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Cruzar Europa en barco: la extensísima red de autovías fluviales del viejo continente, en un mapa

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Cruzar Europa en barco: la extensísima red de autovías fluviales del viejo continente, en un mapa

Hay muchos modos de cruzar Europa. El más elemental es el coche: permite atravesar el corazón del viejo continente a través de sus múltiples y seguras carreteras. No es el único. ¿Qué hay del avión? Rápido, pero aburrido. ¿Y de la bicicleta? Bonita, pero sufrida. Si te aburre conducir pero amas conocer paisajes físicos y humanos, tu alternativa es el barco. Porque sí, se puede recorrer Europa de punta a punta sin poner un pie a tierra.

No en vano la mayor parte del continente es llana y está repleta de agua. Al contrario que países secos como España o México, los países del norte europeo viven en una gigantesca llanura que se extiende desde allende los Pirineos hasta prácticamente los Urales, lo que ha facilitado históricamente las comunicaciones. La abundante cantidad de cursos fluviales, lluvias y grandes ríos favoreció, también, la creación de canales.

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El mapamundi de Urbano Monte, una de las cartografías más alucinantes y grandiosas de la historia

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El mapamundi de Urbano Monte, una de las cartografías más alucinantes y grandiosas de la historia

Los mapas solían ser grandes. Es algo que hemos olvidado gracias a las nuevas tecnologías y a la representación bidimensional de las cartografías modernas. Hoy en día podemos abrir Google Maps y hacer y deshacer a nuestro antojo, alcanzando planetas tan lejanos como Marte o logrando pasear en primera persona por ciudades tan remotas como Ulan Bator.

Ahora bien, en el siglo XVI recrear las proporciones y el tamaño del globo terráqueo implicaba embarcarse en gigantescos proyectos ensamblados a distintos niveles. Los primitivos cartógrafos de la Edad Moderna debían crear grandes lienzos sobre los que volcar detalles, orografías e información valiosísima para un consumidor que, de otro modo, perdería gran parte de la información. Y ningún mapa fue tan grande como el de Urbano Monte.

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Tenemos que repensar nuestra idea de "blancos", y este mapa es la mejor prueba de ello

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Tenemos que repensar nuestra idea de "blancos", y este mapa es la mejor prueba de ello

La raza es una construcción social. Si la idea suena revolucionaria es porque, en cierta medida, lo es: las sociedades occidentales se han acostumbrado durante los últimos siglos a interpretar el mundo en torno a la raza. Por un lado los blancos, por otro lado los negros, por otro lado los mestizos, por otro lado los asiáticos. Es una simplificación, pero llega a los censos.

En ningún otro país la obsesión por la raza alcanza el nivel de Estados Unidos. Los censos históricos del país siempre han incluido alguna otra definición "étnica". Hoy en día, una persona puede elegir su "ancestry", es decir, el linaje racial al que pertenece en función de dónde provenieran sus antepasados. Las categorías son claras en torno al color de la piel, e incluyen grandes cajones como "blanco", "negro", "latino", "asiático" o "nativo americano".

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Todos los bosques del planeta, ilustrados en estos fantásticos mapas

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Todos los bosques del planeta, ilustrados en estos fantásticos mapas

Hablar de bosques en el planeta Tierra implica adentrarse en ciertas contradicciones. Por un lado, llevamos hablando décadas de la deforestación. En los bosques tropicales es real y traumática. Las escenas de explotaciones madereras en el Amazonas, de incendios provocados en Indonesia y de la degeneración del tejido selvático en el África interior se han colado a menudo en la agenda mediática.

Ahora bien, por otro lado, en un gran número de países del planeta los bosques están resurgiendo. Esto es especialmente cierto en Europa, donde las últimas décadas han atestiguado un pequeño revival de las masas boscosas. Los motivos son variados, pero todos ellos rotan en torno al abandono de los espacios rurales por parte del ser humano, a la caída de la agricultura y a un mayor interés por la preservación del medio ambiente. El resultado es inequívoco: hay más árboles.

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¿Cómo de largo es el muro de Trump? Si se construyera en Europa, iría desde París hasta el Mar Negro

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¿Cómo de largo es el muro de Trump? Si se construyera en Europa, iría desde París hasta el Mar Negro

Un año después de tomar posesión como presidente de los Estados Unidos, el muro de Donald Trump aún no es una remota posibilidad en el horizonte. Tan verbal promesa electoral sigue sin cristalizar, pero en ciudades como San Diego ya hay prototipos de varios kilómetros que sirven de precedente. Las teorías sobre cómo financiarlo se esparcen por doquier, y el proyecto, a priori, sigue en pie. Pese a todo.

Desde otras partes del planeta la cuestión es relevante, pero quizá no lo suficientemente comprendida. ¿Cómo de largo puede ser un muro, al fin y al cabo? En España, por ejemplo, hay dos: uno en Melilla y otro en Ceuta, pero son muy cortos. En Hungría una valla protege la frontera con Croacia. Calais también está pertrechado. La frontera de Ucrania con Rusa está dividida por una tenebrosa barrera. En otros puntos del mundo, hay países totalmente amurallados.

