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China ya no compra los residuos de Europa, así que el viejo continente se ahoga en su basura

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China ya no compra los residuos de Europa, así que el viejo continente se ahoga en su basura

Por si no fueran suficientes, Europa acaba de sumar un nuevo problema a su largo listado de quebraderos de cabeza: la basura. Los europeos generan muchísima, y hasta ahora la solución más sencilla había consistido en ponerse una venda en los ojos. Gran parte de los restos producidos por el viejo continente terminaban en China, donde empresas especializadas los reciclaban y los devolvían a Europa en forma de embalajes, cajas y otros enseres.

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Una estación espacial china de 8600 kilos va a caer en la Tierra de forma totalmente descontrolada. Y no pasa nada

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Una estación espacial china de 8600 kilos va a caer en la Tierra de forma totalmente descontrolada. Y no pasa nada

En algún momento de este año, probablemente entre marzo y abril, una estación china fuera de control reingresará en la atmósfera terrestre de la forma más inoportuna que podíamos imaginar. La Tiangong-1, una enorme masa de chatarra de 8600 kilos, volverá a la Tierra y una buena parte de ella puede sobrevivir al entrada.

Eso ha levantado muchísima preocupación, sin embargo la realidad siempre es menos emocionante que las ficciones que nos montamos en los medios.

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China ha construido una autovía de paneles solares que genera electricidad mientras pasas por ella

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China ha construido una autovía de paneles solares que genera electricidad mientras pasas por ella

Las autoridades chinas lo tienen meridianamente claro: las tradicionales fuentes de energía que el planeta ha venido utilizando quedarán desfasadas en poco tiempo. No sólo por cuestiones medioambientales, el principal vector que ha impulsado la transición energética, sino por lógica tecnológica. Quemar carbón o petróleo es rudimentario y simple.

Para China, hay una renovable que ofrece un abanico de posibilidades superior al resto: la solar. Es el país que ha liderado la inversión en renovables durante el último lustro, en gran medida gracias a su absoluto volcado en los jardines fotovoltaicos (con forma de panda o no) y en un sinfín de proyectos paralelos. Y el último es de especial ambición: una autovía hecha con paneles solares que genera electricidad aprovechando la luz solar.

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El túnel de los libros: la fantasiosa biblioteca china que te transporta a otra dimensión

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El túnel de los libros: la fantasiosa biblioteca china que te transporta a otra dimensión

De un tiempo a esta parte, China se ha convertido en un vivero arquitectónico. No sólo gracias a las gigantescas y desmesuradas infraestructuras que apenas encuentran parangón en la historia de la humanidad, sino también por los emocionantes espacios creativos abiertos por los amplios fondos del estado. Lugares donde arquitectos de toda condición pueden experimentar sin cortapisas.

Ayer vimos un ejemplo de ello de la mano de la biblioteca de Tianjin Binhai. El edificio aspiraba a reinventar nuestro concepto de "librería", arrastrándolo en formas minimalistas y preciosas a un paroxismo de tintes infinitos. Pese a que los millares de libros amontonados en sus paredes eran una ilusión, mera pintura, el efecto óptico y la estampa visual de la biblioteca son innegables. Una librería que, como tantas otras, espolea a la imaginación.

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La infraestructura: el secreto de China para dominar el mundo a través de la energía sostenible

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La infraestructura: el secreto de China para dominar el mundo a través de la energía sostenible

Los Estados Unidos le están dando la espalda al resto del mundo desde que su presidente decidiera rechazar el Acuerdo Climático de París y desacreditara el NAFTA y la OTAN, algo que le da a China la oportunidad de tener un papel aún más relevante en los asuntos internacionales.

Va a ser un punto importante del XIX Congreso Nacional en un momento en el que China necesita equilibrar las influencias externas y la estabilidad económica nacional. China podría ser más influyente en la infraestructura, un problema urgente del desarrollo mundial y, según la OECD, apoyar dicho desarrollo requiere una inversión anual en infraestructuras de 6,3 billones de dólares hasta el año 2030. Gracias a la experiencia acumulada tras décadas de crecimiento económico nacional, China está en una buena posición para definir cómo se va a desarrollar el mundo en lo que queda del siglo XXI.

