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El Dieselgate ya ha servido para algo bueno: en Alemania va a financiar el transporte público gratuito

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El Dieselgate ya ha servido para algo bueno: en Alemania va a financiar el transporte público gratuito

Primero, un sociedad cada vez más dispuesta a actuar de forma ecológica; segundo, la perspectiva de una sanción económica de miles de millones de euros por incumplir los límites de contaminación establecidos por la Unión Europea; tercero y último, la vergüenza nacional ostentada desde hace un par de años de saber que al menos una gran compañía del automóvil (la todopoderosa industria del país) ha estado vendiendo coches con niveles de emisiones falseados.

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El problema de los atascos no es que te estén quitando tiempo, es que te están quitando dinero

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El problema de los atascos no es que te estén quitando tiempo, es que te están quitando dinero

Un conductor madrileño pasa alrededor de 42 horas al año enfangado en un atasco. Un bogotano 75 horas. Un angelino más de 100. De media, las grandes ciudades del mundo obligan a sus conductores a pasar entre dos y cuatro días al año, completos, embutidos en su coche, observando las agujas del reloj desplazarse con lentitud, impotentes ante una situación que no pueden resolver o evitar.

A priori, el tiempo es el principal problema de un atasco. Pero en la práctica es algo más mundano: el dinero. Las grandes congestiones suponen pérdidas irreparables para los centros urbanos. En el caso de ciudades en permanente estado de atasco, como Nueva York o Moscú, las pérdidas pueden amontonarse hasta los 20.000 millones de dólares anuales. Porque si el tiempo es oro, ¿cuánto cuesta exactamente malgastarlo?

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Hacer más carriles bici en las ciudades puede ahorrar 10.000 muertes prematuras en Europa

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Hacer más carriles bici en las ciudades puede ahorrar 10.000 muertes prematuras en Europa

La contaminación mata. Es un hecho irrebatible. Diversos estudios se han dedicado a estimar el impacto de las nubes tóxicas sobre las ciudades. En Londres se calcula que alrededor de 9.000 personas pierden la vida por culpa de la polución. A nivel global, estudios como este publicado en The Lancet cifran en 9.000.000 el número de fallecimientos prematuros causados, en gran medida, por el tráfico (hasta el 50% de ellas).

Dado que no hay mes en el que una gran ciudad mundial no amanezca bajo una gigantesca boina de contaminación, ¿qué alternativas tienen los gobiernos locales? Pueden limitar las plazas de aparcamiento, peatonalizar calles e impedir el paso a coches con matrículas impares. Y también pueden hacer algo mucho más simple: construir carriles bici.

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El tiempo que tardas en llegar a una ciudad desde cualquier lugar del mundo, ilustrado en este mapa

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El tiempo que tardas en llegar a una ciudad desde cualquier lugar del mundo, ilustrado en este mapa

El futuro de la humanidad es urbano, lo queramos o no: la urbanización a marchas forzadas de los países en vías en desarrollo implica que, en unas cuantas décadas, habrá más gente viviendo en junglas de asfalto que en el campo. A día de hoy, sin embargo, muchísimos países (y con ellos, millones de personas) continúan siendo rurales.

En ocasiones, esto puede suponer un problema. ¿Qué pasa cuando el hospital más cercano está a más de un día de distancia? ¿O cuando no tienes un servicio de extinción de incendios a menos de cinco horas por carreteras? ¿O cuando un cartero tarda más de una semana en recoger el correo de tu localidad? En el primer mundo estas preguntas suenan extravagantes. En África, Asia y algunos puntos de Sudamérica, son el pan de cada día.

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Más tóxica que muchas aguas fecales: la lluvia no limpia la contaminación, la cambia de lugar

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Más tóxica que muchas aguas fecales: la lluvia no limpia la contaminación, la cambia de lugar

Últimamente, las grandes ciudades viven mirando al cielo. Primero, preocupadas por una contaminación atmosférica que no las deja respirar; y, después, esperando a que la lluvia acabe por resolver esos mismos problemas de polución. “Resolver” entre comillas, porque la contaminación, ni se crea ni se destruye: va a contaminar otros lugares.

Ozono, Óxidos de nitrógeno, zinc, plomo, azufre, metales pesados. Todo eso suspendido sobre nuestras cabezas, hasta que, de repente, empieza a llover en la ciudad. Los primeros minutos son los peores, pero la primera hora de precipitaciones contaminadas es más tóxica que muchas aguas fecales… ¿de verdad estamos seguros que la lluvia limpia la contaminación?

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Saluda al jabalí, tu nuevo vecino: ha llegado a las grandes ciudades y no piensa marcharse

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Saluda al jabalí, tu nuevo vecino: ha llegado a las grandes ciudades y no piensa marcharse

Gandía, zona cero de la burbuja inmobiliaria, colmo de la hormigonización de la costa mediterránea, ejemplo de la victoria urbana sobre el mundo salvaje, prístino, inmaculado. El último escenario de la península ibérica donde esperarías toparte con una manada de jabalíes a la carrera. Y sin embargo, el lugar donde un conductor se topó con ellos cruzando la rotonda de un cámping.

