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El viaje más alucinante del mundo es uno que todos hemos hecho

El viaje más alucinante del mundo es uno que todos hemos hecho
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Sí, como suena. El viaje más alucinante del mundo es el que lleva a una simple célula a convertirse en un organismo complejísimo capaz de escribir La Eneida, rodar Interstellar o crear una maravilla musical como "Borriquito como tú". Esa es una magia que los seres humanos llevamos tratando de comprender desde el principio de los tiempos.

Ahora, la Universidad de Ámsterdam ha creado un atlas 3D que nos muestra el desarrollo humano con un detalle sin precedentes. Desde el día 15 de gestación, cuando el embrión mide 0,43 milímetros hasta el segundo mes cuando con 30 milímetros está ya bastante bien formado, podemos ver y explorar en vivo cada fase del desarrollo. ¿Listos? Acción

El atlas 3D más preciso del desarrollo embrionario

En este post hemos rescatado algunas imágenes, pero si queréis profundizar en ellas, podéis entrar en la página del proyecto. Y merece la pena porque hablamos del trabajo de 75 personas analizando las 15.000 muestras que conservan en la Colección Carnegie en Estados Unidos.

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Cada sección, órgano y estructura anatómica ha tenido que ser etiquetada cuidadosamente para elaborar el atlas y eso que de algunos embriones se estudiaban hasta mil secciones. Parece una labor un tanto absurda, lo reconozco. Pero en realidad, trabajos de este tipo nos ayudan a mejorar de una manera muy significativa nuestro conocimiento del desarrollo humano.

En principio, por las limitaciones legales y bioéticas, los investigadores pueden hacer crecer embriones hasta los 14 días sin fines reproductivos. Así que, desde ese momento y hasta que son los suficientemente grandes para estudiarlos con otras técnicas, teníamos que utilizar modelos animales de ratón o de pollo. Proyectos de este tipo nos dan una perspectiva envidiable.

Así trabaja la cigüeña

De cada fase hemos seleccionado tres imágenes: la primera nos permite hacernos una idea del tamaño del embrión comparado con una mano normal; la segunda nos da una visión general de la forma y el estado de desarrollo; y con la tercera destacamos alguna de las cosas más llamativas de cada fase.

Entre 15 ó 17 días después de la concepción

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Entre 19 y 21 días después

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Snip 20161203190355
Snip 20161203190445 Detalle del sistema cardiovascular

Entre 28 y 32 días después

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Snip 20161203193432 Detalle del corazón

Entre 42 y 44 días después

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Snip 20161203193743
Snip 20161203193830 Sistema cardiovascular

Entre 56 y 60 días después

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Snip 20161203194235
Snip 20161203194300 Detalle del sistema digestivo
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