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El día en que Obama decidió no bombardear a Bashar Al-Asad (y todo lo que ha cambiado desde entonces)

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El día en que Obama decidió no bombardear a Bashar Al-Asad (y todo lo que ha cambiado desde entonces)

Hemos sido muy claros al régimen de Al-Asad. Para nosotros, una línea roja sería cuando empezaramos a ver un montón de armas químicas siendo movilizadas o siendo utilizadas. Eso cambiaría mis cálculos. Eso cambiaría mi ecuación.

Cuando a finales de agosto de 2013 Bashar Al-Asad acabó con la vida de alrededor de mil personas en Ghouta, un distrito de Damasco controlado por las fuerzas rebeldes y aterrorizado por las fuerzas del régimen con gas sarín, Barack Obama tuvo que enfrentarse al fin a las palabras que había pronunciado un año antes.

El gobierno sirio había cruzado la línea roja, por lo que desde la administración del entonces presidente y desde los aparatos de inteligencia estadounidenses, amén de sus aliados en Europa y Oriente Medio, se esperaba una respuesta en forma de intervención militar. La había dejado entrever Obama y la había reafirmado John Kerry, su secretario de Exteriores, con un asertivo discurso pocos días después. Estados Unidos iba a atacar.

Y sin embargo, no lo hizo.

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21 espeluznantes fotografías que ilustran la destrucción de Aleppo a lo largo de cinco años

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21 espeluznantes fotografías que ilustran la destrucción de Aleppo a lo largo de cinco años

Si hay un símbolo de la destrucción a la que Siria ha sido y sigue siendo sometida desde el estallido de la guerra civil en 2011, ese es Aleppo. La ciudad, antaño hogar de casi 2 millones de almas, ha representado el mayor combate entre ambos. Los continuos bombardeos de la aviación oficialista y la importancia de Aleppo a nivel estratégico y propagandístico han hundido su perfil, han socavado su vida y la han convertido en el escenario de la barbarie.

Hay muchos puntos incomprensibles o de complejo entendimiento en la guerra civil siria. Es complicado saber quién está bombardeando a quién, aunque en este post intentamos simplificar las lealtades de cada bando, y es complejo entrever qué bando está logrando mayores avances sobre otro. El progresivo fortalecimiento de las tropas de Al-Asad en la ciudad norteña ha devuelto a Aleppo a los titulares, especialmente por los supuestos crímenes de guerra cometidos por el ejército oficial contra la población civil.

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Quiénes son los Cascos Blancos de Siria y por qué son tan polémicos

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Quiénes son los Cascos Blancos de Siria y por qué son tan polémicos

Un hombre joven con un casco blanco y con el característico emblema amarillo y azul en su brazo se pasa cuatro horas cavando en las ruinas de un edificio destruido por un ataque aéreo ruso en la provincia de Idlib al noroeste de Siria. Finalmente encuentra lo que estaba buscando: un bebé de apenas unas semanas que saca con cuidado de las ruinas y lo lleva a una ambulancia. El bebé, herido pero alerta, no para de llorar y el hombre lo acuna en sus brazos: “Es como si fuera mi propia hija”.

Tras el aviso de que las fuerzas aéreas rusas se encuentran en la zona, los voluntarios se levantan en el centro de defensa civil y se preparan para ayudar a las víctimas del próximo lugar bombardeado. Cuando llegan, los aviones de combate realizan un “ataque doble” contra ellos lanzando una bomba primero y otra minutos después. Uno de los rescatadores resulta gravemente herido y sus compañeros esperan preocupados hasta que finalmente revive y pide un cigarrillo. Surgen suspiros de alivio mientras le quitan el paquete de tabaco: “Nada de fumar ahora”.

Estas situaciones se repiten a menudo y muchas veces no tienen un final tan feliz. Normalmente de los escombros solamente se recuperan cadáveres y los voluntarios son vulnerables a los ataques: 141 han muerto y muchos más han resultado heridos.

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Tras la batalla de Mosul, ¿cuánto tiempo le quedará a ISIS tal y como lo conocemos?

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Tras la batalla de Mosul, ¿cuánto tiempo le quedará a ISIS tal y como lo conocemos?

Mosul ya es el último campo de batalla del Estado Islámico en Irak. El gobierno iraquí ha anunciado hoy el inicio de las ofensivas coordinadas entre el ejército iraquí, sus aliados internacionales y los Peshmerga kurdos para retomar la ciudad, la segunda más grande del país, de las manos de ISIS. Desde la caída de Fallujah, Mosul resistía como el único bastión en manos de los yihadistas. Ahora, y en función de la resistencia que plantee, resta por saber cuánto tiempo le queda a ISIS.

La batalla de Mosul es el acto final, al menos en Irak, de una larga sucesión de acontecimientos que han deparado en el progresivo debilitamiento territorial y operativo de ISIS. Atrás queda ya su apogeo a mediados de 2014, cuando el colapso de las fuerzas iraquíes permitió al grupo islamista colocarse a las puertas de Bagdad y tomar algunas de las ciudades y campos de petróleo más importantes del país. La progresiva implicación de las fuerzas internacionales, en forma de bombardeos contra sus posiciones, y la mejora de las prestaciones del ejército iraquí han diezmado a sus tropas y le han arrebatado territorio.

