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Cuando la imposición del velo a las mujeres era motivo de risa en los países musulmanes

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Cuando la imposición del velo a las mujeres era motivo de risa en los países musulmanes

El velo es una cuestión central no sólo a Oriente Medio, sino también a Occidente: la alta masa de inmigración que ha llegado a países europeos y americanos durante las últimas décadas ha provocado que su presencia en espacios públicos sea motivo de debate. Ya sea haciendo una apología explícita de mismo a través del feminismo o planteando su prohibición en las escuelas, el velo representa un debate candente y virulento en la escena política actual.

Parte de los argumentos rotan en torno a su valor cultural: el velo forma parte de la identidad musulmana de muchas mujeres, y no representa tanto la opresión patriarcal a la que queda sometida en algunas sociedades árabes. Sin embargo, el hijab y las distintas formas de velo no siempre han formado parte de la cultura de los países musulmanes: hasta escasamente algunas décadas, su mera imposición causaba risas y ridículo entre grandes audiencias.

La historia nos lleva a 1958 (o 1953, la referencia del año baila), cuando el por aquel entonces presidente de Egipto, Gamal Abdel Nasser, explicó en una abarrotada conferencia cómo el líder de los Hermanos Musulmanes le había solicitado la implantación del velo obligatorio en las calles de Egipto.

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Érase una vez el hombre se cruza con tumblr en este alucinante corto sobre la Historia del Universo

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Érase una vez el hombre se cruza con tumblr en este alucinante corto sobre la Historia del Universo

Bill Wurtz es una de las personalidades más singulares, erráticas y fascinantes de YouTube. Desde que abriera su cuenta y la comenzara a llenar de vídeos de apenas diez segundos con mensajes repetitivos inspirados en las ambientaciones musicales publicitarias de los ochenta y en la estética del Internet noventero, el primigenio, su cuenta ha ido ganando seguidores y seguidores hasta convertirse en un pequeño rincón de culto.

La fama absoluta le llegó el año pasado cuando publicó su particular "History of Japan", un maravilloso vídeo-histórico de nueve minutos en el que contaba la historia completa del país nipón, desde su primera colonización humana hasta el presente. La mezcla de detalle, rigor histórico, narrativa vaporwave, colores brillantes, dry delivery y humor absurdo inspirado en el superconsumismo televisivo le hizo ganar un Shorty Award y acumular, hasta el día de hoy, 25.000.000 de visualizaciones.

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Desde la frontera: cinco cómics actuales que nos ayudan a comprender qué pasa en Oriente Medio

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Desde la frontera: cinco cómics actuales que nos ayudan a comprender qué pasa en Oriente Medio

Hace tiempo que dejó de ser novedad que el cómic sea utilizado como medio para retratar la actualidad o facilitarnos un trasfondo histórico que nos permita entender mejor lo que pasa en el mundo. Ya sea a través de la ficción asentada en hechos reales o las obras de tinte autobiográfico, la historieta nos ha permitido conocer mejor el cómo y el por qué de conflictos que exigen una mirada reposada y, en ocasiones, un punto de vista alejado de lo mediático para poder asimilarlos mejor.

En el caso de Oriente Medio, el paso de los años ha construido una comicteca rica en matices que, sin duda, ha contribuido a dibujar un mapa en viñetas de Israel, Palestina, Irán o Afganistán que quizás antaño no pasaba del boceto. Así, Marjane Satrapi con su Persépolis, Joe Sacco con Palestina o Notas al pie de Gaza o El fotógrafo, de Lefèbre, Guibert y Lemercier son el pelotón de cabeza de una cada vez más numerosa bibliografía a la que, durante el último año, se han sumado varios títulos más que interesantes, entre los cuales destacan los cinco que detallamos a continuación.

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Este espectacular mapa ilustra qué lugares del mundo están cada vez más iluminados y cuáles menos

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Este espectacular mapa ilustra qué lugares del mundo están cada vez más iluminados y cuáles menos

El desarrollo de la humanidad durante los últimos dos siglos está intrínsecamente ligado a la luz artificial. Su descubrimiento y posterior implementación en el alumbrado público, incluyendo autovías, complejos industriales o vías de tren, ha creado un lienzo nocturno del planeta repleto de luces repartidas por los cinco continentes.

Hemos explorado el fenómeno en alguna ocasión: contamos con tantas luces por la noche que son perfectamente visibles desde el espacio, y en algunas ocasiones dicha iluminación permite entrever diversas fronteras del mundo. Ahora bien, las luces no son permanentes, sino que mutan. En algunos lugares se intensifican y en otros decrecen. Los motivos son variados, pero el fenómeno es intenso, y en apenas cuatro años el mapamundi nocturno se transforma.