La grabación, difundida por la red, ha llegado a los medios y a las redes sociales por su carácter extraordinario: ¿qué hacía un grupito de jabalíes explorando los confines de la noche valenciana? Su holladura de la excelencia urbanizada de Gandía revela una tendencia de fondo: los jabalíes, como muchas otras especies salvajes, se están reproduciendo a una gran velocidad. Y ante la competencia por los recursos, se dirigen a lugares que antes ignoraban: las ciudades.

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¿Está tu ciudad entre las más frágiles del mundo? Este mapa interactivo te lo descubre

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¿Está tu ciudad entre las más frágiles del mundo? Este mapa interactivo te lo descubre

Países que empiezan a urbanizar enormes extensiones antes de que haya una red industrial a su alrededor, zonas que, por la deriva demográfica, empiezan a crecer a ritmos poblacionales de más del 3%. Sitios a los que azota enormemente el desempleo y la inversión deja de llegar. Sitios por los que pasa un devastador huracán.

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Cuando las ciudades eran auténticos paraísos naturales: lo que el mundo puede aprender de Bangalore

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Cuando las ciudades eran auténticos paraísos naturales: lo que el mundo puede aprender de Bangalore

Normalmente pensamos que la naturaleza y las ciudades son polos opuestos, pero no es cierto. Tal y como demuestra mi investigación sobre Bangalore o Bengaluru (la ciudad más tecnológica de la India), a lo largo de los siglos la población de esta región creció gracias a la naturaleza, y no al revés.

En mi libro La naturaleza en la Ciudad: pasado, presente y futuro de Bangalore me adentro en la historia ecológica de una ciudad india que se remonta hasta el siglo VI DC.

Las inscripciones en placas de piedra y de cobre muestran que el punto de partida para la creación de un nuevo poblado muchas veces era un tanque o un lago para la recolección del agua de lluvia: algo esencial y vital en una región con escasez de precipitaciones. Estas inscripciones nos proporcionan una visión fascinante de la estrecha relación que estos primeros residentes tenían con la naturaleza: describían el paisaje como un conjunto de lagos, las tierras secas de regadío a sus alrededores, los "pozos por encima" y los "árboles por debajo".

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Diseñar barrios periféricos para reducir el uso del coche reduce la desigualdad económica

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Diseñar barrios periféricos para reducir el uso del coche reduce la desigualdad económica

Existe un alto nivel de desigualdad en cuanto a la salud en Australia y tener un coche y el gasto que conlleva se suman a las desigualdades de la salud entre las familias con bajos ingresos y las familias con altos ingresos. Las características físicas de los barrios influyen en el uso del transporte y, a su vez, incrementan o disminuyen las desigualdades en salud.

El aumento de los precios de la vivienda ha obligado a muchas familias de bajos ingresos a mudarse a la periferia en las principales ciudades de Australia y los residentes de estos nuevos barrios a menudo tienen peor acceso al transporte público, al empleo, a tiendas y a servicios y por eso necesitan uno o varios coches simplemente para ir a trabajar y llevar a los niños a la escuela.

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El envejecimiento de las ciudades, ilustrado en estos fantásticos mapas a través de sus edificios

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El envejecimiento de las ciudades, ilustrado en estos fantásticos mapas a través de sus edificios

Una ciudad es el resultado de centenares, cuando no miles, años de evolución. Y el urbanismo varía, se adapta, se modifica en función de las necesidades de cada tiempo, del modelo de ciudad y de la tecnología disponible. Dicho de otro modo, las ciudades envejecen.

Y en este inexorable paso del tiempo, las cicatrices de la historia son bien presentes. No es lo mismo pasear por el casco antiguo de Barcelona que hacerlo por el ensanche. Hay un cambio de paradigma. Si nos adentramos en las barriadas de Sant Andreu o de Santa Coloma, el paisaje habla de otro tiempo, de otra sociedad, de otro estrato, pero también de otro espacio urbano. Lo mismo sucede en Ciudad de México, en Cuzco o en Manizales.

Ahora bien, datar de forma exacta el envejecimiento progresivo de una ciudad y visualizarlo de forma simple, más allá del paseo que podamos dar a lo largo de nuestra urbe, no es tan sencillo. ¿Cómo hacerlo? Con mapas, obviamente. Tan brillante idea se le ocurrió a Daniskarma, un usuario de Reddit que compartió en r/DataIsBeautiful cuatro mapas de cuatro ciudades españolas en los que mostraba en colores distintos las edades de los edificios registrados.

El resultado es fascinante, y la metodología relativamente sencilla. "Toda la información de los mapas viene del Catastro de España", nos explica. "Es completamente libre aunque para hacer una descarga manual de toda la cartografía de un municipio hay que tener un certificado digital (el cual es gratuito y cualquiera puede hacerlo)". Gracias a la base de datos del catastro, es posible replicar los mapas en, virtualmente, cualquier otra ciudad de España.

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