¿Por qué Japón usa su bandera actual y no la antigua? La conflictiva historia de su símbolo nacional

¿Por qué Japón usa su bandera actual y no la antigua? La conflictiva historia de su símbolo nacional
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Una bandera simboliza mucho de lo que representa una nación: ideales, cultura, historia y la sociedad misma. Todos estos elementos están unidos bajo este tipo de estandarte. Como país con una aventura tan rica como la suya, Japón y su bandera tienen un relato único. A pesar de su relativa simplicidad, nada puede ser más icónico y japonés que su bandera nacional. El círculo rojo, centrado en un plano blanco, es inmediatamente reconocible en todo el mundo.

El minimalista diseño de hoy sólo lleva en uso unos 150 años, pero ha habido versiones anteriores. Su nombre oficial es Nisshōki, o "bandera del sol", y se la conoce comúnmente como Hinomaru, "círculo del sol". Vamos a adentrarnos en sus orígenes:

Los orígenes del "sol"

Los diseños que se asemejan vagamente a la bandera japonesa actual se remontan al siglo VIII, cuando el emperador Monmu decoró su salón de ceremonias con una bandera similar para las celebraciones del año nuevo en 701 (primer año de la Era Taihō). Se dice que pudo ser el Hinomaru original, pero no está claro si fue la inspiración para diseños posteriores o modernos. Un vínculo de conexión entre las interpretaciones posteriores era el simbolismo del sol, que se ha arraigado en la mitología japonesa y la práctica religiosa desde la antigüedad.

Simbolismo japonés.

El siguiente episodio histórico en el que se vió un diseño similar fue en la Guerra de Genpei, entre 1180 y 1185, que marcó la última división de la historia clásica. La era llegó a un final sangriento cuando dos clanes opuestos, el clan Taira y Minamoto, lucharon por el control de Japón. Los Taira, combatían bajo una bandera roja con círculos de luna de oro y plata. El Minamoto eligió una bandera de color blanco puro. La guerra concluyó con los segundos asumiendo el control del país. Más adelante en la historia, su líder usó una combinación de ambas como símbolo de unidad nacional y otros creen que este es el origen del diseño Hinomaru.

Más tarde, cuando Japón experimentó una nueva ola de disturbios durante el Período de los Reinos Combatientes entre 1467-1615, el simbolismo del sol fue reinterpretado por los Daimyō, los poderosos señores feudales de la época. Durante esa época, la flota de Kuki Yoshitaka también utilizaría el Hinomaru en sus buques de guerra. El Período terminó con un Japón unificado, marcando el comienzo del nuevo Período Edo (1603 - 1868).

Flota de Kuki Yoshitaka en 1593.

El shogunato Tokugawa abrió a regañadientes rutas comerciales a varias naciones seleccionadas, como Holanda, China, Estados Unidos y Rusia. Para distinguirse de los barcos extranjeros, el Shogun ordenó a los barcos comerciales japoneses que usaran el Hinomaru. Esta fue la primera vez que se utilizó oficialmente para representar a Japón ante el resto del mundo.

Su historia moderna

A pesar de que Japón se modernizó durante la Restauración Meiji, la idea de una bandera nacional todavía parecía bastante extraña para los japoneses. Después de todo, por primera vez en su historia, Japón era ahora una nación. La bandera se izó por primera vez en los terrenos de los edificios gubernamentales en el año 1870.

Con el nacionalismo japonés en aumento, el Hinomaru también ganó representación y significado. Después de la victoria de Japón en la Primera Guerra Ruso-Japonesa y la Primera Sino-Japonesa, la bandera estuvo presente permanentemente en las celebraciones y eventos de guerra, contribuyendo a un sentimiento nacionalista del público en general.

Los libros de texto exhibían la bandera junto con lemas patrióticos, enseñando a los niños las virtudes de ser un “buen japonés”. Durante la Segunda Guerra Mundial, la bandera se convirtió en un símbolo del imperialismo en sus áreas ocupadas, como Manchukoku y Filipinas.

