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Rehaciendo los desastres de la colonización: Pakistán y Afganistán definirán su frontera con Google Maps

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Rehaciendo los desastres de la colonización: Pakistán y Afganistán definirán su frontera con Google Maps

Observar un mapa de Asia es adentrarse en un sinfín de inexplicables fronteras. La mayor parte de los límites diseñados por los países originalmente colonizados por Reino Unido, Francia, Portugal o Países Bajos tenían, en su momento, poco significado real sobre el terreno. Sucedió algo similar en el continente africano. Ahora bien, cuando los imperios se marcharon, las nuevas naciones defendieron sus líneas imaginadas con uñas y dientes.

De entre todas las fronteras planteadas por el imperio británico a su huída de Asia, la de India y Pakistán fue la más conflictiva y sangrienta. La guerra que enfrentó a ambas naciones y que a día de hoy aún pone en tela de juicio la soberanía de Cachemira fue sólo la punta de un largo iceberg de desastres fronterizos y socio-culturales cuyas ramificaciones se extendieron a Bangladesh y, claro, a la frontera de Afganistán.

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Este espectacular mapa ilustra qué lugares del mundo están cada vez más iluminados y cuáles menos

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Este espectacular mapa ilustra qué lugares del mundo están cada vez más iluminados y cuáles menos

El desarrollo de la humanidad durante los últimos dos siglos está intrínsecamente ligado a la luz artificial. Su descubrimiento y posterior implementación en el alumbrado público, incluyendo autovías, complejos industriales o vías de tren, ha creado un lienzo nocturno del planeta repleto de luces repartidas por los cinco continentes.

Hemos explorado el fenómeno en alguna ocasión: contamos con tantas luces por la noche que son perfectamente visibles desde el espacio, y en algunas ocasiones dicha iluminación permite entrever diversas fronteras del mundo. Ahora bien, las luces no son permanentes, sino que mutan. En algunos lugares se intensifican y en otros decrecen. Los motivos son variados, pero el fenómeno es intenso, y en apenas cuatro años el mapamundi nocturno se transforma.

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La cultura india provoca que sus mujeres sean bastante bajitas y eso está causando un enorme problema nacional

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La cultura india provoca que sus mujeres sean bastante bajitas y eso está causando un enorme problema nacional

En el último siglo de la humanidad, la altura de la población de la mayoría de países ha crecido enormemente. Cuanta mayor prosperidad económica para la población general, cuanta mayor calidad alimentaria y mejor acceso a la sanidad, mayor será la altura de la población de una región. Y aunque eso es lo que dicta el sentido común (y la historia reciente), hay al menos un caso donde esta regla no se cumple: los ciudadanos del África subsahariana son más altos, de media, que los ciudadanos indios. O mejor dicho, tienen un menor índice de retrasos de crecimiento.

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"No es ninguna santa": Teresa de Calcuta, explicada según sus apasionados detractores

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"No es ninguna santa": Teresa de Calcuta, explicada según sus apasionados detractores

Mañana Francisco I procederá a santificar a uno de los iconos religiosos del pasado siglo XX. Teresa de Calcuta, nacida en Albania en 1910, cuando aún pertenecía al Imperio Otomano, murió en 1997 dejando tras de sí un infinito reguero de hospitales y casas de hospedaje para los más necesitados en un sinfín de países. Tras medio siglo dedicado en su integridad a cuidar, sanar y ofrecer asistencia médica a miles de desarraigados, enfermos terminales y marginales sociales, su figura trascendió al catolicismo. Se convirtió en un símbolo universal.

Tan poderosa era su imagen y la de las Misioneras de la Caridad, la congregación que ella misma fundó en Calcuta poco después del fin de la Segunda Guerra Mundial, que Teresa, nacida Agnes Gonxha Bojaxhiu, contó con el proceso de beatificación más rápido que se recuerda en El Vaticano (Juan Pablo II, en los años finales de su vida, tanteó la posibilidad de elevarla a la categoría de santa sin pasar antes por la beatificación: algo revolucionario).

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La belleza perdida del mundo antiguo, en 29 imágenes a todo color de hace cien años

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La belleza perdida del mundo antiguo, en 29 imágenes a todo color de hace cien años

Cuando nuestra memoria remonta el paso del tiempo y se instala a finales del siglo XIX, a principios del siglo XX, nuestra vista imagina aquella época, la última romántica, en blanco y negro. Es justo que así sea: la mayor parte de imágenes que nos han legado los pioneros fotógrafos no tienen color. Pero era y es posible disfrutar de aquellos años, los primeros de la fotografía, en color. Gracias a la placa autocroma (autochrome en francés), numerosas imágenes que de otro modo nos hubieran llegado en blanco y negro cobran hoy insuitada vida, y son el mejor modo de viajar en el tiempo.