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Pese a violar los derechos humanos, Obama ha roto récords de venta de armas a Arabia Saudí

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Pese a violar los derechos humanos, Obama ha roto récords de venta de armas a Arabia Saudí

La relación de Estados Unidos y Arabia Saudí no atraviesa su momento más esplendoroso. Desde su llegada al gobierno norteamericano, Barack Obama ha tenido escasos reparos a la hora de mostrar su frialdad, distanciamiento y almibarada crítica a los aspectos más siniestros del régimen saudí. Pero pese a su abierto desdén al lamentable registro de respeto a los derechos humanos saudí y a sus discrepancias en política exterior, la administración Obama ha hecho poco a lo largo de ocho años por frenar los excesos saudíes. Y de hecho, los ha alentado.

No a través de la retórica o del compromiso político, pero sí a través de los acuerdos comerciales alcanzados entre los ejércitos de ambos países. De forma simple: Estados Unidos está vendiendo más armas que nunca a Arabia Saudí. Es al menos lo que se extrae de un informe realizado por Security Assistance Monitor, en el que se estima que ambos países han comerciado con armamento militar por alrededor de 11.000 millones de dólares durante los ocho años de presidencia de Obama. Un récord en la historia de Estados Unidos.

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Tres milenios de pop: la canción más antigua del mundo tiene 3.400 años y aún la podemos escuchar

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Tres milenios de pop: la canción más antigua del mundo tiene 3.400 años y aún la podemos escuchar

Cuestionado por "música antigua", cualquier adolescente del siglo XXI podría remontarse con facilidad a la década de los sesenta, a la de los cincuenta, a la de los cuarenta. Aquellos más interesados en el apartado clásico podrían acudir a los primitivos compositores sinfónicos, a los bardos medievales, a la música árabe, ¿a la producción sonora de la Antigua Roma o de Grecia, quizá? Todos ellos palidecen en comparación con la canción más antigua del mundo. 3.400 años y contando. Hablamos de las canciones hurritas.

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Qué es el informe Chilcot y por qué ha desatado otra crisis política en Reino Unido

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Qué es el informe Chilcot y por qué ha desatado otra crisis política en Reino Unido

"Hay décadas en las que no sucede nada, y luego hay semanas en las que suceden décadas". La cita anterior se atribuye con frecuencia a Vladimir Ilyich Ulyanov, Lenin, y sirve como definición perfecta de lo acontecido en Reino Unido durante el último mes. A la inesperada decisión del electorado de salir de la Unión Europea le siguió una cascada de dimisiones y la caída repentina de la economía británica. Y a la incertidumbre sobre un futuro borroso se suman ahora las sombras del pasado reciente de Reino Unido, las proyectadas por la invasión de Irak y por el informe Chilcot, hecho público ayer.

Tras siete años de investigación, la investigación pública iniciada en 2009 por el Consejo Privado del Reino Unido a su punto final. Ayer, John Chilcot, cabeza visible del proceso de investigación, reveló sus hallazgos sobre la actuación del gobierno de Tony Blair en el contexto de la guerra de Irak, tanto antes como después de la invasión. Y el resultado fue devastador para el ex Primer Ministro: Reino Unido entró en guerra sin las suficientes pruebas, obviando todas las señales que aconsejaban precaución y, en el mejor de los casos, sobre una negligencia flagrante (en el peor: sobre múltiples mentiras).

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ISIS ha lanzado una app para niños. Esto es lo que puedes aprender con ella

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ISIS ha lanzado una app para niños. Esto es lo que puedes aprender con ella

Además de una sanguinaria y fundamentalista maquinaria bélica, el Estado Islámico es también un maestro del márketing y de la comunicación. Hace algunos meses exploramos cómo los vídeos de reclutamiento de ISIS hacían referencias frecuentes a elementos de ocio de la cultura occidental, como los videojuegos militares (Call of Duty) o las películas de Hollywood. Sus métodos de propaganda siempre han estado un paso más allá del resto del yihadismo, pero aún no habían atravesado la última frontera: las apps infantiles.

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Diez años después de Sadam... ¿qué pasa en Irak?

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Diez años después de Sadam... ¿qué pasa en Irak?

Irak, una década después de la muerte de Sadam Husein, vuelve a encontrarse al borde del precipicio. El débil estado articulado por Estados Unidos tras la derrota del régimen baaz iraquí atraviesa un momento de extremada delicadeza: paralizado durante meses ante la nula capacidad de sus principales actores políticos para ofrecer un gobierno estable, las calles se han caldeado incentivadas por líderes religiosos externos que, aprovechando el descontento de la población, mueven ficha dentro del complejo tablero político iraquí. ¿Resultado? El parlamento asaltado por manifestantes esta semana.

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