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Sólo necesitamos enviar a 160 personas al espacio para asegurar nuestra supervivencia. Lo difícil es elegirlas

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Sólo necesitamos enviar a 160 personas al espacio para asegurar nuestra supervivencia. Lo difícil es elegirlas

Cuando la gente me habla de exploración espacial, de encontrar un hogar en galaxias lejanas o de convertirnos en una especie interplanetaria... yo sólo puedo pensar en una cosa: endogamia.

¿Qué iba a hacer si no un puñado de humanos metidos durante siglos en una nave espacial? Exacto: reproducirse, reproducirse y reproducirse hasta que los rasgos recesivos y los deteriores genéticos se encarguen, por ellos solos, de acabar con la especie humana. ¿No hay nada que se pueda hacer?

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Diego, la tortuga padre de otras 800 tortugas que ha salvado a su especie de la extinción

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Diego, la tortuga padre de otras 800 tortugas que ha salvado a su especie de la extinción

Hace algunos meses hablábamos del rinoceronte africano blanco del norte, una subespecie de gran rinoceronte que cuenta con apenas tres miembros vivos y cuyo destino, si la ingeniería genética no lo evita, es la extinción temprana. El único macho, ajado y envejecido, no puede procrear con las restantes hembras. La historia reciente del planeta está plagada de casos similares. Pero no todos tienen un final oscuro y apesadumbrado. Algunas especies, como la tortuga gigante de la Española, miraron a los ojos de la extinción y pasaron de largo.

¿Cómo? En el caso de las tortugas que nos ocupan, una de las nueve subespecies aún existentes de tortugas gigantes de las Islas Galápagos, gracias a Diego. A mediados de los setenta los investigadores de las riquísimas y muy diversas islas del Pacífico se encontraron apenas a 13 miembros de la subespecie de turno. 11 de ellas eran hembras, y sólo dos de ellos machos. Posteriormente se encontró a un tercero. Entre ellos, destacó Diego: una tortuga que, gracias a un programa de reproducción, ha tenido 800 hijos.

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¿A los osos panda les cuesta reproducirse porque comen bambú?

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¿A los osos panda les cuesta reproducirse porque comen bambú?

Todos sufrimos de dolores de barriga de vez en cuando pero normalmente se pasan con un par de visitas al baño o con medicación. Sin embargo, para los osos panda la historia es completamente diferente. Nuestra investigación sobre la digestión de los osos panda nos muestra que tienen malestar estomacal muy a menudo y que ésta podría ser la razón por la que tienen tantos problemas para reproducirse. Como consecuencia, nuestro trabajo podría abrir el camino a nuevas opciones para impulsar el éxito de la reproducción de los pandas en cautividad.

Normalmente, tanto en pandas como en humanos, los dolores de barriga se producen a partir de algún tipo de desequilibrio en el estómago o en los intestinos. Muchas veces se produce por bacterias transmitidas por los alimentos que provocan una inflamación que expulsa rápidamente lo que haya en los intestinos. El sistema digestivo humano suele recomponerse bastante rápido y podemos volver a comer una gran variedad de carnes, plantes y carbohidratos que componen nuestra dieta, de ahí que las intoxicaciones alimentarias no tengan efectos a largo plazo en las personas sanas.

Sin embargo, no es lo mismo en el caso del panda gigante. Estos animales pertenecen a la familia ursidae, al igual que los osos pardos, los osos negros e incluso los osos polares pero con la diferencia de que los pandas no son ni carnívoros ni omnívoros y han evolucionado de tal forma que prácticamente solo comen bambú.

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¿Adiós a los hombres? Ya se pueden cultivar espermatozoides en un laboratorio

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¿Adiós a los hombres? Ya se pueden cultivar espermatozoides en un laboratorio

El laboratorio francés Kallistem asegura que ha conseguido crear espermatozoides funcionales a partir de unas células madre inherentes al sexo masculino llamadas espermatogonias. Si se confirma, sería la primera vez que se logra producir esperma fuera de su lugar natural: los testículos. Kallistem busca perfeccionar el procedimiento para acabar con los problemas de infertilidad de un importante porcentaje de la población masculina.

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