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Mapeando el riesgo de pandemias por el mundo: así de probable es que te afecte la siguiente

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Mapeando el riesgo de pandemias por el mundo: así de probable es que te afecte la siguiente

Predecir cuáles van a ser las enfermedades del futuro es una tarea tan esencial para la salud pública mundial como combatir las presentes. Las medidas preventivas y la investigación que permita neutralizar virus desconocidos antes de que infecten a grandes bolsas de población representan una arma muy útil para evitar que casos como el del ébola se repitan.

Un aspecto clave es la imprevisibilidad de los zoonosis, las enfermedades que se transmiten desde los animales vertebrados hasta el ser humano y que han sido responsables de epidemias como la salmonelosis o la gripe. Conocemos sólo una pequeña porción de todas las existentes en diversos animales del mundo, y aún estamos muy lejos de tener mecanismos de lucha eficientes contra ellas.

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La ciencia detrás del INVENT: el verdadero motivo por el que ahora creemos que todo es mentira

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La ciencia detrás del INVENT: el verdadero motivo por el que ahora creemos que todo es mentira

En los últimos meses, sobre todo en las redes sociales, se ha venido hablando del 'INVENT'. Aunque es difícil de definir de forma sencilla, INVENT es la tendencia a inventarse (o embellecer) historias personales. Lo que durante años se ha denominado "vaya película que te has montado", solo que actualizado a la era de internet.

¿Por qué inventamos? ¿Y, sobre todo, por qué tenemos la sensación de que todo es mentira? Me hace especial ilusión hablar de estos temas porque, antes de dedicarme al periodismo, yo mismo trabajaba como investigador en psicología de la mentira. De hecho, aunque pueda sonar presuntuoso, creo que hice alguna aportación original. Pero antes, un poco de contexto.

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El viaje en barco que vacunó a 250.000 personas e inventó la salud pública moderna

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El viaje en barco que vacunó a 250.000 personas e inventó la salud pública moderna

Dos semanas después empezaban el dolor de espalda, la fatiga, la fiebre alta y el malestar general. Al poco, los vómitos, la diarrea, el sangrado excesivo y, finalmente, las erupciones. En ese mismo momento, el mundo se paraba. O, si somos sinceros, algo más.

La viruela tenía la capacidad no sólo de parar el mundo, sino de destruirlo. Personas, ciudades e imperios eran devorados por un simple virus. Y si lo vencimos, convirtiéndose en la primera enfermedad erradicada por el ser humano, fue, en parte, gracias a la primera misión humanitaria de la historia. Así, y perdonen el exceso, fue como Hispanoamérica derrotó a la viruela.

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No, este año tampoco te vas a librar del resfriado (y la ciencia lo sabe)

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No, este año tampoco te vas a librar del resfriado (y la ciencia lo sabe)

Winter is coming. Al menos en el hemisferio norte, donde esa circunstancia vuelve a devolvernos a esa molesta rutina en la que los resfriados entran a formar parte de nuestro día a a día. Una de las enfermedades más comunes del mundo vuelve año tras año, y para muchos resulta increíble que a estas alturas del cuento sigamos sin poder librarnos del resfriado.

¿Cómo es posible? Lo cierto es que combatir el resfriado es mucho más difícil de lo que parece: existen más de 200 tipos de virus que lo causan, algo que hace muy complicado crear una vacuna capaz de actuar de forma efectiva contra esta infección. Te vas a resfriar y lo sabes, pero al menos puedes tratar de aplicar diversos remedios para minimizar sus efectos.

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Quién es Josep Pàmies, el agricultor que cree que las plantas curan el cáncer mejor que la quimioterapia

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Quién es Josep Pàmies, el agricultor que cree que las plantas curan el cáncer mejor que la quimioterapia

Actualización: la última polémica en la que se ha visto envuelto Josep Pàmies está relacionada con el cáncer. En unos comentarios de Facebook, Pàmies defiende que una planta, la Kalanchoe, es de facto más efectiva que la quimioterapia... para tratar los tumores. Porque, según él, "las plantas son mucho más potentes" dado que ahorran los efectos secundarios. Del mismo modo, los tumores son curables, pero el cáncer no "se revierte".

Pàmies ha escrito esto poco después de saberse que Pau Donés ha recaído de su cáncer.

Josep Pàmies vuelve a ser noticia después de que se conociera que el Ayuntamiento madrileño de San Fernando de Henares había programado una de sus actividades en la "Semana de la Ciencia" del municipio. Pámies es uno de los defensores más conocidos de la pseudociencia y las "terapias alternativas" y no deja de ser llamativo verlo aparecer en eventos de divulgación científica promovidos por las instituciones públicas.

Pero ¿quién es realmente este agricultor catalán que defiende que no existen cosas como el virus de la hepatitis C o el del SIDA, que acusa a la OMS de genocidio y que denuncia a las industrias farmacéuticas de cronificar la enfermedad en lugar de curarla? ¿Es un ecohéroe, como proclaman sus defensores, o un charlatán peligroso como denuncian sus detractores?

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¿Puede matarte una garrapata? Sanidad vigila a 200 personas por un caso de fiebre hemorrágica

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¿Puede matarte una garrapata? Sanidad vigila a 200 personas por un caso de fiebre hemorrágica

200 personas van a ser vigiladas por posible fiebre hemorrágica en Madrid. Más de la mitad de ellos son empleados sanitarios de los hospitales Gregorio Marañón e Infanta Leonor. Una enfermera ya ha sido contagiada y está estable aunque grave. ¿El motivo? Un señor de 62 años fue al médico por el dolor producido por la picadura de una garrapata. Tres días más tarde estaba muerto.

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15 gráficos que explican cómo estamos acabando con la malaria

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15 gráficos que explican cómo estamos acabando con la malaria

Hoy es el Día Mundial del Paludismo, esa enfermedad infecciosa que lleva con nosotros 50.000 años, que puede afectar hasta a un 40% de la población (unos 3.400 millones de personas) y que de momento no tiene vacuna descubierta. La malaria es una de las prioridades para agencias internacionales como la Organización Mundial de la Salud o UNICEF, pero los datos recientes son optimistas: desde el año 2000 la mortandad de la malaria ha caído un 60% globalmente.

Otras cifras: para 2012, se estima ocurrieron 207 millones de casos aproximados (la horquilla va de los 135 a los 287) de infectados por el virus, de los que habrían muerto aproximadamente 627.000 personas. Para 2015 se dieron 214 millones de afectados, algo más que en los datos de tres años atrás, pero sólo 400.000 muertes. La malaria se está exterminando en una progresión constante.

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Pero, ¿están los virus vivos o no? Por qué sigue sin haber acuerdo entre los científicos

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Pero, ¿están los virus vivos o no? Por qué sigue sin haber acuerdo entre los científicos

Desde que Linneo se sentó a clasificar los seres vivos existentes allá por el siglo XVIII, mucho ha llovido en cuanto a las especies y a cuál es su verdadera filogenia u origen. Con la lectura del ADN y demás avances cada vez está más claro relacionar organismos y poder categorizarlos, pero ¿qué ocurre con los que aún no se sabe si son seres vivos?

En la actualidad existen cuatro reinos: animalia, plantae, fungi, protista, y los dominios archaea y bacteria que se consideran reinos en la práctica. Estos grandes grupos sirven para clasificar todo bicho viviente, desde los micoplasmas hasta la ballena azul, sin embargo no está claro dónde colocar a los virus por una sencilla razón: no hay un acuerdo en su condición de ser vivo.

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