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Cuando las bacterias crean obras de arte: 13 placas de Petri que quedarían estupendas colgadas en tu salón

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Cuando las bacterias crean obras de arte: 13 placas de Petri que quedarían estupendas colgadas en tu salón

La investigación científica no tiene por qué ser seria y poco sexy. Desde hace dos años, la Sociedad Americana de Microbiología organiza un certamen artístico llamado Agar Art cuyos participantes son científicos de todo el mundo que creen verdaderos cuadros en sus placas de Petri. En esas placas se cultivan microorganismos que los investigadores necesitan para su trabajo, y que se convierten en sus particulares pinceles y el óleo.

De hecho, las bases del concurso especifican que las obras deben realizarse con microorganismos que crezcan en agar, sustancia de origen marino utilizada como base de esos cultivos, y tienen que haberse logrado también en el entorno controlado de un laboratorio. La placa que encabeza este post, por ejemplo, está hecha con salmonela y E. coli.

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Pero, ¿están los virus vivos o no? Por qué sigue sin haber acuerdo entre los científicos

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Pero, ¿están los virus vivos o no? Por qué sigue sin haber acuerdo entre los científicos

Desde que Linneo se sentó a clasificar los seres vivos existentes allá por el siglo XVIII, mucho ha llovido en cuanto a las especies y a cuál es su verdadera filogenia u origen. Con la lectura del ADN y demás avances cada vez está más claro relacionar organismos y poder categorizarlos, pero ¿qué ocurre con los que aún no se sabe si son seres vivos?

En la actualidad existen cuatro reinos: animalia, plantae, fungi, protista, y los dominios archaea y bacteria que se consideran reinos en la práctica. Estos grandes grupos sirven para clasificar todo bicho viviente, desde los micoplasmas hasta la ballena azul, sin embargo no está claro dónde colocar a los virus por una sencilla razón: no hay un acuerdo en su condición de ser vivo.

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Cuántos microbios importamos cada vez que nos dan la mano o pagamos en efectivo

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Cuántos microbios importamos cada vez que nos dan la mano o pagamos en efectivo

Hay ocasiones en las que estamos algo más alerta en cuanto a los microorganismos del ambiente, como cuando estamos en un transporte público y alguien tose a nuestro lado, saltándonos una especie de alarma de riesgo por contagio. No obstante, estos microscópicos seres son ubicuos no sólo en los organismos que tosen o estornudan, sino en todas partes, desde un pomo hasta el dinero que tanto nos gusta agarrar.

Si bien no se trata de emular a Jack Nickolson en "Mejor... Imposible", puede sorprender la cantidad de microbios que nos encontramos en superficies tan habituales como éstas, y es posible que de hecho ayude un poco a mantener (o retomar) ciertos hábitos de higiene a los que en ocasiones se resta importancia. ¿Reutiliza bolsas de la compra? ¿Encaja frecuentemente la mano con otras personas? Enhorabuena, es usted un gran importador de bacterias.

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