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Respondiendo a la pregunta que me hizo ganar el Premio Ig Nobel: ¿son los gatos líquidos?

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Respondiendo a la pregunta que me hizo ganar el Premio Ig Nobel: ¿son los gatos líquidos?

Tradicionalmente un líquido se define como un material que adapta su forma para adaptarse a un recipiente. Sin embargo, bajo ciertas condiciones, parece que los gatos encajan en esta definición.

Esta paradójica observación surgió en la web hace unos años y se unió a la larga lista de memes de Internet relacionados con nuestros amigos felinos. La primera vez que vi esta pregunta me hizo reír, pero después me puse a reflexionar y decidí reformularla para ilustrar algunos de los problemas básicos de la reología, el estudio de la deformación y el flujo de la materia. Mi estudio sobre la reología de los gatos ganó el Premio Ig Nobel de 2017 en la categoría de física.

Los premios son otorgados anualmente por Improbable Research, una organización dedicada a la ciencia y el humor que tiene como objetivo poner de relieve los estudios científicos que primero nos hacen reír, pero que después nos hacen reflexionar. Todos los años se lleva a cabo una ceremonia de entrega de premios en la Universidad de Harvard.

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Qué pasa en Zimbabue: por qué la caída de Robert Mugabe puede servir para perpetuar su régimen

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Qué pasa en Zimbabue: por qué la caída de Robert Mugabe puede servir para perpetuar su régimen

Por Eduardo Saldaña, codirector de El Orden Mundial.

"No es un golpe de Estado". Con esta frase los militares zimbabuenses han respondido a las preguntas y a la incertidumbre de los medios de comunicación, que, en cuestión de dos días, han visto cómo uno de los líderes más longevos de África era arrestado y puesto bajo la custodia de los que hasta hace bien poco eran sus hombres.

Como si de un mantra se tratara, los oficiales repiten en todos los canales que no estamos ante un golpe, sino de una intervención para recuperar el espíritu de la revolución. Y, en efecto, no es un golpe de Estado: no va a cambiar la política del Zimbabue que hemos conocido en los 37 años de gobierno de Bob (como se conoce al nonagenario). El sistema que Mugabe tanto promovió ha terminado por engullirlo, un sistema basado en la revolución anticolonial y en un líder que es visto por muchos como el salvador de la patria y adalid del panafricanismo.

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El gráfico que ilustra cómo todo lo que compras y comes está en manos de 9 multinacionales

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El gráfico que ilustra cómo todo lo que compras y comes está en manos de 9 multinacionales

Vas al supermercado, te das un paseo, haces la compra semanal y miras al carro. ¿Qué ves? Posiblemente, un montón de productos dispares que pertenecen, a priori, a diversas marcas. Ahora bien, ¿qué hay, en realidad, a quién estás entregando tu dinero? La realidad es que la variedad empresarial que aparenta tu cesta de la compra es mucho menor de lo que parece. Todo queda en casa.

O más concretamente, en una decena de compañías internacionales, megacorporaciones de proporciones gigantescas y casi inabarcables, que controlan la práctica totalidad del negocio alimenticio universal. Sus nombres a veces son conocidos (Danone, Kelloggs, Nestlé, Coca-Cola) y a veces no (Mondelez, Associated British Foods), pero bajo su amplio abanico se despliega un telar de marcas que, en esencia, resume lo que comes y compras cada semana. Y este gráfico lo demuestra.

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La inquietante correlación entre la altitud y el aumento de los suicidios

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La inquietante correlación entre la altitud y el aumento de los suicidios

El suicidio está entre las 10 principales causas de muerte en los EEUU, y se espera que en los próximos 20 años provoque más de 2 millones de muertes anuales en todo el mundo, pasando a ser la causa de muerte número 14 a nivel mundial.

Sabemos que hay muchos factores que afectan el riesgo individual de suicido. Por ejemplo, ser mayor, hombre, blanco, divorciado, de clase baja, aislado socialmente o con historial de abuso de sustancias son características que aumentan el riesgo de suicidio. También se sabe que las enfermedades psiquiátricas, los trastornos emocionales y la falta de apoyo social son factores de riesgo.

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Archipiélago Gulag: la extensa red de campos de concentración soviéticos, en un mapa

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Archipiélago Gulag: la extensa red de campos de concentración soviéticos, en un mapa

En 1953, Aleksandr Solzhenitsyn fue liberado tras cumplir condena durante siete largos años en la vasta red de campos de trabajo forzados de la Unión Soviética. Enviado a un exilio interno en Birlik, en el Kazajistán rural, Solzhenitsyn enfermó, superó un cáncer, escribió varios libros y, a partir de 1958, se embarcó en la que sería la empresa literaria de su vida: la escritura de Archipiélago Gulag, la novela que explicaría al mundo la realidad del Gulag.

Publicado en 1973 (no en Rusia, claro), fue un éxito inmediato, espoleado acaso por su reciente Premio Nobel en 1970. Sea como fuere, el término "archipiélago" vino a definir la realidad de los campos de concentración soviéticos: una red errática que conectaba nodos a menudo aislados en la inmensidad geográfica de Rusia. Un sistema de células individuales que formaban un todo sostenido por los cuerpos y la mano de obra esclava de miles, millones de prisioneros.

