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Para qué sirve un impuesto: así baja el número de fumadores cada vez que sube el precio del tabaco

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Para qué sirve un impuesto: así baja el número de fumadores cada vez que sube el precio del tabaco

Los impuestos funcionan como incentivo disuasorio, y como se ve en este caso prácticamente con una precisión milimétrica. Eso es lo que parece querer decirnos un revelador gráfico elaborado con datos de la agencia sanitaria norteamericana con respecto al consumo de tabaco de la población de su país según territorios y gravámenes. Una inclinación a la que se van apuntando casi de manera armoniosa los ciudadanos de Michigan, Ohio o Nueva York según lo que paguen por una cajetilla. Y a mayor impuesto, menor porcentaje de consumo.

Como puede analizarse también en estudios nacionales sobre la evolución del precio del tabaco y su consumo en sociedad, no todo se debe a la simple subida de impuestos: a partir de los años 70 la competitividad entre tabacaleras en Estados Unidos por elaborar los cigarrillos más atractivos vía reformulación de la receta y la promoción, así como el comienzo de la concienciación pública también ayudaron mucho a bajar ese consumo.

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No hay ningún motivo racional para que el tabaco sea legal y las setas alucinógenas no. Y la ciencia lo confirma

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No hay ningún motivo racional para que el tabaco sea legal y las setas alucinógenas no. Y la ciencia lo confirma

En el año 2015, Estados Unidos registró más de 480.000 muertes relacionadas con el tabaco de un total de 2.700.000 fallecimientos en el país. O lo que es lo mismo, 18 de cada 100 personas murieron por el tabaco. Para el alcohol, las cifras son menores pero igualmente alarmantes. Entre 2006 y 2010 fallecieron una media de 88.000 personas en EEUU por causas relacionadas con las bebidas alcohólicas.

Otra forma de leer esta estadística es esta: alrededor de 28 personas fallecen cada día en accidentes de tráfico donde el conductor iba bajo los efectos del alcohol.

Comparar la incidencia del alcohol y tabaco contra otras drogas recreativas resulta muy ilustrativo. Una de estas drogas podrían ser las setas alucinógenas. Las hospitalizaciones provocadas por las llamadas setas mágicas tienen una incidencia de 17 casos por cada 10.000 personas que la consumen. 95 en el caso del LSD. Las muertes provocadas por estas sustancias son esporádicas y no se miden en muertes al día sino en años.

¿Por qué las setas alucinógenas, con su escasa incidencia mortal, están prohibidas mientras que el alcohol y el tabaco se siguen vendiendo a manos llenas?

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Los efectos perversos de las "historias de interés humano" explicados con más de 50 estudios científicos

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Los efectos perversos de las "historias de interés humano" explicados con más de 50 estudios científicos

Después de la polémica, Pedro Simón ha vuelto. Y lo ha hecho con una historia que lo tiene todo: una enfermedad rara, una familia coraje y unas instituciones (en buena medida) negligentes. Esto ha hecho que, de nuevo, se levante la polémica sobre lo que solemos llamar las "historias de interés humano".

Este tipo de historias tienen una larga tradición en el periodismo y son muy efectivas a la hora de aumentar la conciencia social sobre determinados problemas. No obstante, también tienen peligros que hacen que, si no se emplean con cuidado, puedan acabar empeorando la situación de los problemas que tratan de visibilizar. Y mucho.

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Por qué decimos "echar un polvo" como sinónimo de acostarnos con alguien

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Por qué decimos "echar un polvo" como sinónimo de acostarnos con alguien

Da igual que hayan aparecido emoticonos con forma de berenjena o que se haya extendido a buena parte de la sociedad el auténtico significado del Netflix and Chill: los jóvenes de hoy mantienen la tradición verbal de los mayores, y los millennials siguen (seguimos) usando sus mismos modismos para explicar los encuentros sexuales. En 2016 los chicos y chicas siguen echando polvos.

Pero como tantas otras expresiones, desconocemos su significado real, centenario y ahora totalmente descontextualizado, imposible de deducir de su propia lingüística. ¿Un polvo? ¿Acaso se refiere eso a la expresión latina acerca de cómo venimos y vamos al polvo? ¿El eros y el tánatos aflorando desde nuestro subconsciente?

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¿Correrá la industria del azúcar el mismo destino que la industria tabacalera?

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¿Correrá la industria del azúcar el mismo destino que la industria tabacalera?

Cuestionados por el futuro del tabaco a corto plazo, pocos en la década de los sesenta habrían podido adivinar que el destino de la una vez feliz y próspera industria tabacalera tendría un aspecto sombrío en el siglo XXI. El tabaco estuvo una vez asociado al éxito social, contaba con un excelente colchón de prestigio entre la población y se alentaba su uso en los espacios públicos a través de la publicidad o mediante estudios pagados por las grandes multinacionales que desligaban cualquier problema de salud a su inhalación.

