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Mapas honestos: así serían los planos de metro de 17 grandes ciudades si fueran fieles a la geografía

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Mapas honestos: así serían los planos de metro de 17 grandes ciudades si fueran fieles a la geografía

El noble arte de la cartografía del transporte público es uno de los más complejos y apasionantes de cuantos existen. A la hora de representar en un mapa los distintos trayectos de una red de metro la prioridad no es tanto mostrar el recorrido exacto de las líneas como los puntos donde realiza paradas. Así, los mapas de transporte priorizan la nitidez y la claridad sobre el calco fidedigno de las condiciones del terreno, haciendo de su diseño todo un reto intelectual.

A la hora de contemplar el mapa del metro de Londres o Madrid, por ejemplo, resulta paradójico la enorme deformación de las proporciones reales de la ciudad. Barrios muy lejanos aparecen de forma repentina cerca de la almendra central, y viceversa. Por lo que en muchas ocasiones circulamos a ciegas: sabemos que la línea se dirige al punto X, pero desconocemos por completo de qué modo solventa la distancia entre una estación y otra. En el mapa, casi siempre es recta.

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El pulpo como sinónimo de dominación mundial, en 12 preciosos (y algo paranoicos) mapas históricos

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El pulpo como sinónimo de dominación mundial, en 12 preciosos (y algo paranoicos) mapas históricos

El pulpo. Una viscosa criatura que, como aprendimos en los libros de Julio Verne, puede llegar a crecer metros y metros ahí abajo, en el submundo marino. Un peligro oculto y dispuesto a aparecer con sus ventosas para apresarte y sumirte en las profundidades sin que puedas hacer nada por remediarlo.

Como hemos contado ya por aquí, es sabido que los mapas han servido y sirven para imponer una visión del mundo. Lo que debería ser una representación fidedigna de la realidad se acaba convirtiendo en una reinterpretación del territorio que con su pretendido valor educativo modifica nuestra manera de ver el mundo. Si de esto eran conscientes los exploradores o políticos desde el siglo XV, obviamente también lo sabían los que se encargaban de preparar los elementos propagandísticos de las grandes guerras del siglo XXI.

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Rehaciendo los desastres de la colonización: Pakistán y Afganistán definirán su frontera con Google Maps

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Rehaciendo los desastres de la colonización: Pakistán y Afganistán definirán su frontera con Google Maps

Observar un mapa de Asia es adentrarse en un sinfín de inexplicables fronteras. La mayor parte de los límites diseñados por los países originalmente colonizados por Reino Unido, Francia, Portugal o Países Bajos tenían, en su momento, poco significado real sobre el terreno. Sucedió algo similar en el continente africano. Ahora bien, cuando los imperios se marcharon, las nuevas naciones defendieron sus líneas imaginadas con uñas y dientes.

De entre todas las fronteras planteadas por el imperio británico a su huída de Asia, la de India y Pakistán fue la más conflictiva y sangrienta. La guerra que enfrentó a ambas naciones y que a día de hoy aún pone en tela de juicio la soberanía de Cachemira fue sólo la punta de un largo iceberg de desastres fronterizos y socio-culturales cuyas ramificaciones se extendieron a Bangladesh y, claro, a la frontera de Afganistán.

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Este espectacular mapa ilustra qué lugares del mundo están cada vez más iluminados y cuáles menos

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Este espectacular mapa ilustra qué lugares del mundo están cada vez más iluminados y cuáles menos

El desarrollo de la humanidad durante los últimos dos siglos está intrínsecamente ligado a la luz artificial. Su descubrimiento y posterior implementación en el alumbrado público, incluyendo autovías, complejos industriales o vías de tren, ha creado un lienzo nocturno del planeta repleto de luces repartidas por los cinco continentes.

Hemos explorado el fenómeno en alguna ocasión: contamos con tantas luces por la noche que son perfectamente visibles desde el espacio, y en algunas ocasiones dicha iluminación permite entrever diversas fronteras del mundo. Ahora bien, las luces no son permanentes, sino que mutan. En algunos lugares se intensifican y en otros decrecen. Los motivos son variados, pero el fenómeno es intenso, y en apenas cuatro años el mapamundi nocturno se transforma.

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Así serían las fronteras de Europa si las hubiera dibujado un colonizador europeo

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Así serían las fronteras de Europa si las hubiera dibujado un colonizador europeo

Los países del mundo se dividen en dos clases: los que tienen fronteras irregulares y los que parecen limitar su espacio geográfico con escuadra y cartabón. O dicho de otro modo, los que fueron colonizadores y los que fueron colonizados, resultado estos últimos de infinitas decisiones arbitrarias por parte de los primeros que depararon en sus peculiares fronteras.

La responsabilidad de las potencias colonizadoras en el actual mapamundi es grande. Cuando Francia, Reino Unido o Portugal debieron abandonar los puntos del mundo que habían ocupado durante largos siglos lo hicieron, a menudo, sin tener en cuenta fronteras naturales o socioeconómicas claras. En su lugar, legaron provincias coloniales diseñadas en relación a sus propios intereses, a menudo artificiosas.