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Cerrar 80.000 fábricas: la solución de China a su insostenible problema de contaminación

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Cerrar 80.000 fábricas: la solución de China a su insostenible problema de contaminación

Mientras Madrid afronta otro de sus muchos días con índices de contaminación por encima de lo humanamente recomendable, China vive su tóxica rutina atmosférica entre la alarma generalizada de las autoridades. El país, uno de los más contaminados del mundo merced a su rápida industrialización, vuelve a tener a sus ciudades bajo un espeso manto de polución. Y, un día más, tiene que adoptar medidas drásticas.

Al contrario que en las grandes ciudades europeas, donde acceder al centro en vehículo privado se está convirtiendo en una pequeña y cara odisea, el problema de China surge de sus fábricas y de su industria transformadora. Aún hoy, gran parte de las grandes ciudades (gigantescas) cuentan con los centros de producción en núcleos habitados o muy próximos a ellos, así como las centrales térmicas.

Hay que tener en cuenta que el rápido proceso de industrialización y de urbanización de China ha anulado los tiempos históricos que empujaron a Europa y a Estados Unidos a desterrar a sus centrales de electricidad, propulsadas con carbón, lejos de sus ciudades. China, que sigue quemando mucho carbón para atender a sus necesidades, se ve asediada día sí y día también por las consecuencias de su contaminación, gigante e igual a la de sus necesidades.

De modo que, en paralelo a una renovación total de su sector energético, más sostenible, el gobierno chino ha empezado a tomar cartas en el asunto. Durante los últimos meses, ha ordenado el cierre de 80.000 fábricas en todo el país para determinar cuáles se estaban saltando los cada vez más estrictos cánones contaminantes. China cuenta con una legislación específica para las fábricas, limitando las emisiones que pueden verter a la atmósfera, pero no todos los empresarios las cumplen.

Fabrica Los altos hornos de Benxi, en 2013. (Andreas Habich/Wikipedia)

La medida busca delimitar, por el método de prueba y error, cuáles se escapan a la ley, y de paso aliviar la incesante presión contaminante que sus ciudadanos viven día a día. En global, las autoridades han multado, inspeccionado o cerrado el 40% de las fábricas del país. Parte de estas industrias han vuelto a la actividad habitual, dado que los cierres han sido selectivos y temporales. Pero indica hasta qué punto China es seria frente a su gravísimo problema.

China, en guerra contra la contaminación

Obviamente, la medida ha podido tener cierto impacto en la aún renqueante economía china, cuya crisis financiera ha lastrado su histórico crecimiento por encima del 8%. La cuestión ha sido negada por el ministro de Medio Ambiente, Li Ganjie, que ha señalado al nulo impacto a largo plazo (negativo, se entiende) y a que el desempleo en las grandes ciudades sigue siendo el más bajo de la última década. Para Gianjie, el efecto será positivo, en tanto que reducirá la presión contaminante.

China lleva embarcada cuatro largos años en una guerra total a la contaminación consciente de la tremenda carga que representa no sólo en la salud de sus habitantes, sino en su desarrollo económico. Hay estudios que cifran en más de un millón de personas las muertes anuales directamente atribuibles a la contaminación. Otros hablan de 4.000 fallecimientos diarios. Son cifras que se comparan a las peores épocas contaminantes de la Europa del siglo XIX, y que se manifiestan en nubes de pura toxicidad dignas de Blade Runner 2049.

Este reportaje de NPR sobre el terreno explora cómo muchos empresarios locales han buscado subterfugios para evitar las limitaciones, aduciendo que afectaban a su producción. Por otro lado, alrededor de 10.000 personas han sido procesadas por las autoridades (con todo lo que ello conlleva en China) por saltarse las regulaciones.

Pollution China, una mañana cualquiera. (NASA)

La desbandada generalizada de la Administración Trump en la lucha contra el cambio climático ha colocado a China, país contaminante por antonomasia por dimensiones, en una posición de sorprendente liderazgo. Xi Jinping lleva tiempo explicando al mundo que piensa no sólo cumplir con sus obligaciones medioambientales, sino impulsar en la medida de sus posibilidades energías renovables. Y lo está haciendo: China lidera hoy por hoy (en términos de crecimiento interanual) la inversión en energía eólica y, muy especialmente, solar.

