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La rara historia de las tortugas que llegaron a la luna y volvieron para contarlo

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La rara historia de las tortugas que llegaron a la luna y volvieron para contarlo

Tras los aplausos, silbidos y el tintineo de botellas de vodka con el que había arrancado la noche, el silencio se extiende ahora por el centro de control de Eupatoria como una fría ventisca. Los ingenieros soviéticos, de pie, dispersos frente a los monitores, casi pueden sentir su tacto gélido y húmedo en la piel. Todas las miradas se centran en la misma persona: Vasili Mishin, el diseñador jefe llegado de Baikonur para supervisar el lanzamiento de la nave Soyud de la misión Zond 5.

Sentado frente a las computadoras, Mishin no aparta sus penetrantes ojos de las luces intermitentes del panel. La Soyud que poco antes había despegado de forma exitosa rumbo a la Luna (con un cohete Protón) desde el Cosmódromo de Baikonur, en Kazajistán, está teniendo problemas. Y serios. A cada carraspeo de Mishin el silencio en la sala de Eupatoria se hace más y más denso.

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La nueva carrera hacia la Luna: por qué la China, Rusia y otros países quieren poner pie en el satélite

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La nueva carrera hacia la Luna: por qué la China, Rusia y otros países quieren poner pie en el satélite

Ningún humano ha ido a la Luna desde 1972 y sólo 12 personas lo han hecho en total: todos hombres estadounidenses. Pero puede que pronto la lista sea mucho más larga. ¿Por qué la Luna? ¿No hemos hecho ya todo lo que había que hacer allí? Más o menos: existen nuevas razones que hacen que los países quieran ir a la Luna.

La India, China, Rusia, Japón y Europa ya tienen planes para llevar misiones humanas y de otro tipo a la luna, mientras que Corea del Sur y Corea del Norte también los ojos puestos en la Luna. Incluso parece que a la NASA le han vuelto a entrar las ganas y hace poco anunciaba una visión renovada del Portal de Espacio Profundo que incluye un puerto de escala en la Luna para las rutas a Marte y más allá. Elon Musk también ha hecho un llamamiento para crear una base lunar.

Las empresas privadas están compitiendo por obtener su trozo del pastel de la luna atraídas por el premio XPRIZE de Google, dotado de varios millones de dólares que desafía a los participantes a desarrollar métodos de bajo coste para la exploración robótica espacial. Hay cinco motivos principales por los que la carrera espacial vuelve a estar en auge.

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Por supuesto que los defensores de que la Tierra es plana tienen una explicación para los eclipses solares

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Por supuesto que los defensores de que la Tierra es plana tienen una explicación para los eclipses solares

No nos hemos olvidado de ellos. Cuando supimos que iba a tener lugar un nuevo eclipse pensamos inmediatamente en la nueva comunidad underground favorita de internet: los terraplanistas. Muchos problemas se le deben plantear a estos amantes de la planicie cuando vez que se provoca un efecto sólo posible por el modelo heliocéntrico. Pero no nos han defraudado, tienen salidas argumentales para todo.

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La nada mágica razón por la cual una playa desaparece y décadas después reaparece de nuevo

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La nada mágica razón por la cual una playa desaparece y décadas después reaparece de nuevo

Lo que el mar te da, te lo puede quitar. Y unas décadas después, es posible que te lo devuelva. Es lo que ocurre con algunas playas del mundo que pierden su arena en un momento dado, para recuperarla varios años más adelante. Tal vez el caso que más atención está captando ahora mismo es el de Dooagh, un pequeño pueblecito irlandés situado en la costa de la isla Achill.

Hace 33 años la playa desapareció por completo de la noche a la mañana. Y ahora, sus habitantes celebran su vuelta hace unos días. Para ellos, la noticia ha atraído el turismo a la zona arrastrando consigo las carteras de los visitantes. Aunque muchos piensan que se trata de un hecho excepcional, lo cierto es que detrás de él se encuentra una explicación científica muy sencilla. 

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El día en que la NASA logró que Carrero Blanco tocara la luna (y no, esto no es un chiste)

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El día en que la NASA logró que Carrero Blanco tocara la luna (y no, esto no es un chiste)

Por Iván Rivera.

La alarma social, ese mar de fondo que a veces desata la actualidad imperante, se ha concentrado estos días sobre el caso de @kira_95, llamada Cassandra Vera fuera de Twitter. Trece mensajes en esta red social, no más de 1820 caracteres entre letras, espacios y signos de puntuación, han servido para que la Sección Cuarta de la Sala de lo Penal de la Audiencia Nacional le anote una entrada permanente en su certificado de antecedentes.

Eso sin olvidarnos del año de prisión y los siete de inhabilitación absoluta: se ha dicho que no tendrá derecho a becas, pero la pena también conlleva no poder votar ni ser elegida para ningún cargo público, ni participar en oposiciones.