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No hay un comportamiento "normal" tras una violación: cada víctima trata de superarlo a su modo

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No hay un comportamiento "normal" tras una violación: cada víctima trata de superarlo a su modo

Durante el juicio a la Manada (el grupo de cinco encausados por violar a una joven en los San Fermines de 2016), los abogados de la defensa enseñaron a la joven fotos sacadas de sus redes sociales durante los últimos meses. En ellas, se la veía en distintos lugares, con amigos y participante en ciertas actividades lúdicas. ¿Es compatible el trauma —se preguntaban los abogados — con colgar este tipo de fotos en las redes?

Esa es una pregunta que encuentra mucho eco en la opinión pública. Todos sabemos, aunque sea intuitivamente, que una violación no es un crimen más. Desde hace más de 40 años, los investigadores han señalado insistentemente que una violación es un evento traumático que transforma y tiene un impacto devastador en la vida de las mujeres (Kilpatrick, 1984).

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No, la encuesta del Reina Sofía no dice que un cuarto de los jóvenes "justifique" la violencia machista

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No, la encuesta del Reina Sofía no dice que un cuarto de los jóvenes "justifique" la violencia machista

A esta hora de la mañana es fácil rebuscar titulares que afirmen con contundencia que más de un cuarto de los jóvenes españoles, alrededor del 27%, "justifican" la violencia de género. O en su defecto, que la asumen como "normal" dentro del contexto de las relaciones de pareja.

A priori, la cifra es escandalosa. ¿Cómo es posible que más de ¡un cuarto! de los jóvenes de hoy en día aún justifiquen o encuentren razonable la violencia machista? Pese a las campañas, pese a la crudísima realidad de los femenicidios, pese a las estadísticas que año tras año revelan patrones y dinámicas continuadas, las nuevas generaciones, o al menos una parte de ellas, parecen impermeables a la violencia de género.

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7 millones de personas al borde de la hambruna: la crisis que Arabia Saudí está provocando en Yemen

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7 millones de personas al borde de la hambruna: la crisis que Arabia Saudí está provocando en Yemen

Sepultada bajo toneladas de actualidad informativa, la guerra civil de Yemen ha macerado en un segundo plano hasta convertirse en una de las crisis humanitarias más dramáticas del siglo XXI. Con más de un millón de personas víctimas de una brutal epidemia de cólera (600.000 de ellas niños) y casi 7 millones de personas al borde de la hambruna, Yemen se acerca a un abismo espantoso.

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El fin de la comunidad imaginada: así pueden dinamitar la democracia las redes sociales

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El fin de la comunidad imaginada: así pueden dinamitar la democracia las redes sociales

Las recientes revelaciones sobre anuncios en Facebook insertados por agentes rusos para influir en las elecciones estadounidenses de 2016 plantean una cuestión preocupante: ¿es Facebook malo para la democracia?

Como experto en las implicaciones sociales y políticas de la tecnología, creo que el problema no se trata solo de Facebook, sino que es mucho más amplio: las redes sociales están debilitando algunas de las condiciones sociales que en su día hicieron posible que hubiera países democráticos. Sé que es algo que no se puede decir a la ligera y no espero que nadie lo crea de primeras, pero si tenemos en cuenta que casi la mitad del censo electoral recibió noticias falsas en Facebook patrocinadas por Rusia, es un argumento que debería ponerse sobre la mesa.

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La trágica historia tras la cría de elefante ardiendo, la mejor fotografía del año en Asia

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La trágica historia tras la cría de elefante ardiendo, la mejor fotografía del año en Asia

India, 2017: dos elefantes cruzan una carretera mientras, fuera de foco, se aprecia a un grupo considerable de humanos corriendo lejos de ellos. Uno de los paquidermos es adulto, el otro es su cría. El primero mira hacia al suelo, posiblemente a la llamas que brotan de su pie derecho. El segundo directamente está ardiendo, la boca abierta, posiblemente gritando de dolor, la mitad de su cuerpo se ve atrapado por el fuego.

La fotografía es durísima, y también muy buena. Tanto que la revista Sanctuary la ha seleccionado como mejor fotografía natural de 2017 en Asia. Su autor, Biplab Hazra. La temática que narra detrás, una historia de explotación, violencia e incapacidad de convivencia entre seres humanos y su entorno natural. Ante todo, la imagen lanza una cruda pregunta: ¿qué ha llegado a suceder para que una cría de elefante sea quemada viva?

Para entenderlo hay que viajar a la India, el país más poblado del mundo, el que aún cuenta con la mayor bolsa de población por debajo del nivel de la pobreza del mundo y, también, uno de los que mayor crecimiento económico ha registrado durante los últimos años gracias a la ingente cantidad de industrias deslocalizadas a lo largo de su superficie. El país, tradicionalmente agricultor, cambia. Y con él su, hasta entonces, relación con el medio ambiente.

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