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La loca historia de cómo Corea del Norte aún debe 300 millones de dólares a Suecia por unos Volvo

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La loca historia de cómo Corea del Norte aún debe 300 millones de dólares a Suecia por unos Volvo

Corea del Norte y Suecia es una relación de nombres a la que cuesta encontrar una acomodo racional. Mientras el primero representa una dictadura cerrada y hermética, el segundo se asocia de forma automática con casi todas las cosas buenas que suceden en el mundo. Buenas y divertidas. Y guapas. Y simpáticas. Y un largo etcétera.

De modo que la historia geopolítica de la humanidad tiende a no juntarlas: Corea del Norte es un eslabón perdido de los locos años del comunismo y Suecia es el ejemplo de la arcadia socialdemócrata. Bombas nucleares vs. Ikea. ¿Qué narices podría empujarnos a casarlos en el titular? Pues los increíbles años setenta, 300 millones de dólares y 1.000 coches Volvo.

Yup, 1.000 coches Volvo.

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La estatua de Buda que recorrió más de 5.000 increíbles kilómetros para terminar en manos de un vikingo

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La estatua de Buda que recorrió más de 5.000 increíbles kilómetros para terminar en manos de un vikingo

Es el año 1954, casi una década después del final de la guerra. Las excavaciones arqueológicas comienzan en la isla de Hëlgo situada dentro del lago Mälaren en Suecia. Los resultados se suceden con rapidez, encontrando restos de un asentamiento comercial y manufacturero vikingo que incluía un taller en las inmediaciones. Sin embargo, los excavadores se dan cuenta con rapidez de que este lugar iba a ser diferente a los demás.

Porque en él se encuentran varios artefactos cuyo origen está a miles de kilómetros de distancia.

Además de monedas éxoticas de origen árabe y vidrio procedente de los francos, se encuentran tres items que posteriormente se conocerían como Tesoro de Hëlgo. Está compuesto por un báculo de obispo procedente de Irlanda, un cazo de origen copto de la iglesia egipcia y una estatua de Buda hecha de bronce.

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Qué significan en realidad los impronunciables nombres de los muebles de Ikea

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Qué significan en realidad los impronunciables nombres de los muebles de Ikea

Aunque recitados en cascada pueda parecer un rezo a los dioses nórdicos para que desaten el Ragnarök, los muebles de Ikea, en realidad, significan cosas. Porque el idioma sueco, además de servir a propósitos de márketing con el objeto de que seas incapaz de maldecir apropiadamente el mueble que eres incapaz de montar, también sirve para designar cosas, lugares o, eventualmente, comunicarse.

¿Pero qué significan sus palabras exactamente? Pese a la percepción generalizada, Ikea no escoge las palabras de sus productos tras arrancar las palabras de un diccionario sueco, lanzarlas al aire y escoger las que hayan caído en círculos satánicos. Al contrario, tiene un sucinto sistema de selección de palabras, entre los que se incluyen lugares típicos de la geografía escandinava, profesiones clásicas del orbe nórdico y toda suerte de unidades de medida en sueco. Se trata de un paseo fascinante.

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Suecia recicla tanta basura que se está quedando sin ella, así que la importa de otros países

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Suecia recicla tanta basura que se está quedando sin ella, así que la importa de otros países

¿Es Suecia el país mejor gobernado del mundo? No: es Finlandia. Al menos según The Legatum Institute y su Global Prosperity Index, que acumula años ponderando el buen gobierno de los principales países desarrollados del planeta. Pese a no encabezar la lista, Suecia sí está entre los cinco primeros. Algo poco sorprendente: si algo caracteriza a Suecia es su calidad gubernamental. También, sí, en la basura.

Mientras el resto del planeta se rompe la cabeza para descubrir qué hacer con la cantidad de residuos que generamos, un gigantesco problema medioambiental, Suecia recicla tal cantidad de basura o la emplea con propósitos energéticos que, en un inesperado pero muy sueco giro de los acontecimientos, se está quedando sin ella. Y la necesita. Así que se la compra a otros países. Literalmente: Suecia importa basura de otros vecinos europeos porque son buenísimos utilizándola para otros menesteres.

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Así está moviendo Suecia una ciudad tres kilómetros más allá de su actual posición

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Así está moviendo Suecia una ciudad tres kilómetros más allá de su actual posición

Imagina que dentro de veinte años tu pueblo ya no está en tu pueblo. Ahora se encuentra tres kilómetros al sur y ha sido completamente rediseñado y adaptado a la modernidad. En Suecia no lo están imaginando, lo están haciendo.

Kiruna es el municipio más al norte del país, un centenar de kilómetros por encima del círculo polar ártico y en plena Laponia, un lugar gigantesco, repleto de nieve y renos y vacío de personas. Y lleno de grandes recursos minerales. A principios del siglo XX, la gran cantidad de mineral de hierro presente en la zona motivó la construcción de gigantescas explotaciones mineras, y por tanto de pueblos a su lado donde pudieran vivir.

Hoy, más de cien años después, la mina se ha hecho tan grande que corre el riesgo de erosionar el terreno sobre el que se asienta Kiruna, y de hundirla. Y por eso, se tiene que mover de sitio.

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¿Somos más productivos en jornadas de seis horas? El caso sueco y lo que sabemos al respecto

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¿Somos más productivos en jornadas de seis horas? El caso sueco y lo que sabemos al respecto

“En Suecia han cambiado la jornada laboral de 8 horas por una de 6 y ahora trabajan mejor y son más felices” es una idea irresistible. Demasiado como para que una buena parte de los medios no se haya hecho eco de una de las últimas campañas lanzadas por uno de los partidos políticos escandinavos que, esto es cierto, ha llevado a cabo un pequeño experimento sobre la reducción de jornada, poniendo de nuevo en el candelero una cuestión de gran relevancia social que de siempre ha sabido suscitar polémicas, alzamientos de cejas y caída de babas entre buena parte de la población.

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¿Qué preferirías para hacerte donante: una camiseta de regalo o un SMS al salvar una vida? En Suecia lo tienen claro

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¿Qué preferirías para hacerte donante: una camiseta de regalo o un SMS al salvar una vida? En Suecia lo tienen claro

Las donaciones de sangre salvan vidas. Suecia quiere que sus donantes tengan claro cuántas y cuándo, con un sistema que comunica a los donantes cuándo se usa su sangre, vía SMS. Se trata de una forma de agradecer a los participantes, y demostrarle que su acto altruista tiene un resultado inmediato.

No es el único país que comunica mediante SMS. Algunas comunidades autónomas en España ya agradecen la acción salvavidas -aunque sin tanta exactitud- y varios países europeos recurren al mensaje corto entre donantes registrados cuando hay una urgencia.

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