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Guerras climáticas: cuando el exagerado aumento de temperaturas provoca conflictos en Siria o Sudán

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Guerras climáticas: cuando el exagerado aumento de temperaturas provoca conflictos en Siria o Sudán

El pasado mes de julio fue el mes de julio más caluroso desde que se tienen registros, según el análisis de las temperaturas globales hecho por los científicos del Instituto Goddard de Estudios Especiales, dependiente de la NASA. Así, en Europa, el Servicio de Cambio Climático de la Unión Europea informó que las temperaturas en el mes de julio superaron la media registrada entre 1980-2010 en la mayor parte del continente. Para el caso de España se trató sólo del cuarto mes de julio más caluroso desde 1955. Pero es significativo que el podio de los tres meses de julio más calurosos lo ocupen 2015, 2006 y 2010.

A su vez, la Organización Meteorológica Mundial reseñó que se habían registrado temperaturas superiores a 50 grados centígrados en varios lugares de Oriente Medio y que tenía pendiente confirmar cierto registro que establecía un récord absoluto mundial. No se trata de una anomalía estadística. El mundo lleva registrando récord tras récord de temperatura desde octubre de 2015.

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Por qué las imágenes de este niño sirio nos preocupan más que las de cualquier adulto en la misma guerra

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Por qué las imágenes de este niño sirio nos preocupan más que las de cualquier adulto en la misma guerra

Omran Daqneesh, el niño que, cubierto de polvo y con la mirada perdida, protagoniza el vídeo que todos estamos compartiendo. O Aylan Kurdi, el niño de tres años fotografiado sin vida en las playas de Turquía. O los tristemente famosos "niños de Biafra". Elijan el caso que quieran: la imagen de un solo niño nos afecta más que la de miles de adultos.

Y no nos preguntamos cómo es posible esto, ni por qué nos pasa. Tendemos a creer que este instinto protector hacia los niños es algo 'natural', algo que nos viene de serie desde que vivíamos en cuevas y cazábamos con piedras. Pero no es así. El valor de los niños, su calidad de vida y la lucha por sus derechos son uno de los tesoros más valiosos del mundo moderno. Una rareza cultural e histórica que puede desaparecer si dejamos de prestarles atención.

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Siria: cinco años de guerra y la huella de la destrucción en 13 imágenes comparativas

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Siria: cinco años de guerra y la huella de la destrucción en 13 imágenes comparativas

El 19 de julio se cumplen cinco años de que el conflicto sirio llegara a Aleppo, la ciudad más grande del país, donde una confrontación militar provocó que el ejercito sirio atacara con bombas desde helicópteros matando miles de personas y obligando a otros miles a evacuar la ciudad.

Considerada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, Aleppo y su gente han sufrido cuatro largos años de conflicto que ha llevado a una severa crisis de refugiados y la destrucción de una de las ciudades más ancestrales de Oriente Medio, destrucción que ahora tenemos oportunidad de conocer gracias a unas impactantes imágenes comparativas.

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Por qué ISIS está perdiendo allí donde está combatiendo

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Por qué ISIS está perdiendo allí donde está combatiendo

Los ataques de París y Bruselas han hecho de ISIS una amenaza tangible para todos los europeos. Pero también han difuminado, al menos a nivel mediático, un proceso más profundo, más estructural y más determinante: ISIS está perdiendo en todos los lugares donde está combatiendo. Ya sea en Irak o en Siria, ya sea en Nigeria o en Libia, el Estado Islámico es inoperativo a nivel militar, se ve asediado por múltiples frentes y una infinidad de enemigos, afronta una crisis de liderazgo y ha perdido el atractivo victorioso de sus primeras campañas. Traducido al plano práctico, el grupo no hace sino perder territorio.

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La destrucción de una ciudad tras tres años de guerra: así es hoy Homs, en Siria, desde el aire

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Pocas ciudades han sufrido los estragos de la guerra de Siria como Homs. La urbe, que contaba con más de un millón de habitantes antes del inicio del conflicto y que representaba uno de los puntos culturales y económicos más relevantes del estado, fue el escenario de una de las batallas más encarnizadas de la guerra. Entre 2011 y 2014, la ciudad fue sitiada por las tropas de Bashar Al-Asad. Durante el cerco, la aviación del ejército leal al dictador bombardeó de forma frecuente el centro de la ciudad. Tres años después del inicio de las hostilidades, Homs era controlada en su totalidad por el régimen.

En el camino, se había convertido en una ciudad fantasma.

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La huella de la destrucción en Siria: desde el aire a vista de drone

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La huella de la destrucción en Siria: desde el aire a vista de drone

El conflicto de Siria es uno de los episodios más tristes dentro de la historia moderna de la humanidad, de él han surgido todo tipo de efectos colaterales, que van desde una preocupante crisis de refugiados, hasta una extraña fascinación y apoyo por parte de jóvenes de otras regiones, pero sin duda uno de los puntos más preocupantes es la devastación y destrucción de varios lugares, considerados Patrimonio de la Humanidad.

Muchas son la noticias que surgen día con día que tienen que ver con este conflicto, así como imágenes que muestran los daños ocasionados por esta guerra. Pero ahora veremos imágenes desde un ángulo que nunca antes se había mostrado, desde el aire gracias a la ayuda de drone.

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