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23 imágenes que ilustran cómo era el distópico mundo previo a las regulaciones medioambientales

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23 imágenes que ilustran cómo era el distópico mundo previo a las regulaciones medioambientales

La lucha en favor del medio ambiente ha sido un tema permanente desde el establecimiento de las primeras agencias gubernamentales dedicadas a combatir la contaminación. La EPA, una de las más destacables a nivel global, surgió en la década de los setenta con objeto de hacer frente a los progresivos retos planteados por la industrialización estadounidense. El mundo, por aquel entonces, consumía y producía sin reparo, y contaminaba mucho.

¿Cuánto? Si bien los agentes de la EPA lo sabían perfectamente (mucho), el público o la clase política no tanto. En 1970, el medio ambiente (antes de la crisis del petróleo, una época en la que el boom del automóvil y de la industria posterior a la Segunda Guerra Mundial aún hacía ver el futuro de forma optimista) no era una cuestión primordial. Ningún partido se preocupaba en demasía por él, ningún periódico dedicaba editoriales a la contaminación o al futuro verde.

Por ello, la EPA inició un programa de catalogación fotográfica titulado "Documerica". En él, la agencia medioambiental ahora puesta en peligro por la administración Trump contrató a diversos fotógrafos con objeto de documentar sus actividades y de retratar la América contaminada. Los rincones repletos de vertidos químicos, de desastres medioambientales o de playas a las que, por pura contaminación, los ciudadanos de a pie no podían acceder. Un mundo ya olvidado.

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Barcelona y Venecia ya lo saben, el turismo sostenible es un fracaso. Pero aún tenemos alternativas

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Barcelona y Venecia ya lo saben, el turismo sostenible es un fracaso. Pero aún tenemos alternativas

Este año es el Año Internacional del Turismo Sostenible para el Desarrollo de las Naciones Unidas. Taleb Rifai, Secretario General de la Organización Mundial del Turismo de la ONU, afirmaba que:

...es una oportunidad única para ampliar la contribución del sector del turismo a los tres pilares de la sostenibilidad (económico, social y del medio ambiente), así como para aumentar la concienciación sobre las verdaderas dimensiones de un sector que se suele infravalorar.

La idea de turismo sostenible procede del desarrollo sostenible y según el informe de Brundtland de 1987 se trata del:

...desarrollo que satisface las necesidades de la generación presente, sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras de satisfacer sus propias necesidades.

Sin embargo, el ecologista británico George Monbiot argumentaba que, en los últimos años, el desarrollo sostenible ha pasado a ser más bien un crecimiento sostenido. Básicamente, su argumento se basa en que existe poca voluntad de ir más allá de las palabras porque las crisis medioambientales nos dicen que deberíamos limitar nuestro uso del medioambiente, pero nuestras economías no hacen más que crecer.

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Cómo convencer a los escépticos de que el cambio climático es real y un peligro para todos

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Cómo convencer a los escépticos de que el cambio climático es real y un peligro para todos

Artículo escrito por Fermín Grodira.

Ya es una realidad. Donald Trump ha abandonado el objetivo de su antecesor Barack Obama de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero por el sector del carbón.

Una decisión que dificulta más aún que Estados Unidos pueda cumplir los objetivos alcanzados en la Cumbre de París contra el cambio climático. Aunque a nadie sorprende esta decisión: en campaña Trump había prometido poner "a los trabajadores del acero y el carbón a trabajar de nuevo" y en numerosas ocasiones ha tuiteado contra la realidad del cambio climático antropogénico. Un discurso acorde a la opinión de muchos de sus votantes.

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Por primera vez desde la revolución industrial, Reino Unido ha generado su electricidad sin quemar carbón

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Por primera vez desde la revolución industrial, Reino Unido ha generado su electricidad sin quemar carbón

Retrotaerse a los orígenes de la revolución industrial implica viajar a un tiempo donde la electricidad era un bien escaso, las casas se calentaban con leña y las líneas de ferrocarril no existían. A finales del siglo XVIII, Reino Unido emprendió el camino hacia la modernidad: durante el curso de dos largos siglos, la nación se electrificaría con la fuerza del carbón, bien quemado hasta la saciedad... Hasta ayer.

Por primera vez en su historia Reino Unido, paradigma absoluto de la primera revolución industrial, nación productora de carbón por excelencia durante el siglo XIX, no ha dependido de la quema de carbón para generar la electricidad de todo un día. El hito se alcanzó ayer, 21 de abril de 2017, cuando el sistema nacional que controla el reparto de la producción de electricidad no registró la utilización de carbón en ninguna de las centrales térmicas.

