para las comunidades y son un riesgo directo para la vida humana, los cultivos, el ganado y hasta para las mascotas. La caza selectiva de estos animales para obtener partes específicas de sus cuerpos (incluyendo la piel, los dientes, los cuernos, los huesos y otros órganos) hace que se dediquen muchos esfuerzos para proteger a los grandes mamíferos de los cazadores furtivos que alimentan el mercado ilegal de especies silvestres.

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Este espectacular mapa ilustra qué lugares del mundo están cada vez más iluminados y cuáles menos

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Este espectacular mapa ilustra qué lugares del mundo están cada vez más iluminados y cuáles menos

El desarrollo de la humanidad durante los últimos dos siglos está intrínsecamente ligado a la luz artificial. Su descubrimiento y posterior implementación en el alumbrado público, incluyendo autovías, complejos industriales o vías de tren, ha creado un lienzo nocturno del planeta repleto de luces repartidas por los cinco continentes.

Hemos explorado el fenómeno en alguna ocasión: contamos con tantas luces por la noche que son perfectamente visibles desde el espacio, y en algunas ocasiones dicha iluminación permite entrever diversas fronteras del mundo. Ahora bien, las luces no son permanentes, sino que mutan. En algunos lugares se intensifican y en otros decrecen. Los motivos son variados, pero el fenómeno es intenso, y en apenas cuatro años el mapamundi nocturno se transforma.

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La historia de las migraciones humanas a lo largo de 125.000 años, resumida en un sólo minuto

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La historia de las migraciones humanas a lo largo de 125.000 años, resumida en un sólo minuto

Uno de los aspectos más fascinantes del ser humano es su capacidad para desplazarse, asentarse y adaptarse en casi cualquier lugar del planeta, al margen de sus condiciones climáticas. La historia de la humanidad es, en gran medida, la historia de millones de personas caminando a lo largo del mundo en busca de un lugar mejor en el que vivir. Y sólo durante el último puñado de años parecemos haberlo encontrado al fin.

Pero no todo el mundo, por supuesto, ni en los mismos lugares. Un vistazo a la herencia migratoria del ser humano a lo largo de la Tierra revela hasta qué punto los desplazamientos masivos de población conformaron el mundo tal y como lo conocemos hoy. Este vídeo, realizado por Tobias Friedrich para la Universidad de Hawaii, muestra cómo el ser humano pasó de surgir en África a dominar los cinco continentes.

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La cultura india provoca que sus mujeres sean bastante bajitas y eso está causando un enorme problema nacional

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La cultura india provoca que sus mujeres sean bastante bajitas y eso está causando un enorme problema nacional

En el último siglo de la humanidad, la altura de la población de la mayoría de países ha crecido enormemente. Cuanta mayor prosperidad económica para la población general, cuanta mayor calidad alimentaria y mejor acceso a la sanidad, mayor será la altura de la población de una región. Y aunque eso es lo que dicta el sentido común (y la historia reciente), hay al menos un caso donde esta regla no se cumple: los ciudadanos del África subsahariana son más altos, de media, que los ciudadanos indios. O mejor dicho, tienen un menor índice de retrasos de crecimiento.

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Hace no tanto, el Sáhara estaba lleno de vegetación. Y puede que los humanos creáramos el desierto

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Hace no tanto, el Sáhara estaba lleno de vegetación. Y puede que los humanos creáramos el desierto

Hace mucho, mucho tiempo, el Sáhara era verde. Había grandes lagos, los hipopótamos y las jirafas rondaban por allí y grandes poblaciones de pescadores se alimentaban junto a las orillas de los lagos. El "Periodo Húmedo Africano" o "Sáhara verde" tuvo lugar entre hace 11.000 y 4.000 años, cuando llovía mucho más en el norte de África que en la actualidad.

La vegetación del Sahara era muy diversa e incluía especies que a día de hoy podemos encontrar en los límites de las selvas tropicales, junto con plantas adaptadas al desierto. Era un ecosistema altamente productivo y predecible en el que los cazadores-recolectores parece que habían prosperado.

Estas condiciones contrastan fuertemente con el clima actual del norte de África. Hoy en día, el Sáhara es el desierto caliente más grande del mundo. Se encuentra en las latitudes subtropicales dominadas por las crestas de alta presión, donde la presión atmosférica en la superficie de la Tierra es mayor que en sus cercanías. Estas crestas de alta presión inhiben el flujo de aire húmedo hacia el interior.

