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El nuevo fármaco contra todos los tipos de cáncer ni es nuevo ni vale para todos los tipos de cáncer. Y aún así mola

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El nuevo fármaco contra todos los tipos de cáncer ni es nuevo ni vale para todos los tipos de cáncer. Y aún así mola

La FDA, la agencia norteamericana que regula los alimentos y los fármacos, acaba de aprobar un medicamento que "podrá ser usado contra cualquier tipo de cáncer sólido". Esto ha generado un hype poco justificado que puede acabar por tachar de fracaso un avance que puede ser histórico.

Un avance regulatorio, que no farmacológico. Lo realmente interesante de este movimiento no es el fármaco (que ya conocíamos), sino cómo estamos autorizados a usar ese fármaco. Un cambio que estaban esperando los oncólogos desde hace bastante tiempo.

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El mayor reto de la medicina moderna se encuentra en sobrevivir a los hospitales

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El mayor reto de la medicina moderna se encuentra en sobrevivir a los hospitales

Esta semana, los 193 países de Naciones Unidas le han declarado la guerra a... una bacteria. O mejor dicho, a las 'superbacterias' multiresistentes a los antibióticos. La imagen es extraña. De hecho, parece casi una broma con sus cascos azules atacando bichos microscópicos. Pero, en realidad, estamos hablando de "el mayor reto de la medicina moderna", un problema que se lleva cada año a más de 700.000 personas sin pegar un solo tiro.

No es cosa de broma. En el catálogo de enemigos de la humanidad, las superbacterias se encuentran en el Top 3 junto con el cambio climático y las canciones de Melendi. Un enemigo que puede acabar con la medicina moderna tal y como la conocemos y que se oculta donde menos podríamos sospechar, en los hospitales mismos.

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¿Alguna vez seremos capaces de revivir cuerpos criogenizados? Un criobiólogo nos los explica

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¿Alguna vez seremos capaces de revivir cuerpos criogenizados? Un criobiólogo nos los explica

Un adolescente muerto reciéntemente de cáncer se ha convertido en la última persona entre un pequeño pero creciente número de personas que han sido congeladas criogénicamente después de la muerte. Individuos con la esperanza de que los avances en la ciencia permitan que un día sean despertados y curados de las enfermedades que los mataron. Pero ¿qué probabilidades hay de que llegue tal día?

La naturaleza nos ha demostrado que es posible crioconservar animales como reptiles, anfibios, gusanos e insectos. Los gusanos nematodos que han sido entrenados para reconocer ciertos olores conservan esos recuerdos tras haber sido congelados. La rana de la madera (Rana sylvatica) se congela durante el invierno en un bloque de hielo y vuelve a dar saltos la primavera siguiente.

Sin embargo, en el tejido humano cada proceso de congelación-descongelación provoca daños considerables y comprender y minimizar estos daños es uno de los objetivos de la criobiología. A nivel celular, estos daños son aún poco conocidos, pero pueden ser controlados. Cada innovación en el campo se basa en dos aspectos: la mejora de la conservación durante la congelación y la recuperación después de la descongelación.

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¿Quién es quién en el mundo de las farmacéuticas?

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¿Quién es quién en el mundo de las farmacéuticas?

Pocas industrias cuentan con un nivel de popularidad tan bajo como la farmacéutica. Siempre envuelta en polémicas y conspiraciones a escala mundial, es habitual observarla ligada, ya sea en prensa o en productos culturales de todo tipo, a cuestiones turbulentas, oscuras y secretistas, siempre con intereses inmorales o reprobables. ¿Pero cuánto hay de cierto en este relato? El mejor modo de descubrirlo es acudiendo a las entrañas de la industria, observando quiénes son los gigantes que, uno por uno, dominan el sector.

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Si eres alérgico en EEUU, la diferencia entre la vida o la muerte puede costarte 600 dólares: el caso EpiPen

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Si eres alérgico en EEUU, la diferencia entre la vida o la muerte puede costarte 600 dólares: el caso EpiPen

Es un medicamento que decenas de miles de personas deben portar en todo momento por si tienen que usarlo en una emergencia, y cuesta más que todo lo que llevan encima. El EpiPen ha vuelvo a encender las iras de los norteamericanos, después de que se haya descubierto que su precio ha incrementado un 400% en los últimos nueve años. De costar inicialmente 57 dólares a los 600 actuales. No se veía igual rechazo por parte de la opinión pública que con el caso de Martin Shkreli, el chico que subió de un día para otro un 5.500% el precio del medicamento contra la malaria.

