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La idílica vida en la Suiza de 1890, retratada en 27 preciosas fotografías de la época a todo color

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La idílica vida en la  Suiza de 1890, retratada en 27 preciosas fotografías de la época a todo color

Ah, Suiza, país de bellas montañas, increíbles valles glaciares, preciosas vacas y paraísos fiscales. Hoy Suiza representa gran parte de las cosas positivas (y negativas) a las que asociamos con la vida en la prosperidad del siglo XXI: un alto nivel de desarrollo humano, buena calidad de vida, ciudades bonitas, mucho tiempo libre, un clima saludable, un paisaje incomparable, etcétera.

Pero Suiza no siempre fue el país que es hoy, y mucho antes de que las telecomunicaciones hicieran de sus valles no recónditos parajes sino auténticas islas en un mar de montañas tenía un aspecto muy distinto. Lo sabemos gracias a los relatos de la época y a las numerosas fotos fotocromo que diversos avezados fotógrafos tomaron en la recta final del siglo XIX. Recopiladas aquí por Retronaut y catalogadas por la Detroit Publishing Company, encapsularon aquella Suiza.

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Aún hoy, Suiza hace sonar las sirenas de alarma de la Segunda Guerra Mundial una vez al año

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Aún hoy, Suiza hace sonar las sirenas de alarma de la Segunda Guerra Mundial una vez al año

Hubo un tiempo en el que el sonido de las sirenas resonaba en cada esquina de Europa. Durante la Segunda Guerra Mundial, los bombardeos contra poblaciones civiles se convirtieron en una herramienta bélica válida, y las autoridades locales y municipales tuvieron que idear sistemas de alerta para sus habitantes. Surgieron así, desde Londres hasta Dresde, las sirenas públicas, colocadas en los tejados de edificios públicos, que advertían a los ciudadanos cada vez que se preveía un bombardeo.

Tras la posguerra, algunos sistemas se mantuvieron: la amenaza nuclear al otro lado del mundo era real.

Pero tras la caída del muro, los sistemas de alerta públicos pasaron a mejor vida. Ya no había amenazas que temer... O al menos eso creímos los demás europeos. No en Suiza, cuyo sistema de bocinas sigue vigente a día de hoy en todas las grandes poblaciones del país. No sólo eso, sino que el gobierno cantonal ordena su puesta a punto y prueba una vez al día todos los años. En concreto, el primer miércoles de cada febrero.

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¿Pasarías la noche en una "habitación" sin paredes por estar entre los Alpes Suizos?

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¿Pasarías la noche en una "habitación" sin paredes por estar entre los Alpes Suizos?

Las experiencias en hoteles han cambiado con el tiempo, ya no es suficiente tener el mejor servicio, instalaciones excelentes y comida exquisita, ahora todo se basa en la experiencia, donde se busca dejar una huella en el huésped e ir más allá de una simple estancia, la cual está dirigida a esta nueva serie de viajeros aventureros.

El Null Stern es precisamente ese hotel que busca salir de lo convencional, ya que para empezar sólo hay una habitación, si es que se le puede llamar así, ya que se trata de una cama sin paredes ni techo ubicada en medio de los Alpes Suizos, una experiencia alucinante y que pocas personas se atreverían a vivir.

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Lo que Suiza y California pueden enseñarnos sobre las consecuencias de la democracia directa

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Lo que Suiza y California pueden enseñarnos sobre las consecuencias de la democracia directa

Es el objetivo de las democracias: dejar que el pueblo escoja su destino y participe de forma directa o indirecta en las decisiones del Estado. Por eso lo lógico sería que, a más herramientas para que la ciudadanía pueda ejercer su voluntad, más justo sería el sistema. Pero sabemos que lo contrario también pasa. Cada vez que aparece un resultado electoral no satisfactorio, salen voces diversas denunciando el error de la ciudadanía. La gente se equivoca. Vota mal.

Y así lo ha interpretado la semana pasada una gran parte de la población inglesa, cuando en su último referéndum un 52% de los votantes dijo adiós a la Unión Europea. Se han contado incluso varios casos de votantes a favor del Leave que, arrepentidos, han comprobado cómo lo que pensaban que iba a ser lo mejor para su país les ha llevado a una difícil situación nacional e internacional.

Pero no es sólo el pueblo británico el que ha demostrado en las urnas algunas decisiones que le resultarán chocantes a buena parte de la población. Hace no mucho, un parte de Europa se llevó las manos a la cabeza al comprobar los resultados del referéndum sobre el matrimonio homosexual en Eslovenia, Croacia o Eslovaquia (aunque este último no llegó al umbral de validez).

Justo ahora, cuando parece que la participación ciudadana va a ser una tendencia al alza en los países europeos, parece un gran momento para repasar algunas lecciones sobre las consecuencias de la democracia directa aprendidas por Suiza y California, dos regiones con una gran experiencia en este campo.

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La epopeya del túnel de San Gotardo, el más largo y profundo del mundo, en 27 imágenes

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La epopeya del túnel de San Gotardo, el más largo y profundo del mundo, en 27 imágenes

Dos décadas después del inicio de las obras del túnel de base de San Gotardo, la obra de ingeniería más ambiciosa, arriesgada, grandilocuente y despampanante de la historia de Europa está completada. De exclusivo uso ferroviario, de 57 kilómetros de longitud y enterrado, en ocasiones, a más de 2.000 metros por debajo de la superficie, el túnel fue cruzado por un tren por primera vez ayer. A sus espaldas se remonta ahora la historia de un paso legendario, el futuro del transporte de mercancías en Europa y veinte años de trabajos excavando la roca alpina para llegar hasta aquí.

Qué mejor que explorar el túnel de San Gotardo que en 27 imágenes.

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¿Cómo está el debate sobre la renta básica en el mundo?

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¿Cómo está el debate sobre la renta básica en el mundo?

Suiza podría convertirse en el primer país del mundo en ofrecer una renta mínima a sus ciudadanos si el próximo 5 de junio así lo deciden sus votantes. Obviamente no es un medida impulsada por el gobierno federal sino el resultado de la democracia directa que impera en el país helvético. Tras recoger más de 100.000 firmas de ciudadanos, el gobierno central está obligado a someter a referéndum la propuesta.

La propuesta quiere que el gobierno garantice de por vida a cada persona un ingreso neto de 2.500 francos suizos (unos 2.258 euros) para los adultos y de 625 francos suizos por niño. El estado federal cubriría la diferencia hasta los 2.500 francos de los adultos que trabajen y no lleguen a ese límite, mientras que los que no trabajen percibirían el importe íntegro. ¿Cómo piensa Suiza implementar esa renta mínima? ¿Existen precedentes? ¿Es viable?

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Eutanasia: ¿dónde se puede elegir morir en Europa?

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Eutanasia: ¿dónde se puede elegir morir en Europa?

El "caso Andrea", la pelea de unos padres para conseguir la muerte digna y sin sufrimiento de una niña de 12 años afectada por una enfermedad neurodegenerativa, ha abierto de nuevo el debate sobre la eutanasia y la ortotanasia (muerte digna) en nuestro país. España carece de una ley de rango estatal que regule el final de la vida, aunque la llamada eutanasia pasiva -el derecho del paciente a renunciar a los tratamientos que prolonguen la vida- sí está recogida en parte.

Por contra, nuestro país sí legisla en contra de la eutanasia activa y el suicidio asistido. La misma semana del desenlace del caso Andrea, nos hemos enterado de que la fiscalía de Asturias pide penas de prisión de más de seis años para dos personas, miembros de una ONG proeutanasia y acusadas de haber ayudado a morir a una mujer en 2012.

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