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Los baños forestales son la última tendencia cool, pero que no te líen: lo que necesitas son unas vacaciones

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Los baños forestales son la última tendencia cool, pero que no te líen: lo que necesitas son unas vacaciones

En 1982, el Ministro de Sanidad japonés decidió que dar paseos en el bosque iba formar parte de la oferta sanitaria del país. Y cuando digo paseos por el campo, digo literalmente paseos por el campo.

Nada de senderismo, ni terapias raras: estamos hablando sencillamente de pasear entre los árboles, sumergirse en la atmósfera del bosque, relajarse en plena naturaleza. Y, claro, solo era cuestión de tiempo que el shinrin-yoku llegara a nuestras ciudades. ¿Tiene algún sentido?

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De bastión industrial a futuro del urbanismo: la sorprendente y ejemplar transformación del Ruhr

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De bastión industrial a futuro del urbanismo: la sorprendente y ejemplar transformación del Ruhr

El planeta se está urbanizando a un ritmo nunca antes visto en la historia y se espera que para el año 2050 un 66% de la población viva en las ciudades.

En los países en vías de desarrollo, esta rápida expansión de la población urbana ha puesto a prueba la capacidad de absorción de las ciudades y ha llevado a déficits de vivienda, transporte, alcantarillado y otros servicios.

Las ciudades europeas se enfrentan a un problema algo diferente porque el continente lleva ya siglos urbanizado e industrializado. A día de hoy, los grandes centros urbanos que crecieron con la industrialización tienen que reinventarse para la economía del siglo XXI.

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Impuestos sobre las bicicletas: el elefante en la habitación del futuro de las ciudades

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Impuestos sobre las bicicletas: el elefante en la habitación del futuro de las ciudades

¿Qué sucedería si mañana tu ayuntamiento te obligara a pagar un impuesto sobre tu bicicleta? Lo más probable es que, de ser ciclista habitual, lo afrontaras con bastante mala leche y que, en el largo plazo, te replantearas la conveniencia de la bici en ciudad.

Los impuestos locales son instrumentos que los ayuntamientos tienen para recaudar dinero y modificar una determinada conducta en sus calles. Es bien sabido que los impuestos, además de tener objetivos finalistas (obtener dinero para pagar inversiones, deudas o equipamientos) pueden incentivar o desincentivar prácticas. ¿Quieres que la gente deje de fumar? Gravas (mucho) el tabaco.

A gran escala, las bicicletas en las ciudades habían pasado por encima del debate. Mientras los vehículos a motor tenían que lidiar con los engorrosos impuestos de circulación, un ciclista sólo requería de dos pasos para circular por ciudad: comprarse una bicicleta y ponerse a pedalear. Pues bien, Oregón, uno de los estados más progresistas de Estados Unidos, ha decidido poner punto y final a tal circunstancia.

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54º C en una ciudad de Irán: el futuro cotidiano se parece bastante al infierno

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54º C en una ciudad de Irán: el futuro cotidiano se parece bastante al infierno

Imagina lo que tuvieron que sufrir los buenos ciudadanos de Ahvaz, una ciudad iraní acostada a las orillas del golfo pérsico, cuando el termómetro reventó todos los registros del continente y se colocó en los 54 grados centígrados. El calor, la opresión, el sudor, el agobio, la imposibilidad física de ponerse a salvo. El horror.

Y ahora imagina cómo será el futuro: un lugar que, según algunas estimaciones, rondarán temperaturas así de extremas en bastantes ocasiones, en el que las zonas tradicionalmente templadas y boscosas como España o el sur de Francia se convertirán en desiertos y en el que la Antártida comenzará a ser habitable (y muy verde) ante el progresivo deshielo.

Puede que en cincuenta años no tengas que imaginártelo.

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Paisajes remotos y carreteras imposibles: así son las ciudades más inaccesibles del planeta

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Paisajes remotos y carreteras imposibles: así son las ciudades más inaccesibles del planeta

Cuando hablamos de un futuro urbano y del predominio de la urbe sobre la nación hablamos en realidad de ciudades hiperconectadas: nodos que intercambian ideas, comercio e información a través de todo el mundo y de una vasta red de infraestructuras digitales o físicas que les permiten superar miles de kilómetros de distancia. Nueva York, Londres, Berlín, Tokio. Lugares accesibles.

Ahora bien, los avances tecnológicos que poco a poco han difuminado las fronteras no llegan a todas las grandes ciudades del mundo por igual. Aún en pleno siglo XXI el planeta está repleto de núcleos densamente habitados que descansan sobre altísimas lomas andinas a las que sólo una pequeña carretera alcanza o que combaten a la geografía de forma diaria en lugares tan remotos a los que sólo los barcos o los aviones son capaces de llegar.

Y si el mundo está lleno de rincones inaccesibles donde apenas un puñado de personas, en el mejor de los casos, despliegan sus vidas, también suma grandes ciudades cuyo tamaño queda eclipsado por su lejanía. En ocasiones física, en ocasiones mental, en ocasiones debida a lo inaccesible del terreno y lo complejo de las infraestructuras. Hablemos de ellas.