Después de la derrota de Japón en la Segunda Guerra Mundial y la posterior ocupación por parte de las fuerzas estadounidenses, se aplicaron reglas estrictas a los símbolos patrióticos como la bandera. Para izarla, primero se tenía que dar permiso del comando militar de los EEUU. Con la entrada en vigor de la nueva constitución de Japón en 1947, se levantaron varias restricciones a la bandera. Dos años después, se abolieron todas las restricciones y cualquiera podía exhibir la bandera sin permiso.

Vendedor de banderas, por Wada Sanzo (1940) ⎪ credit: ukiyo-e.org
Vendedor de banderas, por Wada Sanzo (1940).

No obstante, cuando se aprobó la Ley sobre la Bandera Nacional y el Himno Nacional en 1999, el Hinomaru y el Himno Nacional de Japón fueron reinstaurados como símbolos oficiales de Japón.

Y, sin embargo, no es la única que ondea como símbolo japonés.

La otra bandera

Aparte del Hinomaru, hay otra bandera que a menudo se asocia con Japón, o mejor dicho, con su historia militar. La Bandera del Sol Naciente (Kyokujitsu-ki) tiene diferentes significados para diferentes personas, pero a menudo está en el centro de la controversia. La bandera se basa en el mismo diseño que el Hinomaru con rayos adicionales emitidos por el sol en el centro. Sus orígenes se remontan a los señores de la guerra feudales que lo usaron durante el Período Edo.

Después de la Restauración Meiji, encontró un nuevo propósito como bandera de guerra oficial para el Ejército Imperial Japonés. Poco después, también fue adoptado como insignia naval de la Armada Imperial. Como la bandera también representa la buena suerte, fue y todavía se puede ver en algunos productos comerciales, como el logotipo original del periódico Asahi. También está todavía en uso por la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón, aunque ha sido ligeramente modificado desde la Segunda Guerra Mundial. Las Fuerzas de Autodefensa de Japón y la Fuerza de autodefensa terrestre de Japón también utilizan una versión alternativa.

Debido al pasado imperialista de Japón, la bandera se considera ofensiva en el este de Asia, especialmente en Corea del Sur y China. Muchos surcoreanos asocian la bandera del Sol Naciente con una larga lista de crímenes de guerra y opresión.

Bandera del sol naciente.

Los conflictos recientes

En la actualidad, aún hay resistencia de ciertos sectores en el uso de una u otra bandera. Pero las autoridades japonesas defienden los diferentes usos. De hecho, el diseño de la bandera del Sol Naciente modela la forma del sol como la bandera nacional de Japón y se usa ampliamente en todo Japón como banderas de buena captura utilizadas por los pescadores y de celebración por nacimientos y festividades estacionales.

Las peticiones de prohibición de la bandera del Sol Naciente en las competencias deportivas internacionales tampoco son nuevas. Pero los organizadores de los Juegos Olímpicos Tokio 2020 han dicho en varios ocasiones que no prohibirían su despliegue. "La bandera del 'Sol Naciente' se usa ampliamente en Japón y creemos que mostrar la bandera no es una declaración política", explicaban en un comunicado en 2019.

Banderas de Japón en el deporte.

Curiosamente, el pasado 17 de julio se dio una situación inversa. El equipo de Corea del Sur tuvo que retirar de sus gradas banderas y pancartas con una referencia a un conflicto histórico con Japón a petición del Comité Olímpico Internacional (COI). El equipo surcoreano colgó una bandera con la frase: "Aún contamos con los aplausos y el apoyo de nuestros 50 millones de personas". Se trata de una referencia a "Todavía tengo 12 buques de guerra", un famoso comentario del legendario almirante coreano Yi Sun-sin de la dinastía Joseon, quien derrotó a unos 330 barcos japoneses con solo 12 naves en el Estrecho de Myeongryang en 1597.

Más allá de cualquier conflicto existente, la bandera japonesa es un diseño que captura el espíritu del origen y el futuro de Japón. Es un diseño que se reconoce instantáneamente en todo el mundo y se ha convertido en un símbolo de paz a pulso, incluso en la historia más oscura.

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