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El imperio del fracking: así ha vuelto Estados Unidos a la cabeza de la producción del petróleo

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El imperio del fracking: así ha vuelto Estados Unidos a la cabeza de la producción del petróleo

A mediados de la década de los '70, Estados Unidos se plantó. Ralentizada la fiebre productora que siguió al descubrimiento de gigantescas reservas en Alaska y, ante todo, paralizada la economía mundial por la gravísima crisis del petróleo, la producción de crudo del país comenzó a descender paulatinamente. De un pico de más de 10 millones de barriles diarios a principios de la década se pasó a aproximadamente la mitad en 2009.

En el camino, Estados Unidos había dejado de ser el gran productor de petróleo del mundo para mantenerse, con mayor timidez, en un segundo plano. La desaceleración de la producción estadounidense permitió que otros países, mucho más dependientes del crudo para la revitalización de su economía, acapararan la primera plana mundial. Irán, Arabia Saudí, Venezuela, Irak, Qatar y más recientemente Rusia dominaron la escena.

Hasta hoy.

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El tren ruso que para en medio de la nada única y exclusivamente para llevar a una niña al colegio

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El tren ruso que para en medio de la nada única y exclusivamente para llevar a una niña al colegio

Rusia es un país de largas distancias. Nada que pueda sorprender a alguien. Y dada la inmensa magnitud del gigante euroasiático, el tren ha jugado un papel histórico en la comunicación de los rincones extremos de su geografía.

Pensemos, por ejemplo, en la línea que conecta el gran puerto del norte, Murmansk, con la capital del antaño imperio transcontinental, San Petersburgo. Más de 1.000 kilómetros a sortear entre superficies pantanosas, ligeras colinas y temperaturas extremas. Una vez la línea se adentra por encima del Círculo Polar Ártico, su tránsito es lento, esquivo por la llana pero moteada orografía y esclavo del espantoso frío. Sirve a pocas personas, porque muy poca gente vive allí.

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Sobrevivir a -62 ºC: bienvenido a Oymyakon, el lugar habitado más frío del planeta

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Sobrevivir a -62 ºC: bienvenido a Oymyakon, el lugar habitado más frío del planeta

¿Cuánto frío es capaz de soportar el cuerpo humano? La respuesta varía en función de a quién preguntemos. Hace décadas, la NASA estipuló que los asentamientos habituales podían desarrollarse con normalidad en lugares donde la temperatura oscilara entre los 4 ºC y los 35 ºC.

Si paseamos por Siberia, sin embargo, tales cifras son relativas. En algunos puntos de la Rusia asiática las temperaturas caen muy por debajo de los 0 ºC, y se mantienen ahí durante la mayor parte del invierno. Hablamos de pueblos y ciudades remotas, perdidas en los confines de la estepa siberiana, a miles y miles kilómetros de la costa más cercana. Espacios como Oymyakon, donde esta semana el mercurio ha caído a los -62 ºC.

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Suecia vuelve a distribuir un panfleto de emergencia en caso de guerra porque, ya sabes, Rusia

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Suecia vuelve a distribuir un panfleto de emergencia en caso de guerra porque, ya sabes, Rusia

En una cultura acostumbrada al revival permanente, era cuestión de tiempo que la Guerra Fría contara con su particular revisitación (a)crítica por las nuevas generaciones. Y si Estados Unidos y Corea del Norte están jugando hoy su particular Crisis de los Misiles, en Europa las miradas se dirigen hacia un agente diferente: Rusia.

Suecia, al menos, está convencida de que, en caso de guerra, el problema surgirá del este. Por ello, el gobierno sueco ha comenzado a repartir un viejo panfleto producido durante los años de la Guerra Fría advirtiendo a su población de cómo reaccionar en caso de guerra. El librito es un breve manual de instrucciones de emergencia con pistas elementales sobre cómo refugiarse, cómo aprovisionarse y qué hacer si el conflicto bélico se enquista.

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Archipiélago Gulag: la extensa red de campos de concentración soviéticos, en un mapa

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Archipiélago Gulag: la extensa red de campos de concentración soviéticos, en un mapa

En 1953, Aleksandr Solzhenitsyn fue liberado tras cumplir condena durante siete largos años en la vasta red de campos de trabajo forzados de la Unión Soviética. Enviado a un exilio interno en Birlik, en el Kazajistán rural, Solzhenitsyn enfermó, superó un cáncer, escribió varios libros y, a partir de 1958, se embarcó en la que sería la empresa literaria de su vida: la escritura de Archipiélago Gulag, la novela que explicaría al mundo la realidad del Gulag.

Publicado en 1973 (no en Rusia, claro), fue un éxito inmediato, espoleado acaso por su reciente Premio Nobel en 1970. Sea como fuere, el término "archipiélago" vino a definir la realidad de los campos de concentración soviéticos: una red errática que conectaba nodos a menudo aislados en la inmensidad geográfica de Rusia. Un sistema de células individuales que formaban un todo sostenido por los cuerpos y la mano de obra esclava de miles, millones de prisioneros.

