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Los valientes (e insensatos) matemáticos que hicieron volar a Gran Bretaña durante la Primera Guerra Mundial

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Los valientes (e insensatos) matemáticos que hicieron volar a Gran Bretaña durante la Primera Guerra Mundial

Keith Lucas murió al instante cuando su biplano BE2 se estrelló con otro que iba pilotado por uno de sus camaradas sobre la llanura de Salisbury, el 5 de octubre de 1916. Como capitán de las Royal Flying Corps, Lucas probablemente sabía que la muerte era una posibilidad muy real si quería apoyar de forma directa a Gran Bretaña durante la guerra.

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Un Boeing 787 se ha pasado 17 horas dibujándose a sí mismo en el aire para probar sus nuevos motores

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Un Boeing 787 se ha pasado 17 horas dibujándose a sí mismo en el aire para probar sus nuevos motores

¿Qué sucede cuando tienes mucho tiempo libre y un montón de gasolina en el tanque? Los directivos de Boeing, el gigante aeronáutico estadounidense, debieron preguntarse eso cuando enviaron a uno de sus muchos Boeing 787 a un largo viaje de Seattle a Seattle. Se trataba de un vuelo de prueba, no comercial.

Por lo que su capacidad experimental se multiplicaba. Resulta que toda una generación de nuevos aviones Boeing acaban de recibir nuevos motores Rolls Royce. Dado que lógicamente había que testarlos en tiempo y condiciones reales, la compañía decidió fletar un 787, tenerlo 17 horas volando sobre Estados Unidos... y dibujar un avión.

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Los 30 millones de vuelos comerciales que recorren el mundo cada año, en un mapa interactivo

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Los 30 millones de vuelos comerciales que recorren el mundo cada año, en un mapa interactivo

El mundo se mueve por el aire: cada año alrededor de 3.000 millones de pasajeros se suben a lomos de un avión con el objeto de transportarse de un lado al otro del mundo. En total, son más de 30 los millones de vuelos que pueden circular a lo largo del globo durante doce meses, una cifra portentosa que habla del grado de conexión de las sociedades modernas y del gigantesco reto para el medio ambiente que la aviación supone.

Dada la inmensidad del cielo, a menudo es difícil hacerse a la idea de lo poblado y atestado de los cielos. Cuando nos subimos a un avión comercial apenas vemos compañeros de viaje, al menos en comparación a cuando nos transportamos por tierra. Pero nuestro engaño, motivado por la escala, es incapaz de ocultar el nivel de densidad de tráfico que sufren diariamente las autopistas aéreas del planeta. Y para eso tenemos este mapa interactivo.

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Hubo un hombre capaz de superar los 200 kilómetros por hora en moto en 1907. Esta es su leyenda

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Hubo un hombre capaz de superar los 200 kilómetros por hora en moto en 1907. Esta es su leyenda

Imagino que la mañana del jueves 24 de enero de 1907 los que estaban en la playa de Ormond en la Costa Este de Florida (USA) no pensaban que aquel hombre de 29 años, que estaba montado sobre una enorme motocicleta y era empujado por un par de amigos, iba a escribir su nombre en los libros de historia del motociclismo. Lo que sí que imagino es la cara que debieron poner cuando el motor de aquella motocicleta arrancó y atronó buena parte del estado con los 4.000 cc de su motor de ocho cilindros en uve.

Aquel hombre de 29 años era Glenn H. Curtiss, uno de aquellos pioneros que tanto abundaban a principio del Siglo XX. Curtiss había nacido el 21 de mayo de 1878 en Hammondsport, Nueva York (USA) y, aunque no había completado más estudios que el octavo grado de primaria, empezaba a ser conocido por sus inventos.

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California 1000 Air Race, la locura de las carreras de aviones

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California 1000 Air Race, la locura de las carreras de aviones

Casi desde el primer momento en el que los hermanos Wright consiguieron alzar el vuelo con su máquina más pesada que el aire todos los que se han dedicado a la aeronáutica han sentido la necesidad de ir más rápido que los demás.

Quizá sea algo que está grabado en nuestros genes, porque el hombre desde siempre ha disputado carreras, ya sean a pie, a caballo, en carro, sobre vehículos de motor y en este último siglo también por los aires.

