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Vivimos una epidemia de la tristeza: así se están desplomando nuestros niveles de felicidad

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Vivimos una epidemia de la tristeza: así se están desplomando nuestros niveles de felicidad

A todos nos gustaría ser un poco más felices.

El problema está en que muchas de las cosas que determinan la felicidad están fuera de nuestro control. Algunos estamos predispuestos genéticamente a ver el mundo de color de rosa, mientras que otros lo ven todo más oscuro. Cosas malas nos pasan y ocurren en todo el mundo: la gente puede ser cruel y el trabajo puede ser tedioso.

Sin embargo, sí que decidimos la forma en la que pasamos nuestro tiempo libre y esa es la razón por la que merece la pena preguntarse cuáles son las actividades de tiempo libre que están asociadas a la felicidad y cuáles no. En un nuevo análisis de 1 millón de adolescentes de Estados Unidos, mis coautores y yo hemos examinado cómo pasan los adolescentes su tiempo libre y qué actividades están relacionadas con la felicidad y cuáles no.

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Cómo convertimos la tristeza en un trastorno psiquiátrico y por qué ha sido una pésima idea

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Cómo convertimos la tristeza en un trastorno psiquiátrico y por qué ha sido una pésima idea

Cuando Roland Kuhn descubrió el primer antidepresivo de la historia, la imipramina, los directivos de Geygi dudaron si ponerla en mercado porque la depresión era tan rara que no creían que pudiera llegar a ser un medicamento rentable (Healy, 1999). Eran los años 50 del siglo XX, pero parece una realdiad alternativa.

Hoy, la depresión es omnipresente. Solo en España, el consumo de antidepresivos ha crecido un 200% en los últimos quince años y no es sino el reflejo de una imparable tendencia internacional. ¿Cómo es posible que, en poco más de medio siglo, la depresión se haya convertido en algo "tan común"? ¿Estamos confundiendo la tristeza normal con un trastorno psiquiátrico, como dicen muchos expertos? ¿Estamos patologizando la vida cotidiana?

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La salud mental de los adolescentes está cayendo en picado y el culpable está en sus manos

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La salud mental de los adolescentes está cayendo en picado y el culpable está en sus manos

Hacia el 2012 algo empezó a ir mal en las vidas de los adolescentes.

Solamente entre 2010 y 2015, el número de adolescentes estadounidenses que se sentían inútiles y decaídos (síntomas clásicos de la depresión) aumentó un 33% en las estadísticas nacionales y los intentos de suicidio en adolescentes aumentaron un 23%. Aún más preocupante es el hecho de que el número de adolescentes de entre 13 y 18 años que se suicidaron aumentó un 31%.

En un nuevo artículo científico publicado en la revista Clinical Psychological Science, mis compañeros y yo hemos descubierto que el aumento de casos de depresión, de intentos de suicidio y de suicidios ocurrió a nivel general en adolescentes independientemente de su entorno (más o menos privilegiados, de cualquier raza o etnia). En total, nuestro análisis descubrió que la generación de adolescentes a la que yo llamo "iGen" (los nacidos después de 1995) tiene muchas más probabilidades de experimentar problemas de salud mental que sus predecesores los millennials.

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Según la ciencia, el único modo de convertirnos a todos en ecologistas es colocarnos con LSD

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Según la ciencia, el único modo de convertirnos a todos en ecologistas es colocarnos con LSD

Los hippies y el LSD han sido siempre prácticamente sinónimos. El verano del amor, el flower power, la comunión con la naturaleza y con nuestros propios instintos más naturales, la sensación de unidad con el resto de la humanidad... Todas esas características han acabado casi convertidas en clichés, en la asociación más común cuando se habla de los hippies. Pero resulta que no están tan alejadas de la realidad.

Y la culpa de todo la tiene el LSD. Un estudio publicado en Journal of Psychopharmacology establece un nexo entre el consumo prolongado de sustancias psicotrópicas, como el LSD, y un comportamiento más respetuoso con el medio ambiente. Si unimos a esto las investigaciones sobre algunos usos terapéuticos del LSD, parece que el ácido vuelve a estar de moda.

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Cada vez hay más personas que se sienten solas y esto es más serio de lo que parece

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Cada vez hay más personas que se sienten solas y esto es más serio de lo que parece

Laura tiene 31 años y un trabajo con bastantes buenas condiciones. Respecto a su vida... digamos que puede disfrutar de eso que llamamos estabilidad. Tiene pareja, familia y amigos en los que apoyarse. Eso sí, todos tenemos un pero (o varios), y el suyo es un hogar que en muchas ocasiones rezuma soledad por los cuatro costados.

