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Saturno como jamás lo habías visto: el fabuloso retrato del planeta realizado por Cassini, en 26 imágenes

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Saturno como jamás lo habías visto: el fabuloso retrato del planeta realizado por Cassini, en 26 imágenes

Cassini ha entrado en fase terminal. La sonda pasará los próximos meses orbitando alrededor de Saturno y dará fin a su ciclo vital a mediados de septiembre, cuando perecerá en la atmósfera del gigante anillado. Para entonces, su aventura de más de veinte años habrá llegado a su fin, y nos habrá legado un conocimiento profundo sobre Saturno.

Con motivo del gran acto final de Cassini, la NASA ha lanzado un portal interactivo titulado The Grand Finale donde podemos seguir las últimas andanzas de nuestro amigo metalizado. Hay que tener en cuenta lo grandilocuente del acontecimiento: nunca antes una sonda había orbitado alrededor de Saturno. Por ello, Cassini también nos ha ofrecido un puñado de imágenes absolutamente incomparables sobre el segundo planeta del Sistema Solar.

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Las nueve fotografías espaciales más cautivadoras de las últimas semanas cortesía de la NASA

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Las nueve fotografías espaciales más cautivadoras de las últimas semanas cortesía de la NASA

La NASA debería ser considerada Patrimonio de la Humanidad, ya que dejando de lado sus importantes investigaciones, también es una fuente importantísima en cuanto a imágenes de ese misterioso universo. Imágenes que nos permiten viajar a esos lugares inimaginables que de otra forma serían imposibles de conocer.

Para suerte de todos nosotros, hace unos años la NASA hizo que sus imágenes y muchas de sus investigaciones pasaran a ser de dominio público, lo que significa que cualquier persona puede acceder y hacer uso de ellas. A partir de esto nació una sección que se llama "La imagen espacial de la semana", donde la agencia nos presenta una foto acompañada de algunos aspectos que nos sirven para entender algo de lo que hay allá afuera en el espacio infinito.

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Los chulísimos posters pop de la NASA para divulgar qué es Trappist-1 y por qué es tan importante

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Los chulísimos posters pop de la NASA para divulgar qué es Trappist-1 y por qué es tan importante

La NASA no sólo es la agencia espacial más avanzada y desarrollada del mundo, sino también la que mejor ha sabido adaptarse a la realidad viral y en permanente actualidad informativa de las redes sociales. La difusión y promoción de sus éxitos se realiza con herramientas artísticas y comunicativas cada día más alucinantes.

El último ejemplo es la página web dedicada en exclusiva a Trappist-1, la estrella de raro nombre (analizamos el fenómeno aquí) que cuenta con seis pequeños planetas orbitando a su alrededor. Por similitudes variadas que van desde el tamaño de los planetas hasta su cercanía a una estrella distante y débil, el pequeño ecosistema espacial de Trappist-1 es un buen candidato para albergar vida (la nuestra, si fuéramos capaces de llegar a él).

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La imponente belleza de Júpiter en nuevas imágenes captadas por la sonda Juno

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La imponente belleza de Júpiter en nuevas imágenes captadas por la sonda Juno

La misión Juno es una de las más importantes hoy día, esto porque se trata de la primera misión centrada exclusivamente en la exploración del gigante Júpiter. La sonda fue lanzada el 5 de agosto de 2011, y después de un largo, largo viaje, llegó a Júpiter el pasado 4 de julio de 2016.

El plan inicial de la misión era que Juno tuviera una órbita cada 14 días, pero debido a un fallo durante el pasado mes de octubre las órbitas pasaron a ser de 53 días. La sonda acaba de concluir su cuarto vuelo el pasado 2 de febrero, donde ha captado la oscurecida cubierta de nubes, estudiado sus auroras para aprender más sobre sus orígenes, la estructura, la atmósfera y la magnetosfera del planeta. Hoy la NASA finalmente ha publicado las imágenes de este último vuelo, dejándonos detalles bellísimos y a la vez, impresionantes de este misterioso planeta.

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Una niña de 15 años quiere ser el primer humano en pisar Marte. Y Twitter se dedica a insultarle

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Una niña de 15 años quiere ser el primer humano en pisar Marte. Y Twitter se dedica a insultarle

Alyssa Carson ha sido una pequeña sensación viral en muchos medios anglosajones e hispanohablantes durante los últimos años. La niña, una adolescente de quince años alojada aún con sus padres en Luisiana, es astronauta aspiracional. Pero al contrario que otros niños con sueños igual de loables, ella se está preparando para serlo: del dicho al hecho, Carson ha sido la primera persona en conocer todos los centros espaciales visitables de la NASA repartidos por todo el mundo.

Su estudio no es superficial: la niña es poliglota, entrena varias horas al día con objeto de alcanzar la exploración espacial y profundiza en sus conocimientos al respecto, además de cumplimentar su obligado paso por la educación secundaria. Un prodigio de niña, en fin.

Tal dechado de virtudes le llevó, el martes, a El Hormiguero, el popular programa de Antena 3. Y una vez allí, Twitter destapó parte de su carácter genuinamente más infantil. De modo que los chistes, las bromas y los insultos hacia Carson, a menudo por su aspecto físico o por lo irrealizable de sus aspiraciones, se viralizaron de forma masiva. Añade a Pablo Motos y, especialmente, a Cristina Pedroche a la mezcla et voilà: un perfecto coktail en prime time.