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La historia de cómo Galileo hizo avanzar enormemente la ciencia con un estúpido truco literario

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La historia de cómo Galileo hizo avanzar enormemente la ciencia con un estúpido truco literario

Como muchos sabrán, Galileo Galilei era uno de los eruditos más importantes del momento. Un período en el que la ciencia, que había avanzado a pasos agigantados con la Reforma, estaba en una pequeña etapa de parón creador por la firmeza con la que la Iglesia Católica estaba, Contrarreforma mediante, bloqueando el avance intelectual, sobre todo de Europa, que pudiera poner en jaque su visión de la religión como fuente del saber.

Dentro de este contexto, Galileo fue una mente brillante así como un hombre con una personalidad de lo más fuerte. Era narcisista, egocéntrico y no soportaba a los ignorantes que no defendiesen las ideas científicas. Pero también era un genio.

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Que los niños elijan su propio camino es el objetivo detrás de este hermoso corto de Pixar

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Que los niños elijan su propio camino es el objetivo detrás de este hermoso corto de Pixar

Cuantas veces no nos hemos enfrentado a familias, incluso en la nuestra, donde se trata de enseñar a los pequeños cómo pensar o actuar, esto en lugar de que sean ellos los que elijan qué pensar y cómo actuar. Algo que se vuelve común al paso de las generaciones, donde padres y abuelos tratan de imponer su experiencia, porque muchas veces creen que es la mejor, y única, forma de hacer las cosas.

Las historias de Pixar siempre se han caracterizado por ofrecer reflexiones envueltas en una maravillosa animación, algo que las hace atractivas para niños y adultos. Pero sin duda los mejores trabajos de Pixar se pueden encontrar en sus cortos, que son breves relatos que siempre dejan algo que pensar. 'La Luna' es precisamente uno de esos cortos memorables, el cual relata el cambio generacional que a veces es tan complicado de afrontar.

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Cómo son las personas que aún defienden que la Tierra es plana

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Cómo son las personas que aún defienden que la Tierra es plana

Una de las primeras lecciones de la ciencia es que hay que cuestionárselo todo. Bajo esa simple (pero fundamental) consigna escéptica con la cultura imperante hay personas que han indagado sobre algunas asunciones que damos por hecho en nuestro día a día. Puede que hayamos dado con una de las comunidades más fascinantes dentro del relativismo científico: hay personas que defienden que la tierra no es redonda, como nos quieren hacer creer, sino que es plana, tal y como sabían los romanos. Y son legión.

Con la intención de abrir sus teorías al mundo hemos querido indagar en esta pequeña cultura, que tiene una importante repercusión en el panorama internacional (hay varios grupos de Facebook que contienen decenas de miles de miembros), y nos hemos sorprendido con algunos de sus razonamientos, que están bastante elaborados. A continuación te dejamos algunas de las conclusiones a las que han llegado los defensores de esta hipótesis "medieval":

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¿Puede haber vida en las lunas de Saturno?

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¿Puede haber vida en las lunas de Saturno?

Saturno tiene más de 60 lunas: desde la gigante Titán hasta Febe, llena de cráteres, pasando por Encélado con sus géiseres, siendo esta última la que resulta más interesante por ser una buena candidata a albergar vida microbiana gracias a su océano interno de agua caliente.

Después de todo, si la vida inteligente pudo evolucionar en la Tierra en unos pocos miles de años, ¿por qué negar la posibilidad de que exista algún organismo simple en algún otro lugar de nuestro sistema solar de 4500 millones de años de antigüedad?

Pero un nuevo estudio publicado en el Astrophysical Journal sostiene que muchas de las lunas de Saturno no tienen más de 100 millones de años, cuando los dinosaurios aún pululaban por la Tierra. Esto es algo que pone a prueba lo que hasta ahora sabíamos sobre las lunas y plantea nuevos interrogantes ¿Cómo podemos estar seguros? ¿Puede haberse desarrollado vida en tan poco tiempo?

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Este hombre cambió la carrera espacial estadounidense con una misión de sólo 15 minutos

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Este hombre cambió la carrera espacial estadounidense con una misión de sólo 15 minutos

"¡No la pifies, Shepard!". Esta sencilla frase se decía a si mismo Alan Shepard mientras estaba sentado sobre las 30 toneladas del cohete Redstone 3 y la cápsula Mercury 7 que lo iban a convertir en en primer norteamericano que conseguía un vuelo sub-orbital con éxito.

Era el 5 de mayo de 1961, 23 días después de que Yuri Gagarin, un astronauta de la URSS, hubiese conseguido el primer vuelo orbital de un ser humano. El piloto norteamericano se repetía el mantra intentando ahuyentar los malos pensamientos. Y, quién sabe, si intentando quitarse algo de la presión mediática que soportaba al tratarse de un lanzamiento que se iba a emitir en directo por la televisión.

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