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Por qué hay que recordar a Hans Rosling, el hombre que luchó por acabar con el mito del tercer mundo

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Por qué hay que recordar a Hans Rosling, el hombre que luchó por acabar con el mito del tercer mundo

Oficialmente no era un estadista (técnicamente era un experto en salud mundial) pero luchó toda su vida por fomentar una visión del mundo basada en los datos. Hans Rosling, que ha fallecido ayer, quería romper algunos de los grandes mitos colectivos que tenemos en nuestra sociedad, que hacen que nuestra forma de comprender el mundo esté totalmente equivocada. Y se puso manos a la obra de la mejor forma posible: entreteniendo a la vez que educaba.

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¿Puede la genética explicar las victorias de los corredores de fondo de África Oriental?

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¿Puede la genética explicar las  victorias de los corredores de fondo de África Oriental?

Más de 10.000 atletas procedentes de 206 países compiten este año en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro pero cuando se trata de las carreras de larga distancia es probable que, al igual que en años anteriores, las finales estarán dominadas por atletas procedentes de África Oriental o con ascendencia de algún país de la zona.

¿Por qué los atletas de esta parte del mundo suelen tener tanto éxito en este deporte? A menudo se apunta a factores genéticos, algo lógico si tenemos en cuenta el número de medallas olímpicas ganadas por atletas procedentes de un área geográfica determinada y con recursos limitados para entrenar.

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La 'Barbie Salvadora' y su crítica disfrazada de sátira a los voluntarios en África

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La 'Barbie Salvadora' y su crítica disfrazada de sátira a los voluntarios en África

Por años hemos estado expuestos a mensajes donde nos venden la idea de que África necesita nuestra ayuda, sin nosotros no será posible que sobrevivan, somos los responsables de que tengan una buena vida, prácticamente somos sus salvadores. Esto nos ha llevado al nacimiento de miles de iniciativas que buscan recaudar fondos para llevar comida, medicinas e infraestructura a las zonas más pobres en África, iniciativas que muchas veces sirven de postureo para que las personas crean que están ayudando al mundo.

Dentro de estas iniciativas, existen diversos programas de voluntarios, donde la mayoría de los participantes son universitarios que se apuntan sólo para vivir la experiencia. Y esa es precisamente la idea detrás del perfil de Instagram de la "Barbie Salvadora", una crítica en forma de sátira al mundo de los voluntarios en África, perfil que está empezando a llamar la atención del mundo.

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15 gráficos que explican cómo estamos acabando con la malaria

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15 gráficos que explican cómo estamos acabando con la malaria

Hoy es el Día Mundial del Paludismo, esa enfermedad infecciosa que lleva con nosotros 50.000 años, que puede afectar hasta a un 40% de la población (unos 3.400 millones de personas) y que de momento no tiene vacuna descubierta. La malaria es una de las prioridades para agencias internacionales como la Organización Mundial de la Salud o UNICEF, pero los datos recientes son optimistas: desde el año 2000 la mortandad de la malaria ha caído un 60% globalmente.

Otras cifras: para 2012, se estima ocurrieron 207 millones de casos aproximados (la horquilla va de los 135 a los 287) de infectados por el virus, de los que habrían muerto aproximadamente 627.000 personas. Para 2015 se dieron 214 millones de afectados, algo más que en los datos de tres años atrás, pero sólo 400.000 muertes. La malaria se está exterminando en una progresión constante.

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Vuelta al mundo en moto. Lo que querías saber y nunca te atreviste a preguntar

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Vuelta al mundo en moto. Lo que querías saber y nunca te atreviste a preguntar

Dar la vuelta al mundo en moto se puede considerar hoy la aventura total. Con la democratización del transporte aéreo y la gran oferta de vuelos, el planeta parece haberse reducido de tamaño; sin embargo, el desafío de circunnavegar el globo terráqueo “overland”, o sea, por carretera, lo devuelve a sus verdaderas dimensiones.

El mundo es enorme y recorrerlo kilómetro a kilómetro demuestra cuan diverso es. Hacerlo sobre dos ruedas aúna, además, a la emoción de un viaje extremo el gran dinamismo, la sobredosis de adrenalina y la total cercanía con paisajes, culturas y gentes que proporciona un vehículo tan icónico como una motocicleta.

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