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Historia: La rara historia de las tortugas que llegaron a la luna y volvieron para contarlo.La burbuja de los tulipanes es un mito: ni fue...

La rara historia de las tortugas que llegaron a la luna y volvieron para contarlo

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La rara historia de las tortugas que llegaron a la luna y volvieron para contarlo

Tras los aplausos, silbidos y el tintineo de botellas de vodka con el que había arrancado la noche, el silencio se extiende ahora por el centro de control de Eupatoria como una fría ventisca. Los ingenieros soviéticos, de pie, dispersos frente a los monitores, casi pueden sentir su tacto gélido y húmedo en la piel. Todas las miradas se centran en la misma persona: Vasili Mishin, el diseñador jefe llegado de Baikonur para supervisar el lanzamiento de la nave Soyud de la misión Zond 5.

Sentado frente a las computadoras, Mishin no aparta sus penetrantes ojos de las luces intermitentes del panel. La Soyud que poco antes había despegado de forma exitosa rumbo a la Luna (con un cohete Protón) desde el Cosmódromo de Baikonur, en Kazajistán, está teniendo problemas. Y serios. A cada carraspeo de Mishin el silencio en la sala de Eupatoria se hace más y más denso.

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La burbuja de los tulipanes es un mito: ni fue irracional ni llevó a nadie a la bancarrota

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La burbuja de los tulipanes es un mito: ni fue irracional ni llevó a nadie a la bancarrota

Ahora es Bitcoin, pero en el pasado fueron las acciones puntocom, el crac del 29, los ferrocarriles del siglo XIX y la Compañía del Mar del Sur en 1720. A todas estas burbujas se las comparó en su momento con el "boom de los tulipanes", la locura financiera por los bulbos de tulipanes en la década de 1630. Según algunos escépticos, Bitcoin es la "tulipomanía 2.0".

¿Por qué existe esta fijación con la crisis de los tulipanes? No hay duda de que se trata de una historia apasionante que se ha convertido en un sinónimo de la locura en los mercados. Una y otra vez se vuelven a repetir los mismos aspectos de la burbuja, ya sea en Twitter o en libros de economía de divulgación de expertos como John Kenneth Galbraith.

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Australia confiscó las armas a sus ciudadanos. Y desde entonces no ha tenido tiroteos masivos

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Australia confiscó las armas a sus ciudadanos. Y desde entonces no ha tenido tiroteos masivos

El titular de The Onion es dolorosamente cierto: "'No hay forma de prevenir esto', dice la nación donde esto pasa con regularidad". Estados Unidos es una anomalía planetaria. Ningún otro país cuenta con tantas armas de fuego por habitante, y ningún otro país sufre con tanta frecuencia las devastadoras consecuencias de los tiroteos masivos. El de ayer, en una escuela de Florida, se ha saldado con 17 muertos (niños en su mayoría).

Los datos son surrealistas: sólo en 2018 llevan ya 18 masacres ¡en colegios! La cifra global se dispara por encima de los cuarenta (llevamos escasos 44 días de año). Anualmente, el número de muertos atribuible a tiroteos masivos (considerados como tales por encima de los tres fallecidos) supera con creces a los directamente asociados al terrorismo. Sin embargo, mientras el segundo es una emergencia nacional, el primero no.

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Peter the Wild Boy: el Mowgli europeo que vivió como uno más en la corte inglesa del XVIII

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Peter the Wild Boy: el Mowgli europeo que vivió como uno más en la corte inglesa del XVIII

Desde una de las paredes de la escalinata que sube a los cuartos del Palacio de Kensington, siete figuras pintadas siguen los pasos del visitante. Siete cortesanos, favoritos del rey Jorge I. Todos engalanados con ropas vaporosas. Todos, y cada uno, atentos a los diferentes puntos de la escalinata. Entre los siete destaca por su gesto desenfadado un adolescente de chaqueta verde. Luce una tupida y revuelta cabellera morena, párpados caídos, gruesos labios y una sonrisa misteriosa que no desentonaría en el rostro de la mismísima Gioconda.

Durante años el misterio de esa cara (retratada en el siglo XVIII por el pintor Willian Kent) azuzó la curiosidad de Lucy Worsley, escritora e historiadora. La también responsable de Historic Royal Palaces llevaba años preparando un libro sobre los cortesanos de Jorge I y II, lo que le llevó a bucear en el pasado de ese joven de rizada melena: Peter the Wild Boy, personaje fascinante que había servido de atracción a los cortesanos ingleses en tiempos de los primeros soberanos de la Casa de Hannover.

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La sorprendentemente larga lista de guerras y revoluciones causadas por pedos

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La sorprendentemente larga lista de guerras y revoluciones causadas por pedos

El ser humano ha desarrollado una peculiar relación de amor y odio hacia las flatulencias. En función del contexto y de las personas involucradas, un pedo puede interpretarse en clave cómica o puede obtener un significado ofensivo. Si una persona optara por lanzar uno sobre tu cara, tu lógica reacción oscilaría entre la indignación y la agresividad. Nadie podría culparte.