Lo vimos a cuenta del célebre parque de placas solares con forma de panda: aquella estrategia propagandística buscaba contar al mundo que, mientras Estados Unidos se obceca en el carbón que tanto batalló años atrás, el futuro de China no se asemeja a una central térmica y sí a un montón de benignas placas solares. El país vive una fiebre solar total, y sólo en 2016 instaló 36 gigavatios, el 45% de la potencia instalada del año pasado.

La dirección china es clara. Y la guerra contra la contaminación no ha hecho más que empezar.

Imagen | Andy Wong/AP

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Así celebra a sus empleados el hombre más rico de China: bailándoles como Michael Jackson

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Así celebra a sus empleados el hombre más rico de China: bailándoles como Michael Jackson

Mientras algunos directores de grandes corporativos organizan fiestas, rifas de pantallas o viajes de integración, lo que ha hecho el presidente y CEO de Alibaba Group, Jack Ma, es ahora mismo lo más increíble que hemos visto. El que también es el hombre más rico de China, decidió hacer una fiesta donde él fue la estrella, y de qué manera.

El señor Ma montó un gran escenario con luces, sonido, efectos y hasta trucos de magia, donde se disfrazó de Michael Jackson con el vestuario de aquella memorable gira 'Dangerous World Tour', e hizo una coreografía junto a otros ejecutivos de la compañía, quienes no tuvieron más remedio que obedecer al jefe.

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El video de unos soldados indios y chinos tirándose piedras que ilustra la creciente crisis de Bután

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El video de unos soldados indios y chinos tirándose piedras que ilustra la creciente crisis de Bután

La meseta de Doklam posee una recóndita ruta montañosa situada en el Himalaya, en el valle de Chumbi que hay entre Bután y China. China e India, con Bután como tercera parte de por medio (aliados de los de Delhi), se disputan desde hace décadas el control de la región.

Es sólo un punto más de entre los 3.500 kilómetros de frontera que comparten ambas potencias, pero uno muy especial para ambos, ya que esta área une las regiones orientales de la India al resto de la nación por un finísimo corredor. Lo llaman el "Cuello de Pollo" y, si China lo conquista, se separaría a Delhi de sus estados del noreste.

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La demolición más grande en la historia de China consistió en derrumbar 36 edificios en sólo 20 segundos

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La demolición más grande en la historia de China consistió en derrumbar 36 edificios en sólo 20 segundos

China está atravesando una explosión (nunca mejor dicho) inmobiliaria que está llevando a reestructurar algunas de sus ciudades, concretamente aquellas que tienen potencial de crecimiento gracias a su ubicación y el aumento en la oferta de trabajo y servicios.

Dentro de la ciudad de Zhengzhou, capital de la provincia china de Henan, se encuentra (o encontraba en este caso) el barrio de Chenzhai, que era el más grande en extension y población. Por lo anterior se ganó el apodo de mini-Hong Kong. Pues este barrio ha sido demolido para dar paso a un nuevo planteamiento en la ciudad.

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Reemplazar a los humanos con pandas en icónicas pinturas es lo que el arte estaba pidiendo a gritos

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Reemplazar a los humanos con pandas en icónicas pinturas es lo que el arte estaba pidiendo a gritos

Ya lo habíamos comentado, el mundo es mejor cuando hay pandas de por medio y en China lo saben muy bien, donde es uno de los iconos más importantes de la cultura asiática. Los pandas se han ganado el corazón de todo mundo debido a su tierno aspecto, lo que curiosamente ha provocado que estemos descuidando otras especies "menos bonitas".

Hoy los pandas están invadiendo la escena artística de una forma magistral, esto gracias al ilustrador chino A-Long, quien ha publicado unos encantadores GIFs que están enamorando a todo el mundo. Dichas obras se basan en famosas e iconicas pinturas donde el panda se vuelve protagonista y el resultado es maravilloso.

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