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Archipiélago Gulag: la extensa red de campos de concentración soviéticos, en un mapa

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Archipiélago Gulag: la extensa red de campos de concentración soviéticos, en un mapa

En 1953, Aleksandr Solzhenitsyn fue liberado tras cumplir condena durante siete largos años en la vasta red de campos de trabajo forzados de la Unión Soviética. Enviado a un exilio interno en Birlik, en el Kazajistán rural, Solzhenitsyn enfermó, superó un cáncer, escribió varios libros y, a partir de 1958, se embarcó en la que sería la empresa literaria de su vida: la escritura de Archipiélago Gulag, la novela que explicaría al mundo la realidad del Gulag.

Publicado en 1973 (no en Rusia, claro), fue un éxito inmediato, espoleado acaso por su reciente Premio Nobel en 1970. Sea como fuere, el término "archipiélago" vino a definir la realidad de los campos de concentración soviéticos: una red errática que conectaba nodos a menudo aislados en la inmensidad geográfica de Rusia. Un sistema de células individuales que formaban un todo sostenido por los cuerpos y la mano de obra esclava de miles, millones de prisioneros.

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43 ejemplos de cartelería soviética que hicieron de la propaganda un arte insuperable

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43 ejemplos de cartelería soviética que hicieron de la propaganda un arte insuperable

La Revolución de Octubre cumple esta semana cien años. A tan trascendental evento, acontecido realmente en noviembre por obra y gracia del calendario gregoriano, le han seguido numerosas biografías recién editadas, documentales de toda condición y sesudos artículos en los que se intenta atisbar el carácter trágico, incomparable y transformativo del poder soviético.

Sin duda, los hechos que liquidaron el régimen zarista y que colocaron a Rusia frente a una exploración comunista jamás antes vista en la historia de la humanidad cambiaron la faz de Europa y del mundo para siempre. Los experimentos sociales soviéticos, que tan ambiciosos resultaban y que tantos millones de muertos se llevaron por delante, configuraron una nueva era política dominada por los totalitarismos y la lucha eterna entre clases e intereses políticos divergentes.

Y si bien Europa guarda un amargo recuerdo de aquellos años y de todo lo que envolvió a la revolución, bien es cierto que, a su albur se generaron pequeños espacios de luminosidad creativa y artística. De entre todas las artes fomentadas con éxito por la Unión Soviética, ninguna resultó tan icónica y emblemática como la cartelería propagandística. La Revolución de Octubre y sus años venideros nos legaron los carteles más memorables jamás publicados en el mundo.

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La infinita y desconocida belleza de las paradas de autobús soviéticas, retratada en estas 23 fotos

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La infinita y desconocida belleza de las paradas de autobús soviéticas, retratada en estas 23 fotos

Sabíamos que los artistas soviéticos tenían una especial predilección por lo futurista y lo fantástico, pero tal vez en lo que no habíamos pensado es que esos temas pueden aparecer en una variedad de expresiones tan amplia e imaginativa.

Una parada de autobús, el punto de encuentro de los proletarios que en grupo se unirán para compartir transporte, un espacio con una eminente carga simbólica socialista. Esos fueron los rincones que el régimen soviético ofreció a sus arquitectos para que se lucieran en sus diseños y así amenizaran el día a día de los compatriotas que deberían refugiarse en sus esqueletos de hormigón, piedra o metal.

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El día en que la NASA logró que Carrero Blanco tocara la luna (y no, esto no es un chiste)

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El día en que la NASA logró que Carrero Blanco tocara la luna (y no, esto no es un chiste)

Por Iván Rivera.

La alarma social, ese mar de fondo que a veces desata la actualidad imperante, se ha concentrado estos días sobre el caso de @kira_95, llamada Cassandra Vera fuera de Twitter. Trece mensajes en esta red social, no más de 1820 caracteres entre letras, espacios y signos de puntuación, han servido para que la Sección Cuarta de la Sala de lo Penal de la Audiencia Nacional le anote una entrada permanente en su certificado de antecedentes.

Eso sin olvidarnos del año de prisión y los siete de inhabilitación absoluta: se ha dicho que no tendrá derecho a becas, pero la pena también conlleva no poder votar ni ser elegida para ningún cargo público, ni participar en oposiciones.

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La Rusia soviética como no se había visto antes: a través de la cámara de un espía norteamericano

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La Rusia soviética como no se había visto antes: a través de la cámara de un espía norteamericano

De una forma similar a la que ocurre ahora mismo con Pyongyang, no mucha gente visitaba la capital soviética durante los años siguientes a la Segunda Guerra Mundial. Envueltos en el misterio de la división este-oeste, y también por sus mayores controles de movimiento de los turistas, era raro que los occidentales pudiesen apreciar cómo era la vida en el corazón del mundo soviético.

Uno de los afortunados en poder ver esta realidad de primera mano fue Martin Manhoff, un comandante militar estadounidense que trabajó en la embajada de su país en la Unión Soviética de 1952 a 1954. No sólo estuvo allí de servicio, sino que llevó consigo una cámara con la que pudo hacer fotos a color de las costumbres del pueblo ruso. Eso sí, siempre que los soldados se lo permitieron.

El historiador Douglas Smith ha seleccionado las mejores fotografías de esa colección de los Manhoff que han estado ocultas por más de 50 años. Unos raros tesoros que, mientras buscan algún espacio de arte donde ser exhibidos, se podrán ver en Magnet con el permiso del autor. Son un pedazo de la historia política que no tiene desperdicio.

