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Estos médicos están diciendo que dejes los antibióticos a medias. Puedes mandarles a freír espárragos

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Estos médicos están diciendo que dejes los antibióticos a medias. Puedes mandarles a freír espárragos
Elizabeth Misner 207528

"La idea de que parar el tratamiento antibiótico antes de tiempo favorece el desarrollo de resistencias antibióticas no cuenta con suficiente evidencia". Esa es la idea central de un análisis que acaba de publicarse en el British Medical Journal y que, siendo sinceros, acaba de dejarnos a todos un poco descolocados.

Si los investigadores están en lo cierto, hemos de tirar años y años de "hay que acabarse el tratamiento hasta el final" a la basura. ¿Es eso así? ¿Hemos sido engañados? ¿Debemos dejar de tomar antibióticos cuando nos parezca? Nosotros hemos leído el artículo y nuestro consejo es que no le hagáis ningún caso.

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Las rías de China han hablado: un futuro sin antibióticos eficaces ya es más que una posibilidad

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Las rías de China han hablado: un futuro sin antibióticos eficaces ya es más que una posibilidad

Los antibióticos son medicamentos para el tratamiento de enfermedades infecciosas causadas por bacterias. Se trata de uno de los avances médicos más importantes de todos los tiempo y son medicamentos que me han salvado la vida y probablemente a ti también, aunque muchas veces los hemos utilizado de forma imprudente.

Los usamos para tratar infecciones virales, como la gripe, que no responden a los antibióticos y también los usamos para aumentar las tasas de crecimiento en animales de granja sanos. No hemos sido capaces de seguir las instrucciones sobre su uso adecuado y estas acciones tienen consecuencias graves.

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El mayor reto de la medicina moderna se encuentra en sobrevivir a los hospitales

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El mayor reto de la medicina moderna se encuentra en sobrevivir a los hospitales

Esta semana, los 193 países de Naciones Unidas le han declarado la guerra a... una bacteria. O mejor dicho, a las 'superbacterias' multiresistentes a los antibióticos. La imagen es extraña. De hecho, parece casi una broma con sus cascos azules atacando bichos microscópicos. Pero, en realidad, estamos hablando de "el mayor reto de la medicina moderna", un problema que se lleva cada año a más de 700.000 personas sin pegar un solo tiro.

No es cosa de broma. En el catálogo de enemigos de la humanidad, las superbacterias se encuentran en el Top 3 junto con el cambio climático y las canciones de Melendi. Un enemigo que puede acabar con la medicina moderna tal y como la conocemos y que se oculta donde menos podríamos sospechar, en los hospitales mismos.

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China está exportando al mundo millones de gambas con antibióticos. Y podrían terminar en tu mesa

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China está exportando al mundo millones de gambas con antibióticos. Y podrían terminar en tu mesa

En el gran dilema sobre cómo alimentar a una humanidad cada vez más numerosa, China juega un papel determinante. Es el principal productor de numerosos productos, pero también un país con deficientes condiciones sanitarias y un alto grado de contaminación generalizada. La suma de ambos factores se manifiesta en todo su esplendor en la boyante y extensa industria piscifactorera del país, cuyas importaciones, líderes mundiales de su sector, podrían terminar atiborradas de antibióticos en tu plato estrella de Nochebuena.

Yup, hablamos de las gambas. Las especies autóctonas de España, existentes, son caras, y no están al alcance de todo el mundo, de modo que una notable parte del marisco asequible consumido en nuestro país y en el resto de la Unión Europea procede de países externos. Entre ellos, destaca China como segundo exportador neto, sólo por detrás de Noruega. Pero esta es sólo una parte de la historia, la menos conflictiva.

El papel preponderante de China al frente de las exportaciones mundiales de marisco y productos de mar lleva aparejada otra historia paralela: la de sus procesos de producción. Lo cuenta Bloomberg en este extenso y muy recomendable reportaje. En lugares como el delta del río de las Perlas, masivamente habitado, las numerosas piscifactorias y granjas acuáticas se ven contaminadas por los residuos de las granjas terrestres, de ganado porcino y otros, plagadas de los antibióticos utilizados en los animales.

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Así es como la industria ganadera está contribuyendo a dos de los principales males de la humanidad

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Así es como la industria ganadera está contribuyendo a dos de los principales males de la humanidad

La última vez que pregunté cuál era el animal más peligroso del mundo, las respuestas fueron bastante divertidas. Algunos me dijeron que el velociraptor, olvidando que, en fin, vivimos en el siglo XXI. Otros me dijeron que el mosquito o algún tipo de bacteria (si es que a esto se le puede llamar animal) y hubo uno, incluso, que me dijo que el animal más peligroso era Messi en la final de la Champion Leage. Pero no.

