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RSS Imperio Romano

La red de carreteras del Imperio Romano, ilustradas al modo de un mapa de metro moderno

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La red de carreteras del Imperio Romano, ilustradas al modo de un mapa de metro moderno

Hay pocos elementos en la historia de Europa como el levantamiento del Imperio Romano, una vastísima red burocrática, política y militar que se extendió desde Lisboa hasta las costas del Mar Negro. Aquella vasta infraestructura surgió en una Europa aún en un estadio tecnológico primitivo y se mantuvo durante varios siglos pese a las amenazas externas. Fue un culmen tecnológico, filosófico y administrativo que Europa no repetiría en otros tantos siglos.

De ahí que nuestro imaginario popular se haya quedado embelesado con la vieja idea del Imperio Romano, un ideal de unificación europea que se perdió para siempre tras las invasiones bárbaras. Sobrevivieron sus lenguas y sus modos y costumbres, además de su legado legal, y también sobrevivieron sus vías. El Imperio Romano fue ante todo un paraíso de la infraestructura, y sus funcionarios y trabajadores contruyeron una red de carreteras bastante alucinante.

En su momento hablamos del Proyecto Pelagios, un mapa virtual a través del cual podemos recorrer todas y cada una de las vías levantadas en plenitud por el Imperio Romano a mediados del segundo siglo de nuestra era, quizá su punto culminante. Y ahora hablamos de Roman Roads, un proyecto realizado por Sasha Trubetskoy y publicado el pasado 3 de junio en el que se representan las carreteras romanas al modo de un mapa moderno de metro. Una gozada visual.

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The Man in the High Castle y otras ucronías del futuro imposible

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The Man in the High Castle y otras ucronías del futuro imposible

La victoria de los nazis en la Segunda Guerra Mundial es, desde el mismo final de la contienda, la ucronía más debatida y discutida de todas cuantas hayan existido. Pero no es la única, y las posibilidades en un campo tan prolífico como la imaginación humana son infinitas. ¿Qué hubiera pasado si el Imperio Romano jamás hubiera caído? ¿Y si la Armada Invencible no hubiera sido arrasada por una tormenta frente a las costas británicas? ¿Qué sería de la península si los reinos cristianos jamás se hubieran impuesto a los musulmanes?

Son preguntas cuyas respuestas sólo son lo que nosotros queramos de ellas, más o menos elaboradas. Y eso es lo fantástico de las ucronías.

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Mapeando el pasado: así era la red de carreteras y ciudades del Imperio Romano

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Mapeando el pasado: así era la red de carreteras y ciudades del Imperio Romano

A menudo, la cultura popular ha reducido al Imperio Romano a un puñado de lugares comunes: las batallas contra las huestes bárbaras más allá del Rin, la vida política de Roma y su casta dirigente, la ocasional colonización de tierras lejanas como las islas británicas o la Galia. Nuestra imagen sobre la grandeza y extensión de la mayor civilización de la época es reducida. Pero aquí tienes un mapa para solucionarlo: carreteras, ciudades, acueductos y provincias del Imperio en su máxima extensión. Una maravilla.

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Así son en la actualidad los campos de batalla más importantes de la historia

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Así son en la actualidad los campos de batalla más importantes de la historia

Los imperios vienen y van, se yerguen y perecen. En el camino, dejan su marca indeleble a lo largo de centenares de campos de batallas repartidos por todas las esquinas del globo terráqueo. Nuestra generación entiende la guerra como una rareza, pero el continente europeo está repleto de cicatrices, vestigios de un mundo no siempre tan lejano en el que el conflicto bélico configuraba el paisaje de nuestros países. Y hoy, esos campos de batalla perviven, sobreviven al paso del tiempo.

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Pocas cosas tan fascinantes vas a ver hoy: así se construyó la Columna de Trajano en el siglo II

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A menudo, nuestra visión de la antigüedad es en exceso mitológica. En especial, en lo relativo a la construcción de grandes monumentos. ¿Cómo, con qué tecnología se podían edificar semejantes obras atemporales que perviven aún entre nosotros? National Geographic ha querido responder a esa pregunta en relación la Columna de Trajano, del siglo II (año 114). Y el resultado es fabuloso.

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