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¿En qué lugar del mundo han llegado a estar a 56º C de temperatura?

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¿En qué lugar del mundo han llegado a estar a 56º C de temperatura?

La India acaba de batir su récord de temperatura máxima. El pasado viernes, la ciudad de Phalodi, cerca de la frontera con Pakistán, en el corazón de la desértica región de Rajasthan, registró 51º C. Una cifra a priori impresionante (ningún punto de la península ibérica ha visto jamás semejante temperatura), pero no tanto si la observamos en su contexto comparado. De modo que, aunque parezca mentira que aún no hayamos respondido a esta pregunta, allá vamos: ¿cuál es la mayor temperatura jamás registrada en cada país del mundo?

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Ir a un cine en la India: esto es Bollywood

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Ir a un cine en la India: esto es Bollywood

Puede que no esté incluido en ninguno de los programas de las agencias de viajes, pero si viajas a la India hay una experiencia inolvidable que no te debes perder por nada del mundo: ir al cine. Sí, algo tan cotidiano y rutinario en Occidente se convierte en la mayor de las fiestas en aquel fascinante país.

No en vano la industria cinematográfica de la India es la más importante del mundo. Cada año se producen unas 800 películas (el doble que en Hollywood) y el país cuenta con 9.000 salas de cine para un público de 1.000 millones de habitantes, cantidad que, curiosamente, se alcanzó justo en 1999 cuando yo estaba allí. Al menos así lo indicaba el gran marcador de población que hay instalado en el centro de Delhi.

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¿El mejor modo para luchar contra la corrupción en la India? Un billete de cero rupias

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¿El mejor modo para luchar contra la corrupción en la India? Un billete de cero rupias

Como cualquier país en vías de desarrollo, la India tiene serios problemas de corrupción. Van más allá del escándalo político de turno, tónica habitual de democracias algo más asentadas como la española: se trata de un sistema estructural de favores, sobornos y decisiones arbitrarias que afecta de forma directa al día a día de los ciudadanos indios. Si contactar con la administración para cualquier ínfima gestión implica sobornar a un agente o a un funcionario, ¿cómo podemos luchar contra la corrupción?

En The 5th Pillar, una asociación indida dedicada de forma exclusiva a luchar contra uno de los principales problemas de la india, dieron con una solución ingenua pero, a largo plazo, efectiva: un billete de cero rupias.

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¿Cómo va la apuesta por la energía solar en el mundo? A India le está saliendo bastante bien

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¿Cómo va la apuesta por la energía solar en el mundo? A India le está saliendo bastante bien

La energía solar está de moda. La progresiva toma de conciencia internacional por los efectos del cambio climático, irreversibles a largo plazo de no cumplirse los objetivos fijados en la cumbre de París, ha hecho que diversos gobiernos observen con mejores ojos la inversión en energías renovables. De entre todas ellas, ninguna está gozando de tanta popularidad, durante los dos últimos años, como la solar. No sólo en países tradicionalmente avanzados en renovables, sino también en las grandes potencias del mundo y, atención, en los gigantes emergentes que aún dependen en gran medida del carbón.

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11 escenas de acción de Kollywood que hacen del cine norteamericano un juego de niños

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11 escenas de acción de Kollywood que hacen del cine norteamericano un juego de niños

Cuando pensamos en cine indio, es Bollywood lo que nos viene a la cabeza. Pero esta cultura audiovisual de películas de danza y romances es sólo una parte del universo cinematográfico del país asiático. El cine tamil, también conocido como Kollywood, es la industria cinematográfica india con centro en Kodambakkam, Chennai, y es el segundo núcleo de creación más grande de un país con infinidad de mercados (Telugu, hindi, Kannada, Marathi, bengalí, Oriya, Malayalam, y Assamese).

Leyes de la física, de la lógica, de la continuidad narrativa… El cine tamil es la otra Rusia de Internet y no necesita ninguna de las cosas anteriormente mencionadas. Más bien parece lo contrario. Esta parte de la industria del cine indio lleva las escenas de acción a donde nuestro cine occidental no se atreve. Algunas veces, con resultados nefastos, otras, sublimes. En la mayoría, puro gozo dionisíaco. Aquí dejamos un pequeño y sentido tour con algunos de los grandes momentos que el cine tamil ha sabido regalarle a las redes. No mueras de shock cultural antes de darle un tiento a esta realidad paralela por descubrir.

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