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Cruzar Europa en barco: la extensísima red de autovías fluviales del viejo continente, en un mapa

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Cruzar Europa en barco: la extensísima red de autovías fluviales del viejo continente, en un mapa

Hay muchos modos de cruzar Europa. El más elemental es el coche: permite atravesar el corazón del viejo continente a través de sus múltiples y seguras carreteras. No es el único. ¿Qué hay del avión? Rápido, pero aburrido. ¿Y de la bicicleta? Bonita, pero sufrida. Si te aburre conducir pero amas conocer paisajes físicos y humanos, tu alternativa es el barco. Porque sí, se puede recorrer Europa de punta a punta sin poner un pie a tierra.

No en vano la mayor parte del continente es llana y está repleta de agua. Al contrario que países secos como España o México, los países del norte europeo viven en una gigantesca llanura que se extiende desde allende los Pirineos hasta prácticamente los Urales, lo que ha facilitado históricamente las comunicaciones. La abundante cantidad de cursos fluviales, lluvias y grandes ríos favoreció, también, la creación de canales.

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La longitud de los ríos más largos del planeta, comparada en esta fantástica ilustración de 1817

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La longitud de los ríos más largos del planeta, comparada en esta fantástica ilustración de 1817

¿Cuál es el río más largo del mundo? Por simple que pueda parecer, la pregunta podría causar más de un quebradero de cabeza a tu geógrafo de confianza.

Lo cierto es que no existe una respuesta exacta, y todo depende de cómo se midan los sistemas-ríos a los que bautizamos, de forma resumida, como "Amazonas" o "Nilo". Entre ambos se reparte el galardón a río más largo (el más caudaloso está más o menos claro). La cuenca del primero ocupa la mayor parte del continente sudamericano y alumbra la masa boscosa más alucinante del planeta. El segundo vertebra el África oriental a lo largo de casi 7.000 kilómetros.

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Las rías de China han hablado: un futuro sin antibióticos eficaces ya es más que una posibilidad

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Las rías de China han hablado: un futuro sin antibióticos eficaces ya es más que una posibilidad

Los antibióticos son medicamentos para el tratamiento de enfermedades infecciosas causadas por bacterias. Se trata de uno de los avances médicos más importantes de todos los tiempo y son medicamentos que me han salvado la vida y probablemente a ti también, aunque muchas veces los hemos utilizado de forma imprudente.

Los usamos para tratar infecciones virales, como la gripe, que no responden a los antibióticos y también los usamos para aumentar las tasas de crecimiento en animales de granja sanos. No hemos sido capaces de seguir las instrucciones sobre su uso adecuado y estas acciones tienen consecuencias graves.

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La majestuosa cuenca del Misisipi, ilustrada en todo su esplendor a través de un gif de la NASA

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La majestuosa cuenca del Misisipi, ilustrada en todo su esplendor a través de un gif de la NASA

Hace poco observábamos cómo quedaría dividido el mundo si fijáramos nuestras fronteras en función de las cuencas de los ríos. En muchos puntos del planeta, las naciones fluviales quedarían constreñidas a pequeños estados donde los ríos principales y sus afluentes cuentan con poco recorrido. Pero en otros, las cuencas tornaban en gigantescos monstruos que abarcaban continentes enteros. Era el caso del Misisipi.

El río más largo de América del Norte no sólo es enorme sumado al Misouri, sino que su cuenca ocupa prácticamente dos tercios de Estados Unidos, el tercer país más grande del mundo. Es una visión estremecedora, sólo comparable a la magnificiencia del Amazonas o del Congo. Pues bien, desde el Scientific Visualization Studio, Horace Mitchell ha realizado un gif que ilustra cómo se gesta y cómo se agranda la cuenca del Misisipi. Desde el nacimiento del Misouri en las rocosas hasta la muerte del Misisipi en Luisiana.

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El mundo como nunca antes lo habías visto: a través de sus flipantes cuencas hidrográficas

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El mundo como nunca antes lo habías visto: a través de sus flipantes cuencas hidrográficas

En Magnet hemos hablado de numerosos tipos de mapas: desde simulaciones que conectan todos los puntos de Europa con Roma hasta ficciones históricas sobre el fin de la Segunda Guerra Mundial, pasando por mapas que exploran los tiempos de viaje del mundo o alucinantes mapas del tiempo. Y sin embargo, hasta ahora, no habíamos hablado ni de los ríos del mundo ni de sus cuencas hidrográficas. Eso se termina aquí y ahora de la mano del cartógrafo y devoto de los mapas Robert Szucs.

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¿Por qué hay ríos y mares del mundo donde el color de sus aguas no se mezcla?

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¿Por qué hay ríos y mares del mundo donde el color de sus aguas no se mezcla?

El proceso de unificación de dos ríos es relativamente simple. Un tributario muere a la orilla del caudal principal y deposita todas sus aguas, arrastradas durante centenares de kilómetros, en el río más grande. Las aguas se juntan en feliz compañía y la naturaleza sigue su curso. No suelen ser hechos destacables. Pero en ocasiones sí que lo son. Es entonces cuando un río choca frontalmente contra otro y no hay fusión visual, no se convierten en uno de forma indistinguible. Sus colores se mantienen separados y corren en paralelo durante kilómetros.

El fenómeno es relativamente ubicuo a lo largo de los continentes y es posible identificarlo incluso en algunos océanos. El más célebre, quizá, sea el del Río Negro y el Amazonas, en Brasil, cerca de la gigantesca capital del caucho que es Manaos. Allí el tributario del más caudaloso del mundo entrega sus aguas negras al lodoso acauce del Amazonas, pero lo hace sin mezclarlas, manteniéndolas apartadas y dibujando una frontera visual y física alucinante.

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Cómo cambia el curso de un río a lo largo de los años, en una preciosa infografía de 1944

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Cómo cambia el curso de un río a lo largo de los años, en una preciosa infografía de 1944

Pese que caminemos por encima de ellos con cierta indiferencia, el curso de los ríos nunca es constante. Cambia y se modifica con el paso de los años de forma extrema. Durante el último siglo, el ser humano ha domado sus cursos fluviales: los ha represado, los ha enclaustrado en motas de protección y los ha resumido a cursos constantes que frenen las riadas y ganen espacio para construir o cultivar nuevas tierras. No siempre fue así. Para dibujar un río necesitas muchos más surcos que el actual.

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