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Los nueve mejores libros de ciencia de 2017 (y otros 14 que no están nada mal)

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Los nueve mejores libros de ciencia de 2017 (y otros 14 que no están nada mal)

2017 ha sido un año entretenido. Ha tenido sus cosas buenas y sus cosas malas, pero nadie podrái decir que nos hemos aburrido. Sobre todo, porque el mundo siempre tiene cosas con las que dejarnos la boca de par en par. Hemos recogido las mejores historias científicas que se han publicado durante este año, para que si 2018 se pone aburrido, al menos tengamos algo que leer.

Adiós, 2017. Nos quedaremos con la diversión.

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Mutantes, viajes espaciales e icebergs gigantescos: esto es lo más fascinante que nos ha enseñado la ciencia de 2017

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Mutantes, viajes espaciales e icebergs gigantescos: esto es lo más fascinante que nos ha enseñado la ciencia de 2017

Yo me dedico a escribir sobre ciencia y os juro por Darwin que pasan tantas cosas en el mundo de la investigación que enero de 2017 me parece historia antigua. Y sin embargo, 2017 ha sido un buen año para la ciencia y no deberíamos de olvidarlo. Esto es lo más fascinante que ha salido de los laboratorios en los últimos doce meses

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La carta con la que Carl Sagan logró que un club científico masculino se abriera a las mujeres

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La carta con la que Carl Sagan logró que un club científico masculino se abriera a las mujeres

Corría el año 1981 y el mundo académico aún era muy machista (hoy, en gran medida, lo sigue siendo). Tanto que diversos clubes y asociaciones científicas sólo permitían la entrada al consejo directivo a reputados hombres, mientras que las mujeres debían quedarse a las puertas, excluidas y segregadas de los puestos de prestigio al margen de su valía. El Explorers Club era uno de ellos.

Fundado en 1904, en un tiempo en el que a duras penas había mujeres en el mundo cuyo derecho a voto estuviera consagrado, el Explorers Club había sido incapaz de actualizarse al ritmo del resto de la sociedad. Mientras la incorporación de la mujer a la investigación y a la exploración había sido paulatina y evidente, el Explorers Club, reducto impertérrito de caballeros chapados a la antigua usanza, continuaba interpretando la ciencia como una cuestión varonil.

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Este precioso manuscrito de 1.000 años te permite pasear por centenares de remedios herbales medievales

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Este precioso manuscrito de 1.000 años te permite pasear por centenares de remedios herbales medievales

La ciencia de la curación jamás ha sido un compartimento estanco. Sujeta a toda clase de revoluciones y transformaciones, los remedios medicinales y las medicinas contemporáneas, que tan efectivas resultan y de forma tan larga y saludable nos permiten vivir, han sido a menudo el resultado de pruebas y errores y de la metódica aplicación del método científico.

Naturalmente, no siempre fue así. Miles de años atrás la ciencia medicinal era precaria y contaba con fundamentos poco comparables a los de la actualidad. Así, las curas se aplicaban a través de remedios tradicionales, de conocimientos arcanos y populares, que de tanto en cuanto terminaban glosados en los diversos manuscritos ilustrados de la Edad Media, hoy tan caros y maravillosos.

El Cotton MS Vitellius C III es uno de ellos.

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Es oficial: el célebre 3% de los trabajos científicos que niegan el cambio climático están mal

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Es oficial: el célebre 3% de los trabajos científicos que niegan el cambio climático están mal

Es un lugar común dentro de las discusiones sobre el cambio climático, qué es y qué hacemos para convencer a la humanidad de que es real: el 97% de la comunidad científica coincide en que el cambio climático es cierto, es un peligro y está causado por la acción humana.

Ok, ¿pero qué hay del 3% restante? Ese pequeño porcentaje de disidencia ha sido utilizado históricamente por los activistas en contra anti-ambientalistas para negar que haya tal consenso científico. Es decir, para insinuar y filtrar a la opinión pública que el cambio climático es opinable, no un hecho datado y medido, probable. Su estrategia ha resultado ser todo un éxito.

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La historia del profesor que manipuló a sus alumnos y cómo uno de ellos se convirtió en terrorista

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La historia del profesor que manipuló a sus alumnos y cómo uno de ellos se convirtió en terrorista

Legal está en el sótano de un edificio. Está solo. Todos los sujetos de esta investigación tienen un nombre en clave para proteger su anonimato, este se llamaba 'Legal'. De repente, una voz le ordena que atraviese la puerta que tiene delante de él y, al hacerlo, un foco muy intenso le apunta directamente a los ojos. El resto de la habitación está oscuro, solo se puede ver una silla en el centro y, tras el foco, lo que parecen las siluetas de algunas personas.

