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La bomba de metano del Ártico: lo que el hielo nos cuenta sobre una catástrofe irreversible para el planeta

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La bomba de metano del Ártico: lo que el hielo nos cuenta sobre una catástrofe irreversible para el planeta

La industria de los combustibles fósiles produce más cantidad de metano de lo que se pensaba, según la investigación que hemos hecho y que demuestra que la filtración natural de este gas de efecto invernadero procedente de yacimientos de petróleo y gas es más moderada de lo que creíamos.

En nuestra investigación, publicada en la revista Nature, nuestro equipo internacional examinó muestras de hielo antártico que datan de la última vez que nuestro planeta se calentó rápidamente, hace aproximadamente 11.000 años. Hemos constatado que la filtración de metano procedente de yacimientos naturales de petróleo y gas es mucho menor de lo previsto, lo que implica que las filtraciones causadas por la extracción de combustibles fósiles tienen un papel más importante en las emisiones de este gas de efecto invernadero.

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Cómo la industria del gas de Siberia puede convertirse en un aliado inesperado contra el cambio climático

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Cómo la industria del gas de Siberia puede convertirse en un aliado inesperado contra el cambio climático

El permafrost es la capa de tierra que permanece helada e (con más de 1.000 metros de espesor en algunos lugares) en las regiones del Ártico bajo la superficie de la tierra. Esta capa se formó durante los últimos millones de años de la Edad de Hielo.

Ahora, debido a la influencia del calentamiento global, esta capa se está derritiendo y la ciencia sugiere que podemos haber llegado a un punto de no retorno en que se va a desencadenar un cambio climático fuera de control, a menos que encontremos nuevas formas de intervenir en este proceso.

El problema está en que el permafrost contiene grandes cantidades de metano, un gas natural que se está liberando progresivamente a medida que el hielo se derrite. El metano es un potente gas de efecto invernadero, hasta 80 veces más dañino para el calentamiento global que el dióxido de carbono.

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Este cautivador mapa muestra en tiempo real cuánto CO2 está emitiendo cada país en cada momento

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Este cautivador mapa muestra en tiempo real cuánto CO2 está emitiendo cada país en cada momento

La generación de electricidad limpia es uno de los retos del futuro: conseguir fuentes alternativas al carbón, al gas natural y al petróleo para reducir las emisiones de CO2 a la atmósfera y, de forma sustancial, reducir el imparable aumento de las temperaturas. Pero para saber cómo arreglar el problema primer tenemos que identificarlo correctamente.

Es lo que se propone Electricity Map, un mapa global (las cursivas tiene un por qué) de la producción de electricidad en el mundo. Su metodología es muy simple: utilizando los datos públicos que cada país ofrece, el mapa recoge cuánta electricidad están generando en cada momento y a través de qué fuentes, además de otras variables como el precio, la dirección del viento, la electricidad que cada país compra y vende a otros vecinos y un largo etcétera. Es cautivador.

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Guía práctica para abrir una botella de champán esta noche, según la física

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Guía práctica para abrir una botella de champán esta noche, según la física

Las cenas de Nochevieja son, a veces, situaciones de alto riesgo por culpa de unos proyectiles veloces e imprevisibles llamados tapones de botellas de champán, o cava, o vino espumoso, como más rabia os dé. En cuanto nuestro cuñado se levanta de la mesa para abrir la primera botella de champán de la noche, nuestro instinto es protegernos la cara con las manos, por si acaso.

Pero hay una manera segura y controlada de descorchar cava sin desfigurar a ningún miembro de nuestra familia, ni dejar un pequeño cráter en el techo. Y la física puede ayudarnos mucho a ello. La combinación de dióxido de carbono, presión y frío explica por qué, si no lo hacemos bien, podemos acabar en los telediarios por haber "atacado" a la tía Martina con un corcho "disparado" sin control.

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España tiene bastante suerte de no depender de Rusia en materia energética

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España tiene bastante suerte de no depender de Rusia en materia energética

España tiene numerosos problemas de abastecimiento energético, pero al menos ninguno de ellos está relacionado con Rusia y los gaseoductos provenientes de más allá de los Urales. Esta idea domina cualquier informativo televisivo cada vez que una nueva crisis del gas surge entre Rusia y la Unión Europea, como ocurre actualmente. Pero, ¿cómo se traduce eso en datos? Desde Bruegel han echado un vistazo a las cifras. Conclusión: tenemos suerte de no estar cerca de Rusia.

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