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Hace no tanto, el Sáhara estaba lleno de vegetación. Y puede que los humanos creáramos el desierto

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Hace no tanto, el Sáhara estaba lleno de vegetación. Y puede que los humanos creáramos el desierto

Hace mucho, mucho tiempo, el Sáhara era verde. Había grandes lagos, los hipopótamos y las jirafas rondaban por allí y grandes poblaciones de pescadores se alimentaban junto a las orillas de los lagos. El "Periodo Húmedo Africano" o "Sáhara verde" tuvo lugar entre hace 11.000 y 4.000 años, cuando llovía mucho más en el norte de África que en la actualidad.

La vegetación del Sahara era muy diversa e incluía especies que a día de hoy podemos encontrar en los límites de las selvas tropicales, junto con plantas adaptadas al desierto. Era un ecosistema altamente productivo y predecible en el que los cazadores-recolectores parece que habían prosperado.

Estas condiciones contrastan fuertemente con el clima actual del norte de África. Hoy en día, el Sáhara es el desierto caliente más grande del mundo. Se encuentra en las latitudes subtropicales dominadas por las crestas de alta presión, donde la presión atmosférica en la superficie de la Tierra es mayor que en sus cercanías. Estas crestas de alta presión inhiben el flujo de aire húmedo hacia el interior.

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Esta es la terrible realidad detrás de los vídeos de los adorables loris

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Esta es la terrible realidad detrás de los vídeos de los adorables loris

Cuerpo de ardilla, actitud relajada y unos enormes ojos suplicantes que hacen que la criatura parezca más algo inventado por los dibujos animados que algo real. Aparece en 2009 un ejemplar de esta criatura en un video de YouTube que luego se haría viral en la plataforma. Su dueña le pasa los dedos por el cuerpecito, y el loris mira a cámara sin pronunciar palabra, elevando sus brazos.La dueña ha llamado a su mascota Sonya, y la define en la descripción del video como “amante de las cosquillas”.

Desde ese momento y en los siguientes años miles de personas de todo el planeta quieren un loris perezoso. No habían oído hablar de esa especie hasta el momento, pero Sonya es tan adorable que no ven por qué no iban a poder tener uno de ellos. Los loris perezosos aparecen en otros videos junto a sus dueños de Japón, Estados Unidos o Gran Bretaña que juegan con sus mascotas domesticadas en el salón de sus pisos.

Hemos tenido que esperar a ahora, 2017, para saber que en muchas de esas escenas que conmovieron a los espectadores de fauna adorable que pueblan Internet había tortura. El grupo International Animal Rescue, organizado bajo la campaña Las cosquillas son tortura, ha lanzado un potente mensaje a las redes que, por suerte, también ha conseguido viralizarse.

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En Francia ya han prohibido los bastoncillos de los oídos. Y todos deberíamos seguir su ejemplo

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En Francia ya han prohibido los bastoncillos de los oídos. Y todos deberíamos seguir su ejemplo

—Pero sólo de vez en cuando.
—No.
—Para quitarme nada más la cera superficial.
—Niet.
—Pero es que me da mucho asco y me siento sucio.
—Te aguantas.

Esta es más o menos la conversación que llevan teniendo años (más bien décadas) los otorrinos con sus pacientes. Resulta que, el producto de uso cotidiano que se comercializa como idóneo para evitar problemas auditivos es precisamente una de las mayores causas de trastornos en los oídos.

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Ha vuelto a pasar: otro delfín muere en Argentina mientras los bañistas se sacaban fotos con él

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Ha vuelto a pasar: otro delfín muere en Argentina mientras los bañistas se sacaban fotos con él

Mismo país, misma especie animal y mismo comportamiento humano. El hombre es el único ser capaz de infligir varias veces daño innecesario sobre otro animal, y desgraciadamente esa es la noticia del día.

Como vemos, al igual que ocurrió el año pasado en Santa Teresita, otro grupo de bañistas se arremolina en una playa de la ciudad de San Bernardo alrededor de una cría de delfín a la que han sacado explícitamente del agua para toquetearla y hacerle cientos de capturas desde sus smartphones. Según el medio La Capital, lo que no se ve en las imágenes de la grabación que circula por redes sociales desde hace unos días es que el animal terminó muriendo.

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La historia detrás del profesor que sostenía a un gato en una orla universitaria

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La historia detrás del profesor que sostenía a un gato en una orla universitaria

Una vieja foto rescatada del archivo del Internet español ha reflotado gracias a algunos tuiteros. La instantánea, un fragmento de una vieja orla universitaria de la Universidad de Malaga, mostraba a una fila de profesores serios, bien presentados. Pero entre ellos un señor radiante llevando consigo a su mascota. Imposible no enternecerse ante la imagen, tal y como le ha pasado a miles de usuarios. Y sí, la foto es completamente auténtica. Aunque la cuenta de Twitter del propio gato de momento no está verificada.

Pero al igual que ocurre con tantas otras imágenes descontextualizadas de la red, la historia que lleva detrás esa imagen de un profesor feliz tiene sus sombras. Agustín Antúnez Corrales fue un profesor de Biodiversidad y Conservación en el Departamento de Biología Animal de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Málaga. La imagen que circula estos días es de una orla hecha hace más de una década. Antúnez Corrales murió hace dos años, y fue una figura tan querida como odiada y consecuentemente atacada por otros de sus compañeros.

