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La supremacía genética existe y los sherpas son la prueba

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La supremacía genética existe y los sherpas son la prueba

Resulta que los superhombres existen. No son tipos de dos metros hipermusculados y de rasgos caucásicos. Tampoco es gente que se dedique a erradicar el mal. Son asiáticos, miden más bien poco y transportan los bultos de los acaudalados aficionados a las alturas, a los que pueden mirar con la superioridad que les concede su metabolismo.

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La Puerta del Inframundo existe, está en Rusia y se está haciendo cada vez más grande

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La Puerta del Inframundo existe, está en Rusia y se está haciendo cada vez más grande

"La Puerta del Inframundo existe", o eso es lo que pensaron los excursionistas de alrededor de los años 90 cuando, al llegar a una zona campestre de la región de Yakutsk, Siberia, vieron un enorme cráter en el suelo con una estructura geológica prácticamente desconocida (sólo se han encontrado un puñado de agujeros similares en la Tierra, casi todos en Siberia) para el ojo humano y del que provenían una serie de ruidos extraños.

¿Cómo se explica un fenómeno de la naturaleza tan particular? La responsabilidad es nuestra, para variar. La tala de árboles de la zona que se había practicado desde los años 60 provocó primero un hundimiento progresivo de tierras, y después una disolución del permafrost. La grieta mide ya un kilómetro de largo y tiene una profundidad de cien metros. Por ese motivo, aunque su nombre técnico es el Cráter de Batagaika, los lugareños se refieren popularmente a ella como La Puerta del Inframundo.

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El casi irrealizable plan de refrigeración artificial del Ártico para evitar que se deshiele del todo

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El casi irrealizable plan de refrigeración artificial del Ártico para evitar que se deshiele del todo

Del mismo modo que las estaciones esquí generan nieve artificial para atender a las necesidades de sus clientes, un grupo de científicos estadounidenses han imaginado un plan alternativo al progresivo deshielo del Ártico: su refrigeración artificial.

El trabajo ha sido publicado en la revista Earth's Future y recogido en este artículo-resumen en Gizmodo. Y es relativamente simple, aunque técnicamente compleja. Si la capa de hielo que recubre el hielo es tan importante y se está perdiendo a tanta velocidad, lo único que necesitamos hacer es regenerarla de forma artificial. ¿Cómo? Utilizando molinos de viento que, adosados a una bomba, bombeen el agua por debajo de la capa de hielo a la superficie.

Una vez allí, las bajísimas temperaturas árticas harán el resto. Y el planeta habrá salvado un match-ball.

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“Ojo cósmico”: el video viral que nos recuerda lo pequeños (y grandes) que somos en el universo

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“Ojo cósmico”: el video viral que nos recuerda lo pequeños (y grandes) que somos en el universo

Si no lo has visto ya, es probable que estés a punto de hacerlo. Es la nueva sensación en las redes sociales y también un video de lo más curioso. En él vemos a una chica que, como si Google Earth se hubiese adueñado de su imagen, va alejando el zoom de su cuerpo para insertarla en el prado de un jardín, en un barrio, en una ciudad, en un país, en un continente… Hasta que nos damos cuenta de que en el gran esquema cósmico de las cosas nuestro lugar en el universo es bastante menos que una mota de polvo.

El video cuenta después con un inesperado giro que nos reconcilia con la escala existencial, pero preferimos no revelarlo. Con lo que deberíamos quedarnos es con el poder de unas imágenes que nos enfrentan contra nuestra propia importancia. En el orden general de las cosas, no somos nada, aunque al mismo tiempo lo somos casi todo.

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La ciencia pasa a la resistencia: así ha empezado la lucha entre Trump y los científicos estadounidenses

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La ciencia pasa a la resistencia: así ha empezado la lucha entre Trump y los científicos estadounidenses

No lleva ni una semana en el cargo, pero Donald Trump y su administración ya ha empezado a silenciar, censurar y dejar sin fondos a media docena de agencias de investigación claves en la protección ambiental, climática y sanitaria de Estados Unidos. En seis días.

Y ante eso, los científicos de todo el país se están organizando para marchar hacia Washington y oponer resistencia a lo que parece el desmantelamiento sistemático de todas las instituciones científicas que dependen del Gobierno Federal. Esta es la historia de "la resistencia científica" en tiempos de Trump.

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Por qué todos los famosos muertos en 2016 son, en realidad, buenas noticias

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Por qué todos los famosos muertos en 2016 son, en realidad, buenas noticias

No vivimos tiempos de consensos, pero hay algo en lo que parece que casi todo el mundo está de acuerdo: "2016 ha sido una mierda". Sobre todo, si hablamos de celebridades. Tanto que ya lo apodan como "el año más cruel". Según El País, que ha hecho la cuenta, este año han muerto 74 personalidades, muy por encima de los cincuenta y tantos de años anteriores.