Laura (por cierto, este nombre está modificado para guardar el anonimato) pertenece a ese 25% de personas que viven solas en España. Su pareja aún tiene problemas para emanciparse, por lo que ella está ya casi “acostumbrada” vivir ese sentimiento cada vez más expandido: la soledad.

A simple vista puede no parecer algo por lo que preocuparse. Pero el de Laura no es ni mucho menos un caso aislado. La soledad es una dolencia que no para de extenderse entre la población y aunque en muchas ocasiones no se le preste demasiada atención, sus consecuencias pueden ser más serias de lo que parece, desde enfermedades psicológicas hasta incluso la muerte

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¿Puede la "planta sagrada" amazónica, la ayahuasca, ayudar contra la adicción y la depresión?

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¿Puede la "planta sagrada" amazónica, la ayahuasca, ayudar contra la adicción y la depresión?

La Ayahuasca tiene muchos nombres: yagé, vegetal, hoasca, kamarampi, huni... da igual como la llames: esta decocción psicoactiva basada en plantas utilizada por los indígenas amazónicos durante siglos para entrar en contacto con el mundo espiritual de repente se ha convertido en un tema de relevancia internacional.

Como decía un artículo de la revista New Yorker: la ayahuasca es “la droga de moda en tiempos de la col rizada”. El artículo describe la ayahuasca como una moda hipster con un tono de burla y mistificación, desmintiendo el reciente interés de los científicos occidentales y de los adinerados de ciudad que dicen que tiene poderes medicinales y terapéuticos como remedio contra la depresión, la ansiedad o la adicción.

¿Acaso la ciencia apoya esta nueva moda? Como parte de un pequeño grupo de científicos brasileños que estamos llevando a cabo los primeros estudios clínicos sobre la ayahuasca en el tratamiento de trastornos depresivos agudos, puedo decir que “quizá”, pero es muy pronto para tener una respuesta.

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Las sensaciones de la depresión explicadas de forma visual a través de fotografías

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Las sensaciones de la depresión explicadas de forma visual a través de fotografías

Es fácil criticar a la gente que padece algún tipo de depresión, más cuando nunca hemos atravesado por esa serie de sensaciones que ocasiona que miles de personas se suiciden cada año. Se trata de un padecimiento que muchas veces es silencioso y hace que la persona que lo sufren se aparten poco a poco de la gente, pasando por diversas etapas que hacen que el dolor no desaparezca del todo, sólo se oculte y surja cada cierto tiempo.

Con esto en mente, el fotógrafo Mike Alegado decidió crear una serie de fotografías que sirven como representación visual de las diferentes sensaciones por las que atraviesa una persona deprimida, algo que el mismo ha pasado y por ello presenta su trabajo como una especie de recordatorio de esa lucha diaria.

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¿Puede realmente un videojuego ayudarte a superar una depresión?

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¿Puede realmente un videojuego ayudarte a superar una depresión?

Llevamos muchos años diciendo que los juegos pueden ser herramientas muy potentes e incluso revolucionarias. Pero lo decimos como si fuera un trámite obligado, sin creérnoslo del todo y, por supuesto, sin apostar por ellos.

¿Pero qué pasaría si de repente un videojuego fuera lo mejor que le ha pasado a miles de personas con depresión, ansiedad o distintos tipos de fobias? ¿Qué pasaría si ya estuviera pasando eso? Es hora de enterrar para siempre aquello de que los videojuegos son cosa de niños, adolescentes y frikis, Pokemon Go no sólo está siendo un fenómeno social, sino que puede ser lo que nos hacía falta para cambiar todo lo que hacemos en salud mental.

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La depresión en primera persona: la enorme diferencia entre lo que se ve por fuera y lo que se siente por dentro

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La depresión en primera persona: la enorme diferencia entre lo que se ve por fuera y lo que se siente por dentro

La depresión es un trastorno mental frecuente, el más frecuente casi con toda seguridad. Hoy, ahora mismo, afecta a 350 millones de personas en el mundo y a lo largo de nuestra vida afectará al 20.8% de la población. Es la principal causa de discapacidad, una enfermedad que apuntala la desigualdad de género y que lleva al suicidio a miles de personas cada año. La Organización Mundial de la Salud ha repetido incansablemente que es una de las grandes epidemias del siglo.

Es terrible. Pero, ¿Sabéis qué? Son sólo cifras. Hemos aprendido a vivir con las cifras y los datos. Muchas veces las estadísticas tienen un efecto analgésico: el problema está ahí, persiste, pero el dolor se difumina y desaparece. Eso que pasa con tantas enfermedades, pasa también con la depresión. No siempre podemos saber qué piensa, qué siente, qué teme una persona deprimida. Hoy tenemos esa suerte.

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