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El mayor reto de la medicina del siglo XXI son los errores médicos. Es hora de hablar de ello

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El mayor reto de la medicina del siglo XXI son los errores médicos. Es hora de hablar de ello

¿Y si os dijera que en la mitad de operaciones se producen errores médicos, que éstos son ya la tercera causa de muerte más común en Estados Unidos o que en Inglaterra, si no se hubieran ignorado las negligencias durante años, hoy más de 20.000 personas seguirían con vida?

Olvidad las grandes pandemias, las bacterias multiresistentes e, incluso, las pseudociencias. El mayor reto de la medicina del siglo XXI son los errores médicos. Y sería un error no empezar a pensar seriamente en ellos.

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¿Por qué los mejores deportistas del mundo se están haciendo moratones en la piel?

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¿Por qué los mejores deportistas del mundo se están haciendo moratones en la piel?

Si estáis siguiendo los Juegos Olímpicos, es posible que hayáis visto a muchos deportistas con marcas redondas en la piel. Sí, de verdad. Unas manchas color rojo oscuro (o morado) han aparecido en hombros, piernas y espalda de algunos de los mejores deportistas del mundo.

¿El Zika? ¿Alguna enfermedad tropical oriunda de Río? No, la respuesta es más sencilla y se llama Cupping. Una vieja práctica de la 'medicina tradicional china' que se está poniendo de moda. Veamos qué dice la ciencia sobre el cupping y las marcas en la piel.

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La masturbación como revolución: historia y ciencia de cómo el amor propio fue estigmatizado

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La masturbación como revolución: historia y ciencia de cómo el amor propio fue estigmatizado

Cuando comencé este post, no tenía muy claro qué iba a ser de él. En un principio, se llamaba "Lo que la ciencia nos dice sobre los beneficios de la masturbación" pero nunca me han gustado este tipo de artículos. Forman parte de la serie "lo que nos dice la ciencia sobre los beneficios sobre respirar" y "Comer es bueno para la salud, según la ciencia".

Pero eso son artículos de otra época. Las masturbación es un ejemplo de libro de cómo la moralidad ha convertido algo natural, sano y positivo en una aberración. En el último siglo, la masturbación ha hecho un viaje extraordinario desde ser algo vergonzoso y estigmatizado a convertirse en una pieza clave para la salud sexual y reproductiva. Así que hablemos de masturbación en serio y no nos hagamos pajas mentales.

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Lo que la ciencia nos dice sobre por qué tenemos alergias

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Lo que la ciencia nos dice sobre por qué tenemos alergias

Hoy, tengo que confesaros algo: soy un corrupto. Sí, yo. Aquí donde me veis, tan mono y tan bueno, una vez falsifiqué un documento público. Era un certificado médico, tenía 14 años y, tras pasar toda la noche practicando la letra del médico, escribí "alérgico a los plátanos". Porque no, no soporto los plátanos. Nada, rien, nanai de la China. Y, en mi joven inocencia, pensé que era la forma más sencilla de quitármelos de encima.

No fui precisamente original y no, no estoy especialmente orgulloso de ello. Al fin y al cabo, las pobres alergias son una de las cosas que más odio acumulan. Y es que las alergias son los inspectores de hacienda de la naturaleza, molestos pero imprescindibles. Veamos por qué.

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Do it on yourself: médicos de la historia que han experimentado sobre sí mismos

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Do it on yourself: médicos de la historia que han experimentado sobre sí mismos

Nos ha gustado mucho una noticia reciente de IFL Science: Elizabeth Parrish, CEO de una compañía de biotecnología, defiende que han logrado dar con la clave de la terapia genética para detener el envejecimiento. En primicia mundial, su compañía podría haber dado con uno de los enigmas de la biomedicina más jugosos: la clave para alargar los extremos del ADN, conocidos como telómeros y responsables de nuestra pérdida de masa muscular, producción de glóbulos blancos y esas cosas que hacen que nuestro cuerpo se haga viejo. Obviamente, Parrish no ha tardado en probar los efectos de este descubrimiento en su cuerpo.

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