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Historia: La despiadada representación del pulpo en la propaganda de guerra, en 12 hermosas ilustraciones.Hiroo Onoda, el soldado japonés que...

La despiadada representación del pulpo en la propaganda de guerra, en 12 hermosas ilustraciones

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La despiadada representación del pulpo en la propaganda de guerra, en 12 hermosas ilustraciones

El pulpo. Una viscosa criatura que, como aprendimos en los libros de Julio Verne, puede llegar a crecer metros y metros ahí abajo, en el submundo marino. Un peligro oculto y dispuesto a aparecer con sus ventosas para apresarte y sumirte en las profundidades sin que puedas hacer nada por remediarlo.

Como hemos contado ya por aquí, es sabido que los mapas han servido y sirven para imponer una visión del mundo. Lo que debería ser una representación fidedigna de la realidad se acaba convirtiendo en una reinterpretación del territorio que con su pretendido valor educativo modifica nuestra manera de ver el mundo. Si de esto eran conscientes los exploradores o políticos desde el siglo XV, obviamente también lo sabían los que se encargaban de preparar los elementos propagandísticos de las grandes guerras del siglo XXI.

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Hiroo Onoda, el soldado japonés que alargó la Segunda Guerra Mundial hasta 1974

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Hiroo Onoda, el soldado japonés que alargó la Segunda Guerra Mundial hasta 1974

La perseverancia de los soldados japoneses en la Segunda Guerra Mundial podría considerarse fanatismo. Una sociedad que creía en el trabajo duro, la lealtad absoluta y origen divino de su emperador, solo podía crear un tipo de soldado: el que luchaba hasta la última bala y moría matando. La rendición estaba siempre fuera de la mesa. No era una opción porque suponía una deshonra.

Y eso no se podía permitir. Era preferible morir.

La amenaza de una guerra interminable y con numerosas bajas americanas era algo que el Estado Mayor no podía permitir. De ahí que el argumento a favor del lanzamiento de dos bombas atómicas ganara puntos. Una vez se tomó la decisión, los acontecimientos se precipitaron.

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La vida de los exiliados en Siberia por los zares de Rusia, retratada en estas 21 fotografías

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La vida de los exiliados en Siberia por los zares de Rusia, retratada en estas 21 fotografías

La permanente expansión territorial de Rusia generó un problema de calado para la administración imperial: si querían sostener su vasto imperio, el más grande de cuantos conociera Eurasia en aquel momento, debían poblarlo. Pero las tierras conquistadas en Siberia eran demasiado lejanas y remotas, por lo que nadie quería trabajarlas. De modo que los zares pensaron con lucidez: ¿qué tal si convertimos a Siberia en un gigantesco campo de trabajo forzado para los opositores políticos?

Dicho y hecho, la segunda mitad del siglo XIX presenció la explosión de Siberia como una enorme, desértica e inhóspita cárcel natural para decenas de miles de prisioneros de toda condición. La mayoría de ellos eran personalidades políticas que podían representar de un modo u otro una amenaza para el poder imperial. Nacionalistas polacos o bálticos ansiosos por obtener su independencia, liberales reformistas, revolucionarios socialistas o anarquistas que quisieran derribar el sistema.

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La historia de la carta más bestia jamás escrita, la que los cosacos rusos enviaron al sultán otomano

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La historia de la carta más bestia jamás escrita, la que los cosacos rusos enviaron al sultán otomano

Se abre el telón: un grupo de alborotados cosacos debaten sobre los términos de respuesta a una carta remitida por el sultán otomano. La escena es pintoresca: decenas de ellos, ataviados con los trajes más variopintos que uno pueda imaginar, pleitean y gesticulan de forma escandalosa tratando de hacer entender sus razones. Pareciera que los cosacos debatieran un asunto profundo, de serias implicaciones, formal, una cuestión que merece la reflexión y el acuerdo del alto estado.

Se cierra el telón. ¿Cómo se llama la película? Cosacos zapórogos escribiendo una carta al Sultán, o La respuesta de los cosacos zapórogos, uno de los cuadros más emblemáticos del pintor romántico Ilya Repin y, a la sazón, la obra pictórica más destacada de la historia de Ucrania y una de las más relevantes de la rusa.

La calidad del cuadro, como todos los de Repin, haría de la obra por sí misma interesante y digna de mención, pero lo realmente divertido se esconde en la intrahistoria: la detallada escena no revela una cuestión de histórica trascendencia afrontada con la mayor de las diligencias diplomáticas, sino uno de los trolleos mitológicos más destacados de la historia de Europa. Un in your face tan antológico como fruto de leyenda.

