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India se ha propuesto un reto tan ambicioso como importante: la muerte del combustible fósil para 2030

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India se ha propuesto un reto tan ambicioso como importante: la muerte del combustible fósil para 2030

La India tiene un problema con la contaminación de primer nivel. Las muertes derivadas de la polución medioambiental son entre 1.5 y 2.3 millones al año, sólo un poco inferiores a las causadas por el tabaco. Cada año la nación pierde un 3% de su PIB por culpa de este fenómeno. Como contamos hace poco, allí sí empieza a ser habitual que se corte el tráfico y se paralicen trabajos y escuelas por culpa de la contaminación.

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Cuando las ciudades eran auténticos paraísos naturales: lo que el mundo puede aprender de Bangalore

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Cuando las ciudades eran auténticos paraísos naturales: lo que el mundo puede aprender de Bangalore

Normalmente pensamos que la naturaleza y las ciudades son polos opuestos, pero no es cierto. Tal y como demuestra mi investigación sobre Bangalore o Bengaluru (la ciudad más tecnológica de la India), a lo largo de los siglos la población de esta región creció gracias a la naturaleza, y no al revés.

En mi libro La naturaleza en la Ciudad: pasado, presente y futuro de Bangalore me adentro en la historia ecológica de una ciudad india que se remonta hasta el siglo VI DC.

Las inscripciones en placas de piedra y de cobre muestran que el punto de partida para la creación de un nuevo poblado muchas veces era un tanque o un lago para la recolección del agua de lluvia: algo esencial y vital en una región con escasez de precipitaciones. Estas inscripciones nos proporcionan una visión fascinante de la estrecha relación que estos primeros residentes tenían con la naturaleza: describían el paisaje como un conjunto de lagos, las tierras secas de regadío a sus alrededores, los "pozos por encima" y los "árboles por debajo".

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La trágica historia tras la cría de elefante ardiendo, la mejor fotografía del año en Asia

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La trágica historia tras la cría de elefante ardiendo, la mejor fotografía del año en Asia

India, 2017: dos elefantes cruzan una carretera mientras, fuera de foco, se aprecia a un grupo considerable de humanos corriendo lejos de ellos. Uno de los paquidermos es adulto, el otro es su cría. El primero mira hacia al suelo, posiblemente a la llamas que brotan de su pie derecho. El segundo directamente está ardiendo, la boca abierta, posiblemente gritando de dolor, la mitad de su cuerpo se ve atrapado por el fuego.

La fotografía es durísima, y también muy buena. Tanto que la revista Sanctuary la ha seleccionado como mejor fotografía natural de 2017 en Asia. Su autor, Biplab Hazra. La temática que narra detrás, una historia de explotación, violencia e incapacidad de convivencia entre seres humanos y su entorno natural. Ante todo, la imagen lanza una cruda pregunta: ¿qué ha llegado a suceder para que una cría de elefante sea quemada viva?

Para entenderlo hay que viajar a la India, el país más poblado del mundo, el que aún cuenta con la mayor bolsa de población por debajo del nivel de la pobreza del mundo y, también, uno de los que mayor crecimiento económico ha registrado durante los últimos años gracias a la ingente cantidad de industrias deslocalizadas a lo largo de su superficie. El país, tradicionalmente agricultor, cambia. Y con él su, hasta entonces, relación con el medio ambiente.

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El aire de Nueva Delhi está tan contaminado que respirarlo equivale a fumar 45 cigarrillos al día

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El aire de Nueva Delhi está tan contaminado que respirarlo equivale a fumar 45 cigarrillos al día

Están a punto de romper las métricas de los contadores. Nueva Delhi, capital con más de 22 millones de ciudadanos, ha superado en algunas zonas de su territorio los 451 puntos de micropartículas PM.2 según el baremo AQI. Air Quality Index es el Índice de la Calidad del Aire. Para que te hagas una idea, en Madrid nunca ha superado la barrera de los 85.

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El desconocido cine indio que ayudó a luchar contra el fascismo durante la Segunda Guerra Mundial

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El desconocido cine indio que ayudó a luchar contra el fascismo durante la Segunda Guerra Mundial

Dunkerque, la película de Christopher Nolan, ha levantado sospechas recientemente sobre cómo se ignora el papel de la India en los méritos de la guerra: en la película no hay ni soldados indios ni referencias a su papel en la guerra. Pero incluso en la India, el papel del país en el conflicto tiende a ser eclipsado por lo que pasó durante el movimiento de independencia del país, un hecho que coincidió con los años de la Segunda Guerra Mundial.