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La longitud de los ríos más largos del planeta, comparada en esta fantástica ilustración de 1817

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La longitud de los ríos más largos del planeta, comparada en esta fantástica ilustración de 1817

¿Cuál es el río más largo del mundo? Por simple que pueda parecer, la pregunta podría causar más de un quebradero de cabeza a tu geógrafo de confianza.

Lo cierto es que no existe una respuesta exacta, y todo depende de cómo se midan los sistemas-ríos a los que bautizamos, de forma resumida, como "Amazonas" o "Nilo". Entre ambos se reparte el galardón a río más largo (el más caudaloso está más o menos claro). La cuenca del primero ocupa la mayor parte del continente sudamericano y alumbra la masa boscosa más alucinante del planeta. El segundo vertebra el África oriental a lo largo de casi 7.000 kilómetros.

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El mito del Londres lluvioso: cae tanta agua en Barcelona como en la capital inglesa

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El mito del Londres lluvioso: cae tanta agua en Barcelona como en la capital inglesa

Pocos pueblos existen tan atribulados por los avatares del tiempo como el británico. Durante mi estancia en Cambridge, una de mis primeras conversaciones con un nativo rotó en torno a su clima. "En realidad, en Cambridge hace buen tiempo", me decía, "el problema es Londres, que tiene un microclima donde siempre está lloviendo". Según su testimonio, Londres, la ciudad de mayor proyección internacional, daba mala fama al resto del país.

El tiempo británico no era tan horrible.

Lo cierto es que sí lo es: la mayor parte de Reino Unido es fría, pervive bajo un perenne manto de nubes grises y disfruta de precipitaciones mayores al resto del continente (especialmente en Escocia). Su relato, en realidad, era inversamente cierto. Pese a la leyenda, Londres es una de las ciudades más secas de Reino Unido, y una capital europea con pocas precipitaciones comparadas. Entonces, ¿ppor qué creemos universalmente lo contrario?

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El tiempo que tardas en llegar a una ciudad desde cualquier lugar del mundo, ilustrado en este mapa

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El tiempo que tardas en llegar a una ciudad desde cualquier lugar del mundo, ilustrado en este mapa

El futuro de la humanidad es urbano, lo queramos o no: la urbanización a marchas forzadas de los países en vías en desarrollo implica que, en unas cuantas décadas, habrá más gente viviendo en junglas de asfalto que en el campo. A día de hoy, sin embargo, muchísimos países (y con ellos, millones de personas) continúan siendo rurales.

En ocasiones, esto puede suponer un problema. ¿Qué pasa cuando el hospital más cercano está a más de un día de distancia? ¿O cuando no tienes un servicio de extinción de incendios a menos de cinco horas por carreteras? ¿O cuando un cartero tarda más de una semana en recoger el correo de tu localidad? En el primer mundo estas preguntas suenan extravagantes. En África, Asia y algunos puntos de Sudamérica, son el pan de cada día.

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Los mapas de prejuicios de España: la hilarante disección de tópicos de cada comunidad autónoma

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Los mapas de prejuicios de España: la hilarante disección de tópicos de cada comunidad autónoma

España es un país diverso. Baste mirar a un mapa geográfico para comprobarlo: lluviosa, montañosa y eternamente verde en el norte; seca, árida y vacía en la mayor parte del interior; soleada, suave y rica en preciosas calas en el Mediterráneo; mística, profunda y salvaje en sus montañas. Cuando lo físico se junta con lo cultural y lo político, el resultado son las comunidades autónomas.

Y si España no es un país uniforme sino que disfruta de una diversidad maravillosa, sus regiones, sus subdivisiones administrativas que, de un tiempo a esta parte, también se han convertido en subdivisiones regionales, nacionales y emocionales, también lo son. No es lo mismo un aragonés del pirineo que uno del Matarraña; no es lo mismo un valenciano capitalino que un agricultor de la Vega Baja; en nada se parece un manchego a un alcarreño.

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La mitad de la gente vive en las zonas rojas: nueve mapas que demuestran que nos encanta vivir apiñados

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La mitad de la gente vive en las zonas rojas: nueve mapas que demuestran que nos encanta vivir apiñados

¡La España vacía! ¡La España inexistente! ¡La España invisible! Llevamos meses (que digo meses, ¡años!) hablando de que en España hay muy poca gente, que hay lugares de la península con densidades de población equiparables a las de Laponia o Siberia, que ese ruido de fondo no era que el país se rompía, era simplemente eco. Y resulta que… es verdad.

O eso parece. El mapa que corona este post es de Max Galka, profesor de la Escuela de Diseño de la Universidad de Pennsylvania, y deja claro que no solo somos pocos, sino que vivimos apiñados.

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