Así las cosas, y pese al aspecto trivial de su existencia (son un producto natural de nuestro organismo, al fin y al cabo), es normal que determinados pedos hayan marcado el rumbo de la historia. No a gran escala, sino a través de pequeñas revueltas, enfrentamientos, confusiones y hasta guerras que, sí, en su origen se debían a una Histórica Flatulencia. Pedos capaces de levantar en armas a una nación.

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Ya hemos vivido más tiempo después de la caída del Muro de Berlín que mientras estuvo en pie

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Ya hemos vivido más tiempo después de la caída del Muro de Berlín que mientras estuvo en pie

Pese al obstinado empeño de la industria cultural, el tiempo pasa. No hay remake multimillonario, disco revival o retorno inesperado de un complemento pasado que lo impida. Y lo hace a velocidad de vértigo: ayer se cumplieron 10.316 días desde que los berlineses derribaran el muro que les había separado durante casi tres décadas. Exactamente el mismo tiempo que estuvo en pie.

La efeméride puede parecer trivial, pero ha merecido diversos especiales y reportajes en buena parte de la prensa internacional, especialmente la alemana. DW habla de los muchos alemanes del este que trataron de esquivarlo, a menudo empleando el casi centenar de túneles subterráneos escavados durante los años del telón de acero; y el Berliner Zeitung, el diario local de Berlín, ha abierto hoy con tan fantástica fecha.

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La historia del Puente Nuevo de Ronda, una obra de la ingeniería única diseñada por el miedo

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La historia del Puente Nuevo de Ronda, una obra de la ingeniería única diseñada por el miedo

Cuando en Twitter me preguntan mi opinión sobre el Puente Nuevo de Ronda siempre respondo lo mismo: "Es el mal puente más bonito que conozco". Disculpen el sacrilegio que para muchos tendrá tal afirmación y acompáñenme en este artículo por una época de cambios en la historia de los puentes.

Lo que no todo el mundo sabe es que, en honor a la verdad, el Puente Nuevo de Ronda debería llamarse "Segundo Puente Nuevo de Ronda" ya que, pocas décadas antes, en ese mismo emplazamiento, hubo uno anterior que se derrumbó seis años después de su construcción, llevándose con él cincuenta vidas y cientos de toneladas de piedra al fondo del barranco. Aquel trágico accidente y el miedo a un nuevo fracaso propiciaron el diseño del que todos conocemos.

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Menos trabajo y más cooperación: la Prehistoria no fue tan miserable como nos la contaron

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Menos trabajo y más cooperación: la Prehistoria no fue tan miserable como nos la contaron

Existen muchos mitos en la cultura popular sobre la Prehistoria, en su mayor parte cuestiones inocuas y de sencilla refutación. Por ejemplo, debe decirse que, pese a lo que aparezca en series infantiles de ficción como Los Picapiedras o películas como la protagonizada por Ringo Starr, El cavernícola, los dinosaurios y los seres humanos no convivieron: los primeros se extinguieron hace 65 millones de años y los segundos aparecieron hace tan solo 2 millones de años.

También que aunque algunos de los más espectaculares yacimientos de este periodo se encuentren en cuevas esto no significa que los prehistóricos fueran invariablemente seres de las cavernas: lo más probable es que ya en el Paleolítico se viviera al aire libre como en el yacimiento de Pincevent, de forma similar a como vivían los nativos americanos.

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Berlín ha descubierto un pedazo del muro original aún en pie tras pasar décadas olvidado

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Berlín ha descubierto un pedazo del muro original aún en pie tras pasar décadas olvidado

Durante décadas, el muro de Berlín partió en dos una ciudad arrasada, en pleno estado de ebullición, decadente, presa de las contradicciones históricas del siglo XX y en efervescencia cultural. Aquel símbolo de tantas y tantas cosas fue demolido piedra a piedra a partir del 9 de noviembre de 1989, y desde entonces las autoridades locales se encargaron de reducirlo a cenizas.

Pese a todo, el carácter simbólico del muro (y su larguísima extensión) permitió que algunos trozos se mantuvieran en pie repartidos por Berlín. Debían servir de memorando, de recuerdo a los horrores que marcaron a la capital alemana. Están documentados y tienen un alto componente turístico (se puede encontrar su localización aquí). El muro, pues, ya era historia. Muerto, derruido y destinado al interés museístico.

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Cuando Virginia Woolf humilló a la armada colonial británica

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Cuando Virginia Woolf humilló a la armada colonial británica

En honor a los 136 años de la vida de Virginia Woolf tenemos a diversas páginas recordando a esta crucial escritora del siglo XX, también su Doodle particular. Las biografías reflejarán la melancolía y la depresión que cruzaron su historia, pero lo que algunos se dejarán en el tintero, por falta de espacio, es esa otra dimensión de su vida, aquellos momentos en los que no fue un ánima, sino un poltergeist. Un troll, si se nos permite la expresión. Al menos así debió sentirlo la Marina Imperial Inglesa.

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