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Japón se ha indignado con esta pista de hielo en la que podías patinar sobre 5.000 peces muertos

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Japón se ha indignado con esta pista de hielo en la que podías patinar sobre 5.000 peces muertos

En serio, ¿qué cosa puede haber más atractiva para los más pequeños que pasear con tus afilados patines sobre una superficie translúcida en la que puedes observar miles de cadáveres? La idea era casi perfecta, al tratarse de cuerpos congelados los visitantes podrían analizar con detalle la anatomía de criaturas del reino animal, y al ser una pista de patinaje se combinaban las dos facetas idóneas para aprender algo: la educativa y la lúdica.

Algo así debió pensar el responsable del parte temático japonés Space World que puso en marcha la atracción helada que se abrió el pasado 12 de noviembre en el centro de Kitakyushu. Lo que el diseñador de la pista no debía haber previsto es el aluvión de críticas y rechazo de los visitantes, que vieron como algo grotesco y humillante para los animales que se utilizara sus cuerpos para divertir a niños y mayores.

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EEUU quiere ejecutar el mayor asesinato equino de la historia matando a 45.000 caballos salvajes

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EEUU quiere ejecutar el mayor asesinato equino de la historia matando a 45.000 caballos salvajes

Según la organización Defense in Animals, quedan en Estados Unidos menos de 50.000 caballos salvajes, mustangos, cuando antes de 1971 (momento en el que se instauró una ley de control de población) cabalgaban por las praderas públicas unos 270.000 ejemplares. Una de las nuevas propuestas del Ministerio del Interior (el BLM) recomienda exterminar en los próximos meses a 45.000 caballos y burros salvajes para dejar más espacio a las mega granjas de productos cárnicos.

Las asociaciones pro derechos de los animales lo ven como el plan del mayor asesinato masivo moderno llevado a cabo por ningún gobierno contra los equinos. La American Wild Horse Preservation está peleando por tumbar la propuesta, pero la crisis de población de la especie de la que nace este proyecto sigue vigente, y aún no se sabe qué camino tomará finalmente el gobierno.

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Las medusas son el ser maléfico que mejor se está adaptando a nuestra contaminación

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Las medusas son el ser maléfico que mejor se está adaptando a nuestra contaminación

Si preguntásemos a las ballenas, a las gaviotas o a prácticamente cualquier especie viva relacionada con el océano, nos diría que el ser humano es lo peor que le ha podido pasar en la vida. Nuestros vertidos tóxicos y nuestra sobreexplotación de ciertas poblaciones está terminando con ellos. A estos dos agravantes se le suma otro gran problema al que hemos enfrentado forzosamente a esta fauna: el plástico, que hemos introducido en sus medios, cambiando ecosistemas enteros para siempre.

Pero, como en todas las cosas, también hay de esto un beneficiario. Hablamos de las medusas (para otro día dejamos a los zapateros). Mientras otras especies vecinas, como los delfines, mueren enganchados a los fragmentos más grandes, o los pájaros y los peces pelágicos (los que viven en la superficie marina, a menos de 200m de profundidad del mar) fallecen por la ingesta de los llamados microplásticos, fracciones de menos de 5mm de grosor que varias especies confunden con alimento, para las medusas estos materiales sirven de refugio rutilante.

Es decir: las medusas se enganchan a estas redes y, sin tener que hacer un mayor esfuerzo, viajan por un ratio más grande, propagándose en mayores franjas de espacio de lo que normalmente lo harían, ya que por su natural condición física tienen una capacidad de movimiento muy reducida.

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¿Por qué Hamburgo ha prohibido las cápsulas de café y por qué podría no ser la única ciudad en hacerlo?

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¿Por qué Hamburgo ha prohibido las cápsulas de café y por qué podría no ser la única ciudad en hacerlo?

Hamburgo se ha convertido, oficialmente, en la primera ciudad en prohibir el uso de cápsulas de café en los edificios gubernamentales. Nos referimos a las nespressos, tassimos, dolce gusto y demás monodósis de cafeína que han conquistado buena parte de hogares, oficinas y corazones por todo el globo en los últimos años.

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Harían falta dos planetas Tierra si todo el mundo viviese como yo (y posiblemente como tú)

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Harían falta dos planetas Tierra si todo el mundo viviese como yo (y posiblemente como tú)

¡Y ni siquiera tengo coche! Pero eso es lo que dice la calculadora de huella ecológica de Global Footprint Network, una ONG para concienciar del cambio climático y la vida sostenible. Lo primero no sé si es necesario con la ola de calor actual.

Lo segundo me ha sorprendido bastante: no tengo coche, no tengo aire acondicionado, reciclo lo normal y pensaba que mis hábitos bastaban para no cargarse (mucho) el planeta. Pero no: mi huella ecológica es de 3,8 hectáreas productivas. Si cada habitante del planeta tuviese mis hábitos, necesitaríamos una Tierra adicional para no agotar los recursos.

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