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Las impresionantes imágenes de la nevada en el Desierto del Sahara, un fenómeno que no ocurría hace 37 años

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Las impresionantes imágenes de la nevada en el Desierto del Sahara, un fenómeno que no ocurría hace 37 años

Para quienes vivimos en el hemisferio norte es común relacionar la Navidad con una época de temperatura frías, y algunas zonas con la presencia de nieve. También relacionamos la palabra 'desierto' con sol, arena, y mucho calor. Por ello cuando nos enteramos de que había nevado en el Desierto del Sahara, simplemente no lo podíamos creer.

El pasado 19 de diciembre cayó una extraña nevada en el extremo norte del desierto, cerca de la frontera marroquí-argelina, dentro de la ciudad de Ain Safra. La última vez que se presentó una nevada de este tipo fue en 1979, es decir, hace 37 años. Ahora tenemos oportunidad de ver unas cuentas imágenes de este fenómeno, donde por supuesto son maravillosas.

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Este vídeo de la NASA muestra cómo se desplaza el CO2 que emitimos. Y no trae buenas noticias

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Este vídeo de la NASA muestra cómo se desplaza el CO2 que emitimos. Y no trae buenas noticias

Sabemos que el cambio climático es una realidad aceptada por la abrumadora mayoría de la comunidad científica, pero sus entresijos concretos nos son aún, en gran medida, un misterio. Por ejemplo, sabemos que el ser humano emite mucho CO2 a la atmósfera, y que este contribuye a calentar la temperatura del planeta. Pero no sabemos exactamente cómo funciona el proceso y qué porcentaje de las emisiones son reabsorbidas por el propio planeta. Pero cada vez sabemos más.

O más bien, la NASA cada vez sabe más cosas. Este modelo que han presentado hoy ilustra cómo es el movimiento del dióxido de carbono en la atmósfera terrestre. La visualización se complementa con otras creadas con anterioridad por la agencia espacial y permite tener una herramienta más precisa para medir el impacto de nuestras emisiones (y su posibilidad de limitarlo) en nuestra atmósfera. Dentro vídeo.

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17 momentos milagrosos en la vida de John Glenn, el primer hombre de la NASA en orbitar la Tierra

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17 momentos milagrosos en la vida de John Glenn, el primer hombre de la NASA en orbitar la Tierra

John Glenn era la encarnación de la carrera espacial de Estados Unidos. Fue el primer astronauta de la NASA en orbitar la Tierra, en 1962, y décadas más tarde, en 1998, se convirtió en el hombre de mayor edad en volar al espacio, con 77 años. Piloto de combate en la Segunda Guerra Mundial y la guerra de Corea, piloto de pruebas y miembro de los Siete de Mercury, los primeros astronautas norteamericanos, Glenn ha fallecido a los 95 años.

Glenn era de los últimos componentes de aquel programa que todavía vivía, y fue también uno de los que alcanzó más fama. Fue senador, amigo de los Kennedy y su carrera como astronauta conecta los inicios de la NASA con su época más reciente. Sólo le faltó participar en el programa Apolo para haber vivido todas sus etapas.

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La majestuosa cuenca del Misisipi, ilustrada en todo su esplendor a través de un gif de la NASA

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La majestuosa cuenca del Misisipi, ilustrada en todo su esplendor a través de un gif de la NASA

Hace poco observábamos cómo quedaría dividido el mundo si fijáramos nuestras fronteras en función de las cuencas de los ríos. En muchos puntos del planeta, las naciones fluviales quedarían constreñidas a pequeños estados donde los ríos principales y sus afluentes cuentan con poco recorrido. Pero en otros, las cuencas tornaban en gigantescos monstruos que abarcaban continentes enteros. Era el caso del Misisipi.

El río más largo de América del Norte no sólo es enorme sumado al Misouri, sino que su cuenca ocupa prácticamente dos tercios de Estados Unidos, el tercer país más grande del mundo. Es una visión estremecedora, sólo comparable a la magnificiencia del Amazonas o del Congo. Pues bien, desde el Scientific Visualization Studio, Horace Mitchell ha realizado un gif que ilustra cómo se gesta y cómo se agranda la cuenca del Misisipi. Desde el nacimiento del Misouri en las rocosas hasta la muerte del Misisipi en Luisiana.

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Esto descubrirán los aliens sobre los humanos cuando encuentren el disco de las sondas Voyager

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Esto descubrirán los aliens sobre los humanos cuando encuentren el disco de las sondas Voyager

Si dejamos a un lado las ondas de radio que emitimos desde la Tierra y que se propagan a la velocidad de la luz en todas direcciones, las sondas Voyager I y Voyager II representan el esfuerzo humano que más lejos ha llegado con la intención de comunicarse amistosamente con civilizaciones alienígenas inteligentes.

Para conseguirlo, ambas sondas llevan un mismo disco en el que hay grabados una serie de canciones e imágenes. Estos datos describen la raza humana a cualquier ser inteligente que intercepte cualquiera de las dos sondas. Y por eso, los encargados de elegir estas imágenes fueron los científicos de más alto nivel en los años 70. Pero, ¿qué es lo que hay grabado en ese disco? ¿Qué es lo que decidieron meter esas mentes en el disco para que los alienígenas nos conozcan bien? Veámoslo.

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