Un puñado de años después, la industria del tabaco es el patito feo de los grandes conglomerados de consumo de occidente. Obligado a incluir en sus productos cada vez más agresivas advertencias sanitarias, alejado de hospitales, aviones, cafeterías y ministerios, en franca decadencia desde mediados del siglo XX, todos asumimos que el tabaco es una forma de matarse lentamente. Algunos lo aceptan con resignación, otros no. Pero su destino está escrito.

Viajemos cincuenta años en hacia adelante. ¿Podremos escribir lo mismo de la industria del azúcar? ¿Caerá en desgracia como el tabaco?

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El ramen se ha hecho tan popular que ya es la mayor moneda de cambio en las cárceles de EEUU

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El ramen se ha hecho tan popular que ya es la mayor moneda de cambio en las cárceles de EEUU

Dicen que hay estudiantes que pueden alimentarse sólo de tres materias comestibles: bebidas energéticas, pizzas congeladas y bolsitas de ramen. El ramen, esos fideos orientales que cambiaron para siempre la gastronomía de aquellos que por ningún motivo pasarían más de 10 minutos elaborando una comida. Este producto estrella acaba de protagonizar una increíble noticia: Los paquetes de fideos instantáneos han sobrepasado al tabaco como divisa de intercambio en algunas cárceles de Estados Unidos.

Es el resultado de un trabajo de investigación del doctorando del área de sociología de la Universidad de Arizona Michael Gibson-Light. En sus estudios ha analizado también las causas por las que el barato alimento haya alcanzado mayor interés entre los reos que el tabaco, “moneda” histórica de los presidios, y por qué es así incluso en las cárceles en las que los cigarrillos están prohibidos (lo que fomenta el aumento de precio de los mismos en el mercado negro, pero no su desaparición).

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17 gráficas que demuestran cómo hemos ido progresivamente acabando con el tabaco

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17 gráficas que demuestran cómo hemos ido progresivamente acabando con el tabaco

Es el día Mundial Sin Tabaco, una efeméride que, todas las previsiones indican, irá teniendo menos sentido celebrar con los años. Es una buena noticia a nivel mundial, aunque como con tantas otras cosas, es mejor irse a las cifras para cuantificar en qué lugar de la lucha contra el tabaquismo estamos y qué elementos marcan el estado actual de la cuestión.

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Factores de riesgo de cáncer y órganos propensos: éste es el mapa interactivo para unirlos a todos

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Factores de riesgo de cáncer y órganos propensos: éste es el mapa interactivo para unirlos a todos

Cada vez se conocen mejor los mecanismos de desarrollo del cáncer, cómo se origina y, por suerte, cómo combatirlo y prevenirlo. Con el tiempo además se están estableciendo correlaciones entre el riesgo de la enfermedad asociado a una región de nuestro organismo, y en The Conversation han transformado esto en mapa interactivo.

Se trata de una compilación de los riesgos de padecer cáncer en distinto grado mostrando qué órganos son los que tienen más probabilidad de desarrollar neoplasias asociadas a un determinado estímulo (sea alimento, actividad o algún otro elemento). Un trabajo realizado por el editor multimedia Emil Jeyaratnam y Sasha Petrova, investigadora.

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¿Qué míticas series y películas pasarían a ser para adultos según la propuesta antitabaco de la OMS?

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¿Qué míticas series y películas pasarían a ser para adultos según la propuesta antitabaco de la OMS?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha hecho hoy un llamamiento para que los estados miembros revisen su sistema de calificación de películas y series de televisión. Su intención es que todas aquellas en las que aparezca alguien fumando sean clasificadas sólo para adultos, ya que consideran probado que la exposición a escenas donde se fuma influye en la toma de decisión y que la no exposición reduce el consumo.

Aunque se trata sólo de una petición a los países miembros, hemos querido imaginarnos el impacto que esta medida tendría en la filmografía que todos recordamos de nuestra infancia. Y lo hemos hecho con una pequeña lista de todos aquellos clásicos que se verían afectados, y que de aprobarse la propuesta pasarían a ser sólo para adultos.

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¿Serías capaz de quitar de tu vida todas las cosas que nos han dicho que dan cáncer?

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¿Serías capaz de quitar de tu vida todas las cosas que nos han dicho que dan cáncer?

El bacon, las salchichas, la morcilla y todos los tipos de carne procesada han entrado hoy en el grupo 1 de cancerígenos de la Organización Mundial de la Salud: "carcinógenos para el ser humano". El titular es fácil: "El bacon mata". La realidad, no tanto.

Básicamente, lo que dice la OMS es que si tomas 50 gramos al día de "carnes procesadas" -embutidos y demás- tu riesgo de sufrir un cáncer colorrectal aumenta un 18%. Y que la carne roja en general "probablemente" sea cancerígena. La idea es que seamos conscientes de los riesgos. Pero, ¿es posible renunciar a la mayoría de los elementos de la lista de la OMS?

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