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¿Cómo es volar a través de la furia del huracán Matthew?

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¿Cómo es volar a través de la furia del huracán Matthew?

El huracán Matthew está causando estragos en la zona del Caribe dentro del Océano Atlántico, el cual ya es considerado el más fuerte y devastador de la temporada al convertirse en un poderoso huracán categoría 5 el pasado 30 septiembre, donde a pesar de haber descendido a categoría 4, su paso ha dejado al día de hoy más de 800 muertos en Haití y alertas para la zona de Florida, Georgia y Carolina del Sur.

Ver las imágenes de esa capacidad de destrucción es algo impresionante. Pero algo más impresionante es la tarea de los llamados 'Cazadores de Huracanes', quienes tienen la tarea de volar a través de la tormenta exponiendo su vida con el objetivo de tomar datos meteorológicos in situ que ayudarán a la investigación y análisis del fenómeno. Y son ellos quienes ahora nos presentan un ángulo poco conocido de este imponente huracán Matthew.

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Así está escalando la carrera armamentística en Asia y en el Pacífico, el polvorín del planeta

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Así está escalando la carrera armamentística en Asia y en el Pacífico, el polvorín del planeta

En noviembre de 2011 tuvo lugar en Hawái, estado natal del presidente Barack Obama, la cumbre anual del Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC en sus siglas en inglés). En un encuentro con directores generales de empresa el presidente Obama afirmó que su país había pasado la pasada década "muy concentrado en asuntos de seguridad, especialmente en la región de Oriente Medio" a causa del 11-S y que había llegado el momento de volver la vista hacia la región Asia-Pacífico.

Esa política de reorientación estratégica fue bautizado el "Giro hacia Asia". El interés por la región se explica por su dinamismo económico y las expectativas futuras de un continente en el que la franja que va de India a Japón pasando por el archipiélago malayo engloba a la mitad de la población del planeta. Pero el asunto central, el que aparece en los documentos de los think-tanks de Washington y preocupa en los Ministerios de Defensa de la región, es el auge de China como superpotencia militar en el siglo XXI.

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19 razones ridículamente lujosas por las que nos gustaría volar en primera clase

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19 razones ridículamente lujosas por las que nos gustaría volar en primera clase

Si cuando pensamos en viajar en avión lo primero que se nos pasa por la cabeza son asientos incómodos, comida plastificada o incómodas esperas en aeropuertos, hay un motivo muy claro: no hemos volado en primera clase. La clase media aérea ha desaparecido y, mientras unos nos peleamos con el low cost, otros descubren el lujo (generalmente, asiático) de las grandes compañías de gama alta. Hemos recopilado unas cuantas razones por las que todos deberíamos poder permitirnos el lujo alguna vez.

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9 tecnologías obsoletas que siguen controlando nuestras vidas

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9 tecnologías obsoletas que siguen controlando nuestras vidas

Seamos sinceros, algunos de nosotros todavía conservamos nuestro Nokia 5110... olvidado en un cajón, junto a un viejo módem de 56k. La mayoría del público hemos adoptado las nuevas tecnologías con bastante rapidez, pero no necesariamente las grandes empresas y entidades gubernamentales.

Desde centros de control de misiles nucleares que necesitan disquetes de 8,5 hasta el sistema de control analógico y centenario del metro de Nueva York, todavía hay mucha tecnología obsoleta que se niega a morir. Bienvenidos a un regreso al futuro tecnológico.

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Qué sabemos del vuelo de Malaysia Airlines dos años después de su desaparición

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Qué sabemos del vuelo de Malaysia Airlines dos años después de su desaparición

Más de dos años después, el misterio del vuelo MH370 de la Malaysia Airlines sigue tan impenetrable como el primer día. A día de hoy se sigue sin poder responder a una pregunta esencial y que permitiría esclarecer qué pasó ese 8 de marzo de 2014: ¿dónde está el vuelo MH370?

Esta búsqueda se ha convertido con el paso del tiempo en la operación más larga y más cara de la historia (en julio de 2015, ya había costado 75 millones de dólares australianos). Y al tiempo que resulta ser la más frustrante y compleja, es también la más fascinante, por el misterio que rodea la desaparición del avión, como fascinó en su día el Titanic, hasta que por fin lo encontraron en 1985.

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