Como siempre pasa, el animal más peligroso del mundo es el que menos nos esperaríamos. Los dos mayores retos a los que se va a enfrentar la humanidad en el próximo siglo, el cambio climático y el fin de los antibióticos, tienen como aliado a la industria ganadera y muy especialmente a las vacas, malditas y monísimas vacas.

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No, este año tampoco te vas a librar del resfriado (y la ciencia lo sabe)

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No, este año tampoco te vas a librar del resfriado (y la ciencia lo sabe)

Winter is coming. Al menos en el hemisferio norte, donde esa circunstancia vuelve a devolvernos a esa molesta rutina en la que los resfriados entran a formar parte de nuestro día a a día. Una de las enfermedades más comunes del mundo vuelve año tras año, y para muchos resulta increíble que a estas alturas del cuento sigamos sin poder librarnos del resfriado.

¿Cómo es posible? Lo cierto es que combatir el resfriado es mucho más difícil de lo que parece: existen más de 200 tipos de virus que lo causan, algo que hace muy complicado crear una vacuna capaz de actuar de forma efectiva contra esta infección. Te vas a resfriar y lo sabes, pero al menos puedes tratar de aplicar diversos remedios para minimizar sus efectos.

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Las superbacterias, la poco conocida amenaza que debería preocuparnos tanto o más que el cambio climático

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Las superbacterias, la poco conocida amenaza que debería preocuparnos tanto o más que el cambio climático

Imaginemos un mundo en el que una infección en una herida, una neumonía o una tuberculosis pudieran terminar con una gran parte de la población. Imaginemos que no somos capaces de encontrar la cura para erradicar estas enfermedades. Imaginemos que esto ocurre en occidente. En 2016.

Eso es lo que teme que pueda ocurrir una buena parte de los investigadores ante el crecimiento de las llamadas superbacterias en los últimos años, un problema de salud mundial de primera magnitud del que aún no hay suficiente concienciación por parte del público. Y una nueva noticia no ayudará a paliar el sentimiento de preocupación a estos agoreros: se acaba de diagnosticar de una rara infección de E. Coli a la primera ciudadana estadounidense que posee un superbug resistente al mcr-1 en su organismo. No hay constancia de que la paciente haya salido de su país en los últimos cinco meses. En una reciente rueda de prensa al respecto ha salido uno de los máximos representantes de la salud pública estadounidense anunciando lo siguiente: este podría ser “el final del camino” de los antibióticos.

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¿Qué hace la medicina actual cuando el paciente es alérgico a los antibióticos?

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¿Qué hace la medicina actual cuando el paciente es alérgico a los antibióticos?

Un día pierdes el autobús y decides volver a casa andando. Y vaya idea, por cierto. Porque mientras atraviesas la única zona de todo el camino donde no hay donde guarecerse, se pone a diluviar y acabas empapado. Llegas a casa, te duchas y te cambias de ropa. Pero a lo largo de la tarde empiezas a tener tos, fiebre, escalofríos y dificultad para respirar. Un resfriado, te dices. Pero no es un resfriado. En tus bronquiolos, sin que lo sepas, hay una banda de neumococos montando una rave.

No pasa nada. En el hospital, tras algunas comprobaciones, te explicarán que no sólo es una rave, sino que es el Neumonia Winter Festival y solo hay algo que pueda cortarlo por lo sano: el antibiótico. Los neumococos tiemblan con solo oír su nombre. Con una pastilla (o, a lo sumo, una inyección), problema solucionado. Pero, ¿Qué pasa si eres alérgico a los antibióticos? ¿Qué hace la medicina entonces? Es una pregunta interesante porque, como veremos, no solo le afecta a los alérgicos, el mal uso de los antibióticos amenaza con llevarnos a un mundo en el que los neumococos (y otras bacterias) no tengan hora para volver a casa. ¿Qué haremos entonces?

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El abuso de antibióticos no nos está matando, pero lo hará pronto

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El abuso de antibióticos no nos está matando, pero lo hará pronto

Es una práctica habitual: llegan los meses de invierno y con ellos un repunte de los casos de enfermedades víricas y respiratorias. Dado que estamos acostumbrados a ello, acudimos a nuestro médico de cabecera, y o bien él o ella prescribe o bien nosotros mismos solicitamos el uso de antibióticos. Volvemos a casa, los tomamos y repetimos la operación. En el proceso, tan sólo hemos contribuido a que los antibióticos sean cada vez menos útiles para todos.

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