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Rehaciendo los desastres de la colonización: Pakistán y Afganistán definirán su frontera con Google Maps

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Rehaciendo los desastres de la colonización: Pakistán y Afganistán definirán su frontera con Google Maps

Observar un mapa de Asia es adentrarse en un sinfín de inexplicables fronteras. La mayor parte de los límites diseñados por los países originalmente colonizados por Reino Unido, Francia, Portugal o Países Bajos tenían, en su momento, poco significado real sobre el terreno. Sucedió algo similar en el continente africano. Ahora bien, cuando los imperios se marcharon, las nuevas naciones defendieron sus líneas imaginadas con uñas y dientes.

De entre todas las fronteras planteadas por el imperio británico a su huída de Asia, la de India y Pakistán fue la más conflictiva y sangrienta. La guerra que enfrentó a ambas naciones y que a día de hoy aún pone en tela de juicio la soberanía de Cachemira fue sólo la punta de un largo iceberg de desastres fronterizos y socio-culturales cuyas ramificaciones se extendieron a Bangladesh y, claro, a la frontera de Afganistán.

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Érase una vez el hombre se cruza con tumblr en este alucinante corto sobre la Historia del Universo

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Érase una vez el hombre se cruza con tumblr en este alucinante corto sobre la Historia del Universo

Bill Wurtz es una de las personalidades más singulares, erráticas y fascinantes de YouTube. Desde que abriera su cuenta y la comenzara a llenar de vídeos de apenas diez segundos con mensajes repetitivos inspirados en las ambientaciones musicales publicitarias de los ochenta y en la estética del Internet noventero, el primigenio, su cuenta ha ido ganando seguidores y seguidores hasta convertirse en un pequeño rincón de culto.

La fama absoluta le llegó el año pasado cuando publicó su particular "History of Japan", un maravilloso vídeo-histórico de nueve minutos en el que contaba la historia completa del país nipón, desde su primera colonización humana hasta el presente. La mezcla de detalle, rigor histórico, narrativa vaporwave, colores brillantes, dry delivery y humor absurdo inspirado en el superconsumismo televisivo le hizo ganar un Shorty Award y acumular, hasta el día de hoy, 25.000.000 de visualizaciones.

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La ciencia sigue sin tener ni idea sobre si los gatos nos aman o nos odian. Ergo nos odian

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La ciencia sigue sin tener ni idea sobre si los gatos nos aman o nos odian. Ergo nos odian

Cuando se trata de gatos, todo el mundo tiene una opinión contundente al siguiente respecto: los gatos te aman, te odian o pasan de ti. Toda la población del globo se encuentra recogida en una de estas tres categorías, llegando incluso las comunidades defensoras del amor de los gatos y las de los gatos odiadores a colisionar en encendidos debates.

Por mucho que en este casa nos gusten los mininos, somos de la opinión de que es difícil mirar a lo más hondo de su alma (o de su tapetum lucidum) y no pensar que hay algo de maligno o, como poco, de independiente hacia la raza humana.

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La Segunda Guerra Mundial en 17 fotos a todo color nunca antes publicadas

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La Segunda Guerra Mundial en 17 fotos a todo color nunca antes publicadas
© IWM

Cuando escuchamos hablar de la Segunda Guerra Mundial nos vienen a la mente imágenes o vídeos en blanco o negro, que nos muestran historias que tal vez para muchos de nosotros puedan parecer ajenas gracias a ese aspecto viejo. En el caso de la Segunda Guerra Mundial la gran mayoría de las fotografías fueron tomadas en blanco y negro, esto debido a la escasez y alto coste de la película a color.

A pesar de esto, se estima que entre 1942 y 1945 fueron tomadas unas 3.000 fotografías a color, las cuales estuvieron bajo resguardo del Ministerio de Información de Gran Bretaña, quien decidía qué imágenes se podían publicar y compartir con la prensa. Muchas de estas fotos se perdieron mientras que otras resultaron con daños, y en 1949 pasaron a formar parte de los archivos del Imperial War Museum (IWM), y por primera vez en más de 70 están siendo publicadas.

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La historia de las migraciones humanas a lo largo de 125.000 años, resumida en un sólo minuto

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La historia de las migraciones humanas a lo largo de 125.000 años, resumida en un sólo minuto

Uno de los aspectos más fascinantes del ser humano es su capacidad para desplazarse, asentarse y adaptarse en casi cualquier lugar del planeta, al margen de sus condiciones climáticas. La historia de la humanidad es, en gran medida, la historia de millones de personas caminando a lo largo del mundo en busca de un lugar mejor en el que vivir. Y sólo durante el último puñado de años parecemos haberlo encontrado al fin.

Pero no todo el mundo, por supuesto, ni en los mismos lugares. Un vistazo a la herencia migratoria del ser humano a lo largo de la Tierra revela hasta qué punto los desplazamientos masivos de población conformaron el mundo tal y como lo conocemos hoy. Este vídeo, realizado por Tobias Friedrich para la Universidad de Hawaii, muestra cómo el ser humano pasó de surgir en África a dominar los cinco continentes.

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