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La maqueta más grande del mundo mide 7 kilómetros de desierto (y la Tierra sólo es una canica)

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A lo largo de la historia de la humanidad, tan sólo 24 personas han viajado tan lejos en el espacio como para ver la Tierra en su totalidad. Excepto para ellos, las dimensiones del sistema solar son demasiado grandilocuentes como para que podamos reproducirlas mentalmente con exactitud. De forma típica, cualquier imagen altera la dimensión real de los planetas y del sol. Ya hemos hablado de cómo hay quien trata de poner orden allí donde sólo hay confusión. Pero lo que hemos visto hoy supera todas las expectativas. Hay quien ha creado un mapa a escala del sistema solar.

Y le ha salido bien. Muy bien.

Dibujar el sistema solar en el desierto

Sus nombres: Wylie Overstreet y Alex Gorosh, además de un puñado de colaboradores acreditados. El primero es escritor y hace vídeos sobre naturaleza, ciencia y nuestro modo de entender el cosmos. El segundo es director y fotógrafo. Su objetivo: conseguir mostrarnos una representación fidedigna del tamaño de los planetas y del espacio que les separa. Su modo de hacerlo: con un vídeo que podéis ver más arriba (hay subtítulos habilitados en español en caso de que no hables inglés) y con siete kilómetros de desierto de Nevada.

No es fácil hacernos una idea de cómo de grande es el sistema solar. Para hacerlo a escala, Overstreet y Gorosh tuvieron que desplazarse hasta el desierto: era el único lugar donde tendrían más de 7 kilómetros cuadrados libres

¿Cómo? ¿Siete kilómetros? Más o menos. Es el espacio que han necesitado para dibujar su mapa del sistema solar. El dato es por sí mismo bastante impresionante, pero el efecto visual es doble cuando vemos que Overstreet y Gorosh utilizan objetos celestes del tamaño de una canica para representar a los planetas. Pequeñas motas de polvo en la inmensidad de la nada: eso es lo que somos, y eso es el sistema solar de Overstreet y Gorosh. Una imagen vale mil palabras:

Sistema Solar 2
Sistema 1

¿Por qué lo han hecho? Según explican, porque nadie más lo ha hecho. Sin embargo, la afirmación se puede poner en duda. Hay otros sistemas solares reproducidos a escala repartidos por el mundo. Uno de los más famosos y grandes se encuentra en Suecia, y también está hecho a escala. Se pueden ver algunas fotografías aquí. Toma como punto de referencia el Globen de Estocolmo y reparte otros objetos celestes además de los planetas, como cometas y satélites, a lo largo del país. Sus dimensiones son alucinantes. El cometa Halley, por ejemplo, está a 260 kilómetros (!) del sol*.

Overstreet y Gorosh han optado por una versión algo menos grande. En su favor, podemos decir que también han reproducido a escala a los planetas y al sol. ¿Cómo se pone en práctica algo tan, tan grande? Si queréis responder a esa pregunta, también han subido el making of:

Durante más de un día, el equipo se trasladó hasta Nevada, el único lugar cercano donde podían disponer de tanto espacio libre sin que nada les entorpeciera. Una vez allí, tomaron medidas desde el punto central del sistema solar (el sol, claro, un pequeño globo de un metro de diámetro) y comenzaron a dibujar sobre el suelo las órbitas de cada planeta, utilizando coches y un rudimentario arado que iba levantando el suelo seco del desierto. Primero las de Mercurio, Venus, la Tierra y Marte. Tarea ardua, pero sencilla: todos ellos estaban bastante cerca.

Algunos problemas y fallos

Los problemas comenzaron a darse cuando tuvieron que dibujar las órbitas de Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno (su modelo excluía a Plutón: ¡amnistía!). A partir de ese momento, las distancias se fueron disparando, alejándose cada vez más y más del sol. La órbita de Neptuno fue dibujada a más de cinco kilómetros de distancia del punto central. A través de un drone, fueron grabando el resultado: círculos concéntricos realizados con GPS desde los coches. Una maravilla.

Jupiter

Una vez diseñadas las órbitas, tenían que colocar los planetas. Los cuatro primeros, del tamaño de una canica. Los cuatro siguientes, algo más grandes, pero no más que un balón de fútbol. Esto tenía un problema obvio: no se iban a ver desde las alturas. Para solucionarlo a medias, utilizaron un coche con las luces encendidas para dar varias vueltas de noche a los círculos dibujados en el suelo. Lo grabaron. Y luego, montaron un time lapse. Resultado: vemos a cada planeta girar alrededor del sol.

Uno de los problemas y fallos del modelo de Overstreet y Gorosh es que no representa de forma fiel cómo son las órbitas de cada planeta del sistema solar

En Mashable, algunos astrónomos han mostrado su escepticismo respecto al proyecto. Como indica Sarah Hörst, científica planetaria de la universidad Johns Hopkins, Overstreet y Gorosh no han tenido en cuenta las diferentes velocidades de órbita de cada planeta. Además, se han dejado por el camino un montón de objetos celestes que también pueblan nuestro sistema solar. Según ella, su mapa es encomiable, y sin duda contribuye a contar al mundo cómo de grande es de verdad el sistema solar, pero tiene algunos fallos importantes dada su vocación de resultar rigoroso.

Sistema Total

En cualquier caso, el vídeo es fantástico, y el resultado final divertidísimo de ver. Junto a la aplicación que nos permite recorrer la galaxia a la velocidad del sonido (cuanto más lejos nos alejamos, canciones más antiguas escuchamos) y al vídeo que recorría a la velocidad de un fotón la primera mitad de la galaxia (y que empleaba nada menos que 45 minutos), es un modo estupendo de dejar de pensar en este tipo de fotos cada vez que pensamos en el sistema solar.

Por cierto, Overstreet y Gorosh quieren hacer más vídeos como este relacionados con el universo. Pero necesitan dinero. Si te apetece colaborar, puedes hacerlo a través de Patreon.

** Una versión previa del artículo identificaba de forma errónea la localización del Sistema Solar Sueco.*

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