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Si el cine del franquismo fuese una obra de arte, ¿preferirías que no existiese?

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Si el cine del franquismo fuese una obra de arte, ¿preferirías que no existiese?

Cada cierto tiempo vuelve a saltar el debate. ¿Deben los espectadores que ven películas ideológicamente cuestionables recibir una advertencia que explique el contexto en que se hizo la película? Más allá, ¿deben las personas, jóvenes y mayores, ver obras producidas en regímenes políticos y sociales que despreciamos? ¿Es el arte independiente de sus condiciones de producción o es más importante su capacidad para influir en la mente del espectador?

El último de estos casos fue el de Marina Albiol, eurodiputada española por Izquierda Unida, que denunció formalmente a TVE (en consonancia con la normativa europea) por emitir una película que hacía “apología del franquismo”, Sin novedad en el Alcázar, filme de 1940 con producción italo-española en el que la cámara de Augusto Genina glorificaba el Golpe de Estado de 1936.

En la siguiente lista vamos a mencionar algunas películas de cariz propagandístico y producidas bajo distintos regímenes políticos que, bajo nuestro punto de vista, tienen una calidad cinematográfica que supera con creces los perjuicios que pueda conllevar su condición panfletaria. A discreción del lector dejamos que decida si se anima a separar la ideología del régimen de los valores cinematográficos y humanos que plasmaron en las imágenes sus creadores.

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Así es el Museo Savitsky, la joya escondida de Asia Central

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Así es el Museo Savitsky, la joya escondida de Asia Central

Asia Central es un lugar remoto, difícil de visitar. Interminables estepas, infinitos desiertos e inaccesibles montañas. Con sistemas políticos heredados de la Unión Soviética, el extranjero recibe sistemáticamente trato de sospechoso, espía o traficante de heroína. Las nociones de inglés de habitantes y funcionarios son mínimas. Los visados no son sencillos ni baratos. La estadía requiere temple de estoico y estómago de Carpanta; los hoteles suelen ser decrépitos muladares y la gastronomía, por llamarla de algún modo, monótona y pobre cuando no corrosiva.

Entro en Kazajstán desde la ciudad rusa de Astrakhan, fundada sobre el delta del Volga por Iván el Terrible. Caballos y camellos campan a su antojo. A pesar de la aridez de la tierra, el horizonte infinito embriaga. Viajando hacia oriente, el sol se pone a la espalda y delante se incendian de oro los páramos. Aparece Atyrau, urbe de altos edificios de cristal y acero. Es el reciente brillo del petróleo. Fulgor que no alcanza a la mayoría. Casetas de cartón se desparraman en callejones sin asfaltar alrededor de la nueva prosperidad que ejemplifica el hotel Reinassance, castillo de lujo, refugio para ejecutivos de multinacional.

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Este mapa muestra qué hubiera pasado si se hubiese desatado la guerra nuclear. Y asusta

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Este mapa muestra qué hubiera pasado si se hubiese desatado la guerra nuclear. Y asusta

La Guerra Fría yace en el cementerio de la historia, pero sus cabezas nucleares aún perviven en los arsenales de las grandes potencias de antaño. Como vimos en su momento, hay más de ocho mil bombas nucleares capaces de, en un momento de enajenación colectiva transitoria, acabar con toda la humanidad de un plumazo. Dado que sabemos qué paso en Hiroshima y Nagasaki, además de en las pruebas en ignotas regiones de la tierra realizadas décadas atrás, es posible saber qué pasaría si todas las cabezas nucleares se detonaran el mismo día. Y hay quien ha decidido llevarse las consecuencias a un mapa.

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Sexuales y antirreligiosos: los alfabetos soviéticos verdaderamente revolucionarios

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Sexuales y antirreligiosos: los alfabetos soviéticos verdaderamente revolucionarios

En el alfabeto latino, los niños normalmente aprendemos las letras con ilustraciones acompañadas de animales, objetos caseros y sencillos conceptos de nuestro día a día. Así ocurría también en la Rusia anterior a la revolución soviética, pero tras la irrupción de Lenin en 1917, las letras cambiaron para siempre.

Mensajes propagandísticos, dentro de unas cartillas conocidas como azbukis, poblaban las imágenes de cada una de las 33 letras que el alfabeto cirílico posee. Hombres fuertes, campos de espigas y fábricas colosales. Eso era lo que impregnaba los dibujos de Alexander Mogilevsky o Vladimir Mayakovsky, llenos de belleza y en muchos casos notoriedad. Pero había otros ilustradores que sobresalías por encima de sus compañeros, que eran revolucionarios… en otro sentido.

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Nadie ha diseñado mejores portadas de libros que los ilustradores de la URSS: 27 ejemplos

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Nadie ha diseñado mejores portadas de libros que los ilustradores de la URSS: 27 ejemplos

La revolución soviética modernizó al vetusto, decrépito Imperio Ruso a marchas forzadas. En el plazo de treinta, cuarenta años, la antigua potencia continental anclada en siglos anteriores y rural se convirtió en un vivero de artistas experimentales y de nuevas escuelas ideológicas y culturales, a menudo adscritas a la vanguardia. Es también parte de su legado, aunque a menudo, por lo lejano y hermético de su mundo, nos haya quedado demasiado de lado. Y es una lástima.

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