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El video de unos soldados indios y chinos tirándose piedras que ilustra la creciente crisis de Bután

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El video de unos soldados indios y chinos tirándose piedras que ilustra la creciente crisis de Bután

La meseta de Doklam posee una recóndita ruta montañosa situada en el Himalaya, en el valle de Chumbi que hay entre Bután y China. China e India, con Bután como tercera parte de por medio (aliados de los de Delhi), se disputan desde hace décadas el control de la región.

Es sólo un punto más de entre los 3.500 kilómetros de frontera que comparten ambas potencias, pero uno muy especial para ambos, ya que esta área une las regiones orientales de la India al resto de la nación por un finísimo corredor. Lo llaman el "Cuello de Pollo" y, si China lo conquista, se separaría a Delhi de sus estados del noreste.

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En India te podías divorciar por Whatsapp mandando sólo tres palabras

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En India te podías divorciar por Whatsapp mandando sólo tres palabras

En algunas comunidades musulmanas en la India, los hombres pueden divorciarse de sus mujeres, simplemente, repitiendo tres veces la palabra "talaq", divorcio. Pueden hacerlo en persona, por carta, por teléfono o, si son usuarios de medios sociales de algún tipo, por SMS, WhatsApp y hasta por Skype. Una vez que dicen ese "talaq, talaq, talaq", quedan automáticamente divorciados de sus mujeres, sin necesidad de que den razones para ello y sin la intervención de ninguna autoridad. Los sunníes que siguen la escuela hanafi de pensamiento son los que utilizan esta práctica para separarse de sus esposas, una práctica que tiene bastantes detractores dentro de la comunidad musulmana y que, de hecho, está prohibida en lugares como Pakistán y, ahora, la India, cuyo tribunal supremo determinó que el triple talaq es inconstitucional.

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Rehaciendo los desastres de la colonización: Pakistán y Afganistán definirán su frontera con Google Maps

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Rehaciendo los desastres de la colonización: Pakistán y Afganistán definirán su frontera con Google Maps

Observar un mapa de Asia es adentrarse en un sinfín de inexplicables fronteras. La mayor parte de los límites diseñados por los países originalmente colonizados por Reino Unido, Francia, Portugal o Países Bajos tenían, en su momento, poco significado real sobre el terreno. Sucedió algo similar en el continente africano. Ahora bien, cuando los imperios se marcharon, las nuevas naciones defendieron sus líneas imaginadas con uñas y dientes.

De entre todas las fronteras planteadas por el imperio británico a su huída de Asia, la de India y Pakistán fue la más conflictiva y sangrienta. La guerra que enfrentó a ambas naciones y que a día de hoy aún pone en tela de juicio la soberanía de Cachemira fue sólo la punta de un largo iceberg de desastres fronterizos y socio-culturales cuyas ramificaciones se extendieron a Bangladesh y, claro, a la frontera de Afganistán.

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Este espectacular mapa ilustra qué lugares del mundo están cada vez más iluminados y cuáles menos

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Este espectacular mapa ilustra qué lugares del mundo están cada vez más iluminados y cuáles menos

El desarrollo de la humanidad durante los últimos dos siglos está intrínsecamente ligado a la luz artificial. Su descubrimiento y posterior implementación en el alumbrado público, incluyendo autovías, complejos industriales o vías de tren, ha creado un lienzo nocturno del planeta repleto de luces repartidas por los cinco continentes.

Hemos explorado el fenómeno en alguna ocasión: contamos con tantas luces por la noche que son perfectamente visibles desde el espacio, y en algunas ocasiones dicha iluminación permite entrever diversas fronteras del mundo. Ahora bien, las luces no son permanentes, sino que mutan. En algunos lugares se intensifican y en otros decrecen. Los motivos son variados, pero el fenómeno es intenso, y en apenas cuatro años el mapamundi nocturno se transforma.

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La cultura india provoca que sus mujeres sean bastante bajitas y eso está causando un enorme problema nacional

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La cultura india provoca que sus mujeres sean bastante bajitas y eso está causando un enorme problema nacional

En el último siglo de la humanidad, la altura de la población de la mayoría de países ha crecido enormemente. Cuanta mayor prosperidad económica para la población general, cuanta mayor calidad alimentaria y mejor acceso a la sanidad, mayor será la altura de la población de una región. Y aunque eso es lo que dicta el sentido común (y la historia reciente), hay al menos un caso donde esta regla no se cumple: los ciudadanos del África subsahariana son más altos, de media, que los ciudadanos indios. O mejor dicho, tienen un menor índice de retrasos de crecimiento.

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