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Paul Manafort: el hombre cuya detención vuelve a poner a Trump al pie de los caballos del FBI

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Paul Manafort: el hombre cuya detención vuelve a poner a Trump al pie de los caballos del FBI

Sería la clase de noticia que normalmente haría tambalearse a cualquier presidente de los Estados Unidos, aunque con Donald Trump es otra muesca más en su ya larga lista de escándalos. Paul Manafort, jefe de la campaña electoral que llevó al magnate a la presidencia, se ha entregado al FBI. Se le acusa de doce delitos; el más grave, conspiración contra los Estados Unidos.

Además de Manafort, también se han entregado Rick Gates y George Papadopoulos. Ambos trabajaron en la campaña de Trump, y el último ha admitido ser culpable de mentir al FBI sobre sus contactos con Rusia. Estas detenciones se producen en el marco de las pesquisas sobre la posible intervención de Rusia en la elección de Trump, liderada por el exdirector del FBI *Robert Mueller.

Manafort y Gates son los primeros acusados en esta investigación. Aunque aún no hay pruebas de la connivencia directa de Trump con Rusia, que dos colaboradores tan estrechos estén involucrados hace pensar que son las primeras fichas de un efecto dominó que podría llegar hasta la Casa Blanca. ¿De dónde surge Paul Manafort y cuales son las consecuencias de su detención?

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"Esto en Alemania no pasa": qué le habría sucedido a Padilla y a su bandera franquista en otro país

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"Esto en Alemania no pasa": qué le habría sucedido a Padilla y a su bandera franquista en otro país

Las redes sociales y los medios de comunicación españoles vivieron este fin de semana uno de sus innumerables déjà vu: la sempiterna y cíclica polémica sobre la simbología franquista en calles y escenarios públicos. En esta ocasión, a cuenta de Juan José Padilla, torero con parche y guardián estético de las esencias de la España eterna.

Tras una exitosa corrida, Padilla celebró su triunfo con una bandera española franquista a los hombros. Según explicó posteriormente, el torero desconocía que se trataba de la enseña pre-democrática, cosa harta difícil de creer, y que por eso mismo dio su vuelta de honor engalanado con el águila imperial. Fuera así o no, su imagen sirvió de portada dominical a muchos medios y reavivó un debate en stand by.

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Cómo la industria del gas de Siberia puede convertirse en un aliado inesperado contra el cambio climático

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Cómo la industria del gas de Siberia puede convertirse en un aliado inesperado contra el cambio climático

El permafrost es la capa de tierra que permanece helada e (con más de 1.000 metros de espesor en algunos lugares) en las regiones del Ártico bajo la superficie de la tierra. Esta capa se formó durante los últimos millones de años de la Edad de Hielo.

Ahora, debido a la influencia del calentamiento global, esta capa se está derritiendo y la ciencia sugiere que podemos haber llegado a un punto de no retorno en que se va a desencadenar un cambio climático fuera de control, a menos que encontremos nuevas formas de intervenir en este proceso.

El problema está en que el permafrost contiene grandes cantidades de metano, un gas natural que se está liberando progresivamente a medida que el hielo se derrite. El metano es un potente gas de efecto invernadero, hasta 80 veces más dañino para el calentamiento global que el dióxido de carbono.

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Rusia tiene su propia versión de Los Vengadores y el protagonista es un gran oso mutante, obviamente

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Rusia tiene su propia versión de Los Vengadores y el protagonista es un gran oso mutante, obviamente

No hay país en el mundo capaz de causar a un tiempo tanto pánico y algarabía como Rusia, la secuela y la precuela de la Unión Soviética. En tiempos de oscuridad, Rusia brilla con luz propia tanto por sus infinitos vídeos sobre su inexplicable vida cotidiana como por los numerosos tejemanejes geopolíticos que se ciernen a sus espaldas.

Pero, ah, ¿qué hay de su cine? No hablamos hoy de películas de profundo poso filosófico y existencialista como Leviathan, sino de algo mucho más prosaico y que quizá jamás habías imaginado: un blockbuster ruso. O mejor aún: una película de superhéroes rusa. O aún mejor: la versión chunga y rusa de Guardianes de la Galaxia.

El invento en cuestión es una mal disimulada copia de todo-el-universo-cinematográfico de Marvel, con especial hincapié en su versión fantástica-espacial. La película se llama Guardianes, sin ningún tipo de disimulo, y mezcla elementos de Los Vengadores con el de otras películas del no-tan-ramo como Transformers. De forma resumida: Rusia se ve atacada por gigantes robots y el gobierno tiene que echar mano de sus superhéroes.

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