Pero yo, por más que me esfuerzo, no veo qué hay de malo en esto. Sí, reconozco que es normal sentirnos tristes cuando muere alguien a quien admirábamos. Pero, más allá de esa tristeza momentánea y sin desearle mal a nadie, que se mueran (o que se jubilen) grandes músicos, actores excelentes, científicos brillantes y escritores alucinantes no es una mala noticia. Al contrario, puede ser esencial para la evolución de la ciencia y la cultura.

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Unos científicos han logrado filmar la risa de las ratas al hacerles cosquillas, y es divertidísimo

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Unos científicos han logrado filmar la risa de las ratas al hacerles cosquillas, y es divertidísimo

Las ratas comparten con nosotros algunas reacciones emocionales y no necesitamos que una película de Pixar nos lo diga. A esa conclusión han llegado unos científicos alemanes que, tras tres años haciéndole cosquillas a un grupo de ratas, ha determinado que no sólo les gusta, sino que ese gesto les provoca la misma alegría y nerviosismo que a los seres humanos.

Lo más llamativo del asunto, además de la confirmación científica de la emoción animal de esta especie, es que desde el Centro Bernstein de Neurociencia Computacional de la Universidad Humboldt, en Berlín, han grabado todas las reacciones. En un impresionante video en el que se recogen los sonidos de los roedores a través de ultrasonidos, podemos oír directamente el jolgorio que sienten cuando uno de los científicos les agita cariñosamente pecho y espalda.

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No lo llames "Premio Nobel", llámalo "Cómo los suecos están dinamitando la ciencia actual"

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No lo llames "Premio Nobel", llámalo "Cómo los suecos están dinamitando la ciencia actual"

Esta semana es la semana de los Nobel. El premio más prestigioso del mundo, un espectáculo brutal que pone a todos los medios a hablar sobre algunos de los descubrimientos científicos más importantes del mundo. Durante una semana, las televisiones discuten sobre máquinas moleculares y los periódicos dedican páginas enteras a explicar qué diablos son las fases topológicas de la materia.

Prestigio, dinero, alfombras rojas: a medio camino entre la fanfarria y el reconocimiento, los Nobel se han vendido como una de las grandes herramientas para acercar la ciencia y a la sociedad. Pero eso, que pudo ser cierto en algún momento, puede que ya no lo sea. Al contrario, cada vez hay más expertos que consideran que el Nobel se ha convertido en una enorme carga para la ciencia y, de paso, para las sociedades contemporáneas. ¿Está el Nobel dinamitando la ciencia actual?

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Por qué la aparición de miles de lagos en la Antártida es otra nefasta señal para nuestro futuro

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Por qué la aparición de miles de lagos en la Antártida es otra nefasta señal para nuestro futuro

La Antártida se está derritiendo y en los últimos días unas imágenes han alarmado a los glaciólogos y científicos: la aparición de lagos azules que provocan la desintegración de la plataforma de hielo de la península Antártica. El cambio climático es una realidad que poco a poco va transformando el planeta y tiene unas consecuencias que pueden llegar a ser catastróficas. Mientras que en el Ártico se vive el deshielo, en el polo opuesto, pese a relativas ganancias de hielo, la situación también está empeorando.

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Las superbacterias, la poco conocida amenaza que debería preocuparnos tanto o más que el cambio climático

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Las superbacterias, la poco conocida amenaza que debería preocuparnos tanto o más que el cambio climático

Imaginemos un mundo en el que una infección en una herida, una neumonía o una tuberculosis pudieran terminar con una gran parte de la población. Imaginemos que no somos capaces de encontrar la cura para erradicar estas enfermedades. Imaginemos que esto ocurre en occidente. En 2016.

Eso es lo que teme que pueda ocurrir una buena parte de los investigadores ante el crecimiento de las llamadas superbacterias en los últimos años, un problema de salud mundial de primera magnitud del que aún no hay suficiente concienciación por parte del público. Y una nueva noticia no ayudará a paliar el sentimiento de preocupación a estos agoreros: se acaba de diagnosticar de una rara infección de E. Coli a la primera ciudadana estadounidense que posee un superbug resistente al mcr-1 en su organismo. No hay constancia de que la paciente haya salido de su país en los últimos cinco meses. En una reciente rueda de prensa al respecto ha salido uno de los máximos representantes de la salud pública estadounidense anunciando lo siguiente: este podría ser “el final del camino” de los antibióticos.

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