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25 años después de abrazar la sostenibilidad, el planeta sigue a peor. Así está fracasando la humanidad

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25 años después de abrazar la sostenibilidad, el planeta sigue a peor. Así está fracasando la humanidad

En 1992, más de 170 países se reunieron en la Cumbre de Río y se comprometieron a impulsar el desarrollo sostenible, proteger la diversidad biológica, evitar interferencias peligrosas con el sistema climático y conservar los bosques. Sin embargo, 25 años después, los ecosistemas de los que depende la humanidad continúan degradándose.

¿Por qué el mundo no ha pasado a ser un lugar mucho más sostenible pese a décadas de acuerdos internacionales, políticas nacionales, leyes estatales y planes locales? Esta es la pregunta que un equipo de investigadores y yo hemos tratado de responder en un artículo reciente.

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El agua reciclada puede ser la clave para el abastecimiento futuro de miles de personas pobres

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El agua reciclada puede ser la clave para el abastecimiento futuro de miles de personas pobres

Para el año 2025, la escasez absoluta de agua será una realidad diaria para aproximadamente 1.800 millones de personas.

En un mundo donde los recursos vitales son cada vez más escasos, los países no pueden permitirse el lujo de tirarlos por el desagüe. Sin embargo, eso es exactamente lo que hacemos: tras utilizar el agua en nuestros hogares y negocios, simplemente se desecha, llevándose consigo muchos recursos de valor.

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Una defensa del agua del grifo: por qué debemos acabar con el agua embotellada

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Una defensa del agua del grifo: por qué debemos acabar con el agua embotellada

Podemos imaginar el tremendo impulso de calidad de vida que debió vivir Hamburgo en 1893. Convencidos por algunos estudios sobre erradicación de gérmenes, a la red de abastecimiento de agua por tuberías que se había empezado a construir en los últimos cincuenta años en la ciudad se le añadió una planta de procesamiento del agua. De cloronización. De repente, no sólo llegaba el agua moviendo una simple palanca, sino que además no iba a infectarte de cólera. Agua potable las 24 horas del día. Un milagro.

Un siglo más tarde, después de que ese invento llegase a más de la mitad de los grandes núcleos urbanos del mundo, somos testigos de un inocente spot: “naturalmente brillante, directa desde el centro de la tierra. Perrier”, dice la campaña con imágenes de agua cristalina. Era el primer anuncio de agua embotellada de la historia de la televisión y se retransmitió en 1979. Muchos norteamericanos no debieron entender entonces el beneficio de pagar por un producto que puedes tomar sin apenas coste cada día desde tu hogar.

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Dos inglesas quedaron en Málaga porque un avión les salía barato, pero al planeta le costó una fortuna

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Dos inglesas quedaron en Málaga porque un avión les salía barato, pero al planeta le costó una fortuna

¿Qué pasaría si te saliera más barato reunirte con un amigo a más de 4.000 kilómetros de la casa de cada uno que en un punto intermedio? La historia sería tan alucinante que costaría creérsela, y eso es exactamente lo que les ha sucedido a dos inglesas que, ante la tesitura de encontrarse en Birmingham o Newcastle, ciudades de origen de ambas, han preferido reunirse en Málaga. Porque les salía más barato.

La historia ha llenado las redes sociales, entre comentarios de estupefacción y alboroto, durante el fin de semana. Ambas contaban con una larga amistad a sus espaldas, pero les dividía la geografía: una vive en Birmingham, en el centro de Inglaterra, y la otra en Newcastle, en el norte. ¿La solución más intuitiva para verse? Que una viajara a la ciudad de la otra en tren. Pero la ida y la vuelta desde Newcastle salía a más de 100 libras (unos 113) euros.

Mucho más caro que volar a Málaga juntas.

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Este asombroso time-lapse muestra cómo la "nube" de contaminación se apodera de Pekín por la mañana

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Este asombroso time-lapse muestra cómo la "nube" de contaminación se apodera de Pekín por la mañana

Madrid o Ciudad de México pueden luchar denodadamente contra la contaminación, pero jamás, por fortuna, contarán con el gigantesco problema de salud pública que tienen las ciudades públicas. En China, país cuyo vertiginoso crecimiento en las últimas cuatro décadas se ha realizado de espaldas al medio ambiente y a la salud de sus ciudadanos, la contaminación juega en otro nivel. En Pekín, la "boina" pasa a "manto" tóxico.

La gran capital china lleva años tratando de paliar sus tremendos problemas de contaminación. A la preponderancia del coche, Pekín y otras grandes megalópolis chinas tienen que añadir otro problema: las centrales térmicas. El país, que necesita grandes cantidades de energía para producir electricidad, depende en gran medida del carbón. El gobierno chino lleva años quitándose: China ya es un país menos dependiente y el carbón es el pasado, pero el peso de las renovables aún es muy pequeño.

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