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Oslo ha tenido una idea brillante para sacar a los coches de sus calles: eliminar los aparcamientos

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Oslo ha tenido una idea brillante para sacar a los coches de sus calles: eliminar los aparcamientos

La lucha contra el automóvil es tan esencial a las ciudades del siglo XXI como su aceptación y promoción a las del siglo XX. Y en su crucial batalla por el futuro de los grandes centros urbanos, los ayuntamientos de todo el mundo están implementando una amplia panoplia de medidas, a cual más imaginativa: tranvías, carriles bici, autobuses-fagocitadores de coches, prohibiciones temporales o permanentes a la circulación de vehículos privados, limitación de emisiones, etcétera.

Y de repente llegó Oslo y tuvo la idea más simple y brillante para reducir el tránsito de coches en el interior de sus calles: borrar de un plumazo las plazas de aparcamiento.

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Este espectacular mapa ilustra qué lugares del mundo están cada vez más iluminados y cuáles menos

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Este espectacular mapa ilustra qué lugares del mundo están cada vez más iluminados y cuáles menos

El desarrollo de la humanidad durante los últimos dos siglos está intrínsecamente ligado a la luz artificial. Su descubrimiento y posterior implementación en el alumbrado público, incluyendo autovías, complejos industriales o vías de tren, ha creado un lienzo nocturno del planeta repleto de luces repartidas por los cinco continentes.

Hemos explorado el fenómeno en alguna ocasión: contamos con tantas luces por la noche que son perfectamente visibles desde el espacio, y en algunas ocasiones dicha iluminación permite entrever diversas fronteras del mundo. Ahora bien, las luces no son permanentes, sino que mutan. En algunos lugares se intensifican y en otros decrecen. Los motivos son variados, pero el fenómeno es intenso, y en apenas cuatro años el mapamundi nocturno se transforma.

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De Ciudad de México a París en hyperloop: así serán los mapamundi de un futuro hiperconectado

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De Ciudad de México a París en hyperloop: así serán los mapamundi de un futuro hiperconectado

Observar un mapamundi hoy es, en gran medida, asomarse a un mundo que quedó congelado en el siglo XX. Los mapas del presente son mapas del ayer y retratan realidades que, aunque perviven, están en permanente mutación. De modo que, ¿cómo debería ser un mapa actual o, más bien, del futuro no tan remoto que nos aguarda?

Para responder a esa pregunta quizá sea pertinente plantearse otra primero: ¿de qué modo está cambiando el mundo? A la hora de explicar nuestra geografía en mapas, la respuesta más intuitiva es la brecha entre las ciudades y el campo. Cada vez vivimos más en nuestros entornos urbanos, y cada vez más las ciudades están suplantando las funciones del estado tradicional, tan resultado hoy del siglo XX, a nivel político o económico.

A todo lo anterior debemos sumar los incesantes cambios en la era de las comunicaciones, un tiempo donde los mapas isócronos han perdido todo su sentido en tanto que podemos plantarnos en la otra punta del globo terráqueo en veinticuatro horas. Así que, teniendo en cuenta todo lo anterior, el mapamundi del futuro muta, cambia y se transforma para siempre, y lo hace en torno a dos vectores que sumados aportan una clave: las ciudades hiperconectadas.

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Todo el mundo es bienvenido: la campaña turística de Los Ángeles para neutralizar el efecto Trump

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Todo el mundo es bienvenido: la campaña turística de Los Ángeles para neutralizar el efecto Trump

Un avión de papel se lanza al aire y aterriza en forma de canto a la diversidad, a la tolerancia y a la convivencia entre culturas sobre el asfalto interminable de Los Ángeles. Sí, es una metáfora sobre la que desfilan mujeres con hijab, latinos, afroamericanos y queers de todo tipo, un silogismo poético con el que la ciudad más diversa de Estados Unidos quiere decirle al turista de mundo: "Tranquilo, nosotros no somos Donald Trump".

¿Quién podía imaginar que el turismo se vería afectado por la elección de un presidente abiertamente xenófobo y hostil para con los extranjeros que aterrizan en los aeropuertos de su país? Las ciudades, claro: Nueva York, San Franciso, Los Ángeles, Las Vegas, Miami y Chicago, entre muchas otras. Todas ellas acaparan el grueso de las visitas internacionales a lo largo de un año en Estados Unidos. Una industria muy, muy rentable.

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El lado oscuro de la cultura ciclista de Ámsterdam, la capital mundial de la pesca de bicicletas

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El lado oscuro de la cultura ciclista de Ámsterdam, la capital mundial de la pesca de bicicletas

Ámsterdam, ciudad de bicicletas, Ámsterdam, la capital mundial de la bicicleta, Ámsterdam, el lugar donde hasta tu perro podría ir en bici a su puesto de trabajo, Ámsterdam, el ejemplo de sostenibilidad y movilidad para el futuro.

Hablar de bicicletas y Ámsterdam se ha convertido en un cliché: hay tantas y están por todas partes que la mera imagen de la ciudad ha quedado asociada de forma permanente a su figura. Y eso está muy bien: las bicicletas son muy útiles para la movilidad urbana, reducen las congestiones y son amigas del medio ambiente. De ahí que muchas ciudades del mundo estén siguiendo su ejemplo. Una arcadia feliz a las dos ruedas.

¿O quizá no tanto?

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