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De Ciudad de México a París en hyperloop: así serán los mapamundi de un futuro hiperconectado

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De Ciudad de México a París en hyperloop: así serán los mapamundi de un futuro hiperconectado

Observar un mapamundi hoy es, en gran medida, asomarse a un mundo que quedó congelado en el siglo XX. Los mapas del presente son mapas del ayer y retratan realidades que, aunque perviven, están en permanente mutación. De modo que, ¿cómo debería ser un mapa actual o, más bien, del futuro no tan remoto que nos aguarda?

Para responder a esa pregunta quizá sea pertinente plantearse otra primero: ¿de qué modo está cambiando el mundo? A la hora de explicar nuestra geografía en mapas, la respuesta más intuitiva es la brecha entre las ciudades y el campo. Cada vez vivimos más en nuestros entornos urbanos, y cada vez más las ciudades están suplantando las funciones del estado tradicional, tan resultado hoy del siglo XX, a nivel político o económico.

A todo lo anterior debemos sumar los incesantes cambios en la era de las comunicaciones, un tiempo donde los mapas isócronos han perdido todo su sentido en tanto que podemos plantarnos en la otra punta del globo terráqueo en veinticuatro horas. Así que, teniendo en cuenta todo lo anterior, el mapamundi del futuro muta, cambia y se transforma para siempre, y lo hace en torno a dos vectores que sumados aportan una clave: las ciudades hiperconectadas.

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Un país, un libro: las obras de literatura más icónicas de cada nación del mundo, a vista de mapa

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Un país, un libro: las obras de literatura más icónicas de cada nación del mundo, a vista de mapa

El Quijote, Guerra y Paz, Matar a un ruiseñor: España, Rusia y Estados Unidos. Recitar de memoria los libros más icónicos de cada país del mundo es relativamente sencillo si nos ceñimos al ámbito occidental. ¿Pero qué pasa con el resto del mundo, el resto de culturas y tradiciones literarias? Si tienes problemas tratando de encontrar en tu memoria el autor más celebrado de Mozambique o Camboya, tranquilo, no estás solo.

Para solucionar la tarea, el usuario de Reddit Backforward24 ha creado este fantástico mapa del mundo donde a cada estado-nación le corresponde un libro icónico que lo define para la posteridad. Un mapa político-literario que toma en cuenta las fronteras del mundo actual y las sustituye por toneladas de literatura. En un puñado de días acumula ya más de 700.000 visitas, y ha sido sometido a un interesante proceso de enmienda en el camino.

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Wall of Birds: el mapa que recorre el fascinante universo de las aves del mundo a través de los milenios

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Wall of Birds: el mapa que recorre el fascinante universo de las aves del mundo a través de los milenios

Uno de los aspectos más fascinantes de Internet es su capacidad para dar visibilidad a las pasiones más recónditas e inesperadas del planeta. Hay especialistas y apasionados sobre prácticamente cualquier cosa, y el universo de las aves, o más concretamente de los pájaros, es uno de los más entusiastas y particulares en torno a su obsesión.

De entre las muchas páginas de Facebook repletas de webcams en vivo que muestran la vida diaria de los pájaros en sus hogares, pocas gozan de tanta popularidad como la de Cornell Lab of Ornithology, un centro de investigación y divulgación perteneciente a la Universidad de Cornell, en Nueva York. Diariamente, sus seguidores reciben actualizaciones con espectaculares imágenes de pequeños pajaritos y aves autóctonas de diversos lugares del mundo.

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23 de los peores mapas jamás diseñados en la historia de la humanidad

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23 de los peores mapas jamás diseñados en la historia de la humanidad

En Magnet hemos hablado un montón de mapas históricos, mapas modernos, mapas experimentales, mapas divertidos, mapas que molan y, en general, mapas que lo parten. Pero apenas hemos explorado un submundo particular de la cartografía, aquel en el que se reúnen las pesadillas de los geógrafos y de los diseñadores.

Hablamos de los mapas horrendos, de los mapas diseñados por un mono borracho, de los mapas involuntariamente cómicos, de los mapas abiertamente sardónicos, de los peores mapas jamás diseñados en la historia de la humanidad. Los hay, y a patadas, y están recopilados de forma bastante divertida en una de las tantas cuentas de Twitter dedicadas al seguimiento de cualquier cosa representada sobre un mapa: Terrible Maps (@TerribleMaps), que bebe directamente de ShittyMapPorn, en Reddit.

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Los 30 millones de vuelos comerciales que recorren el mundo cada año, en un mapa interactivo

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Los 30 millones de vuelos comerciales que recorren el mundo cada año, en un mapa interactivo

El mundo se mueve por el aire: cada año alrededor de 3.000 millones de pasajeros se suben a lomos de un avión con el objeto de transportarse de un lado al otro del mundo. En total, son más de 30 los millones de vuelos que pueden circular a lo largo del globo durante doce meses, una cifra portentosa que habla del grado de conexión de las sociedades modernas y del gigantesco reto para el medio ambiente que la aviación supone.

Dada la inmensidad del cielo, a menudo es difícil hacerse a la idea de lo poblado y atestado de los cielos. Cuando nos subimos a un avión comercial apenas vemos compañeros de viaje, al menos en comparación a cuando nos transportamos por tierra. Pero nuestro engaño, motivado por la escala, es incapaz de ocultar el nivel de densidad de tráfico que sufren diariamente las autopistas aéreas del planeta. Y para eso tenemos este mapa interactivo.

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