Al principio, las preguntas que le hacen las siluetas son simpáticas, conciliadoras. Pero después de unos minutos la agresividad de la voz va subiendo muy rápido. Da miedo. Al menor signo de contradicción, las siluetas comienzan a gritar y a insultarle ("¡Eres un maldito mentiroso!").

No sabemos si Legal llora, muchos lo hicieron. Eso es lo que se buscaba: que lloraran, que se rompieran, que dejaran de ser ellos mismos. Y es que Legal y otros 21 alumnos fueron sujetos en uno de los experimentos más turbios y siniestros de la segunda mitad del siglo XX. Y, creedme, la ciencia de esos años está llena de momentos atroces.

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29 preciosas ilustraciones botánicas realizadas por las mujeres pioneras en la historia natural

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29 preciosas ilustraciones botánicas realizadas por las mujeres pioneras en la historia natural

La ilustración de la historia natural es uno de los rincones más deliciosos y singulares de la historia del conocimiento científico: a mitad de caballo entre la descripción técnica y exacta de las diversas plantas y animales del planeta y la recreación artística en el dibujo, sus hallazgos más notables han acompañado a libros de botánica y biología durante décadas.

De particular prominencia durante los primeros compases de la investigación científica moderna y de repentino revival durante los últimos años, por sus mundos han pasado hombres... y mujeres de toda condición. Este último es un dato reseñable especialmente si miramos muy atrás en el tiempo, a principios del siglo XX, cuando la presencia femenina en la investigación era residual.

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Tras Kurosawa, otros 11 directores que también le podrían petar la cabeza a Leonor (y a niños de 11 años)

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Tras Kurosawa, otros 11 directores que también le podrían petar la cabeza a Leonor (y a niños de 11 años)

Esta mañana ha ocurrido algo maravilloso: la prueba de que los futuros dirigentes españoles se preocupan por el arte (eso o que algún reportero pelota ha querido hinchar la sapiencia de la niña o se ha colado confundiendo al director citado). Así, tal y como decía la revista Tiempo, la princesa Leonor y posible futura reina del país ha dicho que a sus tiernos once años le emociona el cine de Kurosawa.

Nos gusta mucho la idea de Leonor viendo Los siete samuráis o Dersu Uzala, algo que en realidad no es tan difícil: todos, por muy rasgados que sean los ojos de sus protagonistas, podemos comprender bien el cine de aventuras que practicaba el maestro nipón. Seguro que hasta tiene sus ediciones especiales de Criterion y todo para ver bien el grano el remaster en la sala home cinema del recinto de la Zarzuela.

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Guía rápida para saber identificar a golpe de vista a charlatanes y pseudociencias

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Guía rápida para saber identificar a golpe de vista a charlatanes y pseudociencias

No os voy a engañar: estoy harto. Basta con teclear "cáncer" en Google para encontrar cientos de charlatanes vendiendo su milagrosa "cura del cáncer". Hay curas para todos los gustos y para todos los bolsillos: desde imposición de manos a cirugía psíquica pasando por dietas milagrosas u homeopatía.

Los movimientos anticiencia están costando vidas y el trabajo de desmontar bulos y engaños parece interminable. Por eso hoy, quiero apostar por otra forma de hablar del tema: con una guía rápida para identificar a los charlatanes y a las pseudociencias.

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Los que dicen 'tienes cara de llamarte Manolo' a los que se llaman Manolo tienen toda la razón del mundo

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Los que dicen 'tienes cara de llamarte Manolo' a los que se llaman Manolo tienen toda la razón del mundo

Una tarde en Valladolid me dijeron la frase más rara que me han dicho nunca. Era un señor mayor, impecablemente vestido con un traje gris marengo de raya diplomática. Llevaba un bastón, un pañuelo de bolsillo a juego con la corbata y hablaba con acento francés. Me presenté ("Hola, me llamo Javi Jiménez") y le di la mano. Me miró, pensativo, y antes de darse la vuelta me dijo "Pues tienes cara de Maricarmen".

Me. Dejó. Muerto. Nunca he sido capaz de entender a qué se refería exactamente (de hecho, mi foto está aquí a la izquierda, si alguien puede aportar algo de luz a este trauma infantil, se lo agradecería profundamente). Pero cuento esto para que entendáis que tengo sentimientos encontrados con este estudio científico que dice que somos capaces de identificar